Skip to main content

Vieraskaukalo ei ole Predatorsille ongelma

Nashville on voittanut jo kolme playoff-sarjan avausottelua vieraissa

Teksti Robby Stanley / NHL.comin kirjeenvaihtaja

NASHVILLE -- Nashville Predators lähtee syystäkin hyvällä itseluottamuksella Pittsburgh Penguinsin kotijäällä pelattavaan ensimmäiseen Stanley Cup -finaaliin.

Predators on aloittanut tämän kevään pudotuspeleissä kaikki kolme ottelusarjaansa vieraskaukalossa ja voittanut avausotteluista jokaisen. Nashville yrittää jatkaa putkeaan maanantaina Pittsburghin PPG Paints Arenassa (klo 20 ET, ti klo 3 Suomen aikaa).

Nashville on oppinut viihtymään vieraskentällä. Läntisen konferenssin ensimmäisellä playoff-kierroksella Predators pudotti Chicago Blackhawksin, toisella St. Louis Bluesin ja konferenssifinaaleissa Anaheim Ducksin.

- Kaikki lähtee siitä, millainen asenne pukukopissamme vallitsee. Pystymme pelaamaan ketä vastaan tahansa ja missä tahansa. Tiedämme, mitä avausottelussa on panoksena. Siinä on saumat saada hyvä alku sarjalle. Mutta toisaalta se on meille vain yksi peli muiden joukossa. Pelaamme vihollisen maaperällä. Pitää ottaa haaste vastaan ja yrittää napata vierasvoitto, sanoi Predatorsin puolustaja Matt Irwin lauantaina ennen kuin joukkue matkusti Pittsburghiin.

Video: Sissons iskee kolme Ducksin verkkoon

Oppi vierasjäällä menestymisestä on tullut Predatorsille kantapään kautta. Kauden kahdeksan ensimmäisen vieraspelin voitto-tappiotilasto oli 1-5-2, mutta seuraavat 33 menivät jo paremmalla saldolla 16-15-2. Pudotuspeleissä Predators on voittanut vieraspeleistään viisi ja hävinnyt kolme.

- Kyllä siitä itseluottamusta saa, kun tietää, että pystyy menestymään vastustajan hallissa. Jossakin vaiheessa meidän on pakko voittaa vieraissa, sillä pääsimme viimeisenä joukkueena pudotuspeleihin mukaan eikä meillä ole lainkaan kotietua. Tiedämme, että meidän on haettava voittoja vierasjäältä, sanoi Nashvillen valmentaja Peter Laviolette.

- Olemme oppineet kauden mittaan, millaista peliä vieraskaukalossa pitää pelata. Meillä oli kauden alussa nuori porukka, joten vierasotteluissa oli aluksi hieman hankaluuksia. Mutta meistä kehittyi aika hyvä vierasjoukkue. Olemme löytäneet tapoja voittaa vieraissakin, hän jatkoi.

Predators on saanut hyvin lepoa pudotuspelien aikana. Joukkue sai levätä kuusi päivää pudotettuaan Chicago Blackhawksin suoraan neljässä ottelussa. Toisen kierroksen Blues-voiton jälkeen lepopäiviä tuli viisi. Ja kun kiekko putoaa jäähän maanantaina Pittsburghissa, Predatorsille on kertynyt lepoa kokonainen viikko sen jälkeen kun se pudotti konferenssifinaaleissa Ducksin.

- Odottavan aika on pitkä. Mutta toisaalta on hyvä saada viikko lepoa playoffeissa. Urakka on rankka, joten toivottavasti levosta on meille hyötyä, Nashvillen hyökkääjä Colin Wilson sanoi.

Katso lisää