Skip to main content

Vihan liekki roihusi toisessa NHL-finaalissa

Pittsburgh ja Nashville ottivat kakkospelissä askeleita vihajääkiekon suuntaan

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Stanley Cupin finaalisarjan toinen ottelu roihautti liekkejä ilmoille Pittsburghissa. Pittsburgh Penguins ja Nashville Predators kamppailivat kaukalossa kulmahampaat esissä, ja vihaisen jääkiekon elementit olivat jatkuvasti läsnä pelissä.

Yleensä tuollaista tunteen paloa ja vihan liekkiä nähdään pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella, mutta nyt pelaamisesta haluttiin tehdä kivuliasta myös loppuotteluissa

- Mielestäni toista joukkuetta täytyy vihata. Monilla joukkueilla on vaikeaa, kun he eivät pelaa pehmeästi, mutta eivät vihaa vastustajaa, linjasi Pittsburghin Scott Wilson.

Erityisesti Predators oli monessa tilanteessa agitaattorin asemassa. Se yritti horjuttaa ja väsyttää hallitsevaa mestaria todella kovin keinoin.

Nashville-puolustaja Matt Irwin taklasi kokeneen Pittsburgh-sentteri Matt Cullenin selän puolelta laitaan jo reilun viiden minuutin pelin jälkeen. Jos Predatorsin Craig Smith ei olisi joutunut jo aiemmin ottelussa jäähylle, olisi Irwin istunut tempustaan vuorenvarmasti kakkosen.

Roman Josi hakkasi poikittaisella mailalla avauserän lopulla Conor Shearya neljä kertaa saaden tuosta rusikoinnista kahden minuutin rangaistuksen.

- Tämä on pudotuspelikiekkoa. Se on hauskin tapa pelata jääkiekkoa. Fyysisyys kuuluu tähän. Tunteet nousevat pintaan, ja se on hauskaa, sanoi Cullen.

Kokeneen sentterin kivunsaanti ja -tuotto eivät toki loppuneet tuohon Irwinin taklaukseen, vaan hän kävi muutamaankin otteeseen keskusteluja kropallaan Nashvillen puolustaja Mattias Ekholmin kanssa. Armoa ei pyydetty, eikä sitä myöskään annettu.

Nashvillen Cody McLeod ajoi myös Pittsburghin maalivahti Matt Murrayn päälle aivan ottelun puolivälissä. McLeodin luistelulinja toki sekoittui hänen kompastuttuaan Penguinsin maalin kulmalla Trevor Daleyn jalkoihin, mutta hän teilasi joka tapauksessa Murrayn kaatuessaan. Myös McLeod selvisi tilanteesta ilman rangaistusta.

- Se oli odotettua. He tekivät sitä samaa jo ensimmäisessä pelissä. Kuten sanoin ensimmäisen pelin jälkeen, olen valmis mihin tahansa, mitä sieltä tulee, Murray sanoi tyynesti pelin jälkeen.

Joukkueiden suurimmat tähdetkin olivat murjomisessa hyvin mukana. P.K. Subban otti fyysisesti yhteen jo avauserässä Sidney Crosbyn kanssa. Subban yritti toden teolla hiillostaa Penguinsin kapteenia. Puolustajan suu paukkui Crosbyn suuntaan jatkuvasti.

- Aina kun hän on jäällä, aion olla siellä itsekin aivan hänen naamansa edessä. Hän ei tule pitämään siitä. Se jatkuu joka kerta, kun olen kentällä, Subban lupasi.

Kun peli oli käytännössä jo ratkennut, heitti Subban kolmannessa erässä hanskat jäähän ja kävi lyhyen painituokion myös Jevgeni Malkinin kanssa. Subban koetti takoa Malkinia nyrkein, mutta enemmänkin tuokio oli tiukkahenkinen puserrus. Tappeluviitoset siitä pukareille vihellettiin, mutta täysiveriseksi "myllyksi" tilanne ei eskaloitunut.

- Hän puhuu venäjää, ja itsekin olen pelannut venäläisten pelaajien kanssa. En pitänyt siitä, mitä hän sanoi. Sanoin jotain takaisin, ja sitten mentiin. En voi kääntää teille sitä, mitä sanoimme, Subban kertoi ottelun jälkeen.

Se, että Subban kohdisti provosointinsa Penguinsin kahteen suurimpaan tähteen, ei tullut yllätyksenä kenellekään. Malkin on todistanut olevansa kuumaverinen pelaaja, ja hänen voi arvioida olevan paremmin horjutettavissa kuin Crosbyn. Penguins-kipparin kommentit asiasta olivat rauhallisia.

- Tästä tulee vielä fyysistä ja tiukkaa. Kun ottaa huomioon tilanteen ja nämä kaksi joukkuetta, niin tämä oli odotettua. Ei tämä tullut yllätyksenä kenellekään. Jokainen sarja on tällainen, ja nämä asiat kasvavat, kun sarjat etenevät. Pidimme itsemme erossa niistä jutuista aika hyvin, Crosby sanoi.

Kova intensiteetti tuntuu maistuvan pelaajille. Kaukalossa ei saa tällä hetkellä mitään ilmaiseksi, ja kaikki pelin osa-alueet, joilla tilanteet voi kääntää, pitää hallita.

Video: Pittsburgh jyrää kolmannen erän alussa

- Nämä pelit ovat tiukkoja. Kun on kamppailutilanteessa, sieltä saa tyypillisesti poikittaisen mailan tai huitaisun. Se on nyt osa peliä, eikä niitä tilanteita useinkaan vihelletä. Niin ne kamppailut vain menevät, ja niiden hetkien läpi on taisteltava, sanoi Pittsburghin Conor Sheary.

- Tästä tulee koko ajan fyysisempää sitä mukaa kun sarja etenee. Molemmat joukkueet jahtaavat toisiaan, ja sitä kautta peliin tulee fyysisyyttä. Ei siinä ollut suurta eroa ensimmäiseen peliin, säesti Nashvillen James Neal.

Ilman fyysisyyttä ei jääkiekkoa voi pelata, se on selvää. Nashville on kuitenkin jo lähes selkä seinää vasten, sillä se on jo 0-2 tappioasemassa tässä sarjassa. Predatorsin on osattava löytää sopiva raja fyysiseen pelaamiseensa ja eritoten jäähyherkkyyteen.

Video: Cullen taklaa Ekholmin irti kiekosta

Josin avauserän jäähyn päättymisestä ei ehtinyt kulua kuin neljä sekuntia, niin Jake Guentzel oli tasoittanut ottelun. Austin Watsonin ja Cody McLeodin täysin tarpeettomat jäähyn toisen erän puolivälissä taas veivät Nashvilleltä koko toisen erän kestäneen pelin hallinnan. Nashvillen olisi pitänyt katkaista Pittsburghin pyristely juuri Watsonin ja McLeodin jäähyjen aikoihin.

- Teemme asioita, jotka vievät meidät boksiin. Meidän täytyy kantaa teoistamme parempaa vastuuta. Emme voi istua jäähyllä. Kestimme alivoimat, mutta se uuvuttaa ja vie flow'n pelaamisestamme. Viidellä viittä vastaan olemme hyviä. Menetämme otteen, kun joudumme jäähylle. Vaikka he eivät tehneetkään ylivoimamaaleja, niin kurittomuus vaikutti penkillä, myönsi Nashvillen päävalmentaja Peter Laviolette.

Sarja jatkuu tästä eteenpäin Nashvillen kotihallissa. Siellä kotiyleisön tarjoama hurmos pitää kääntää oikeanlaiseksi energiaksi tai muuten sarjasta uhkaa tulla Nashvillen kannalta liian lyhyt.

Katso lisää