Skip to main content

Vieraskoreus loppui lyhyeen Stanley Cup -finaalisarjassa

Bluesin ja Bruinsin toisesta kohtaamisesta oli jo kohteliaisuus kaukana

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / toimittaja, NHL.com/fi

Tämän vuoden Stanley Cup -finaalisarjan joukkueet Boston Bruins ja St. Louis Blues eivät ole ikiaikaisia taistelukumppaneita tai vanhoja tuttuja. Siksi sarjan avausottelu meni vähän tutustumisen merkeissä. Toisessa kohtaamisessa sitten jo taklattiinkin kaikkea mikä liikkui, ja leuat jatkoivat jauhamistaan tuomarin vihellyksen jälkeenkin.

- Ihan selkeästi huomaa, että joukkueiden välille on kehittynyt tervettä kilpailua ja vihanpitoa. Emme tekisi pelille oikeutta, jos vain hymyilisimme jäällä ja olisimme parhaita ystäviä. Nyt pelataan parhaasta mahdollisesta palkinnosta, ja silloin ei veljeillä vastustajan kanssa, Bruinsin hyökkääjä David Backes sanoi ja vahvisti tunnelman jäällä muuttuneen välipäivän aikana.

Video: BOS-STL: Backes jyrää Blais'n kovalla taklauksella

- Yhteenottoja ja haastamista oli paljon enemmän kuin edellisessä ottelussa, hän selitti.

Bruins ja Blues kohtasivat runkosarjassa kaksi kertaa ja tasasivat voitot: Bruins voitti toisen ottelun varsinaisella peliajalla ja Blues toisen jatkoajalla. Finaalisarjasta näyttää tulevan yhtä tasainen vääntö, sillä Blues voitti toisen ottelun jatkoajalla 3-2 ja tasoitti otteluvoitot 1-1:een.

Backes ihmetteli, mahtoiko hänen joukkueensa odottaa jotenkin helppoa iltaa, koska toteutus ei pelannut heillä ollenkaan niin kuin finaalisarjan avauksessa. Tosin kiekot karkailivat puolin ja toisin, ja muutenkin välejä ratkottiin toisaalla kuin kiekon ympärillä.

- Koko ajan pyrittiin vastustajan korvien väliin ja iholle. Koko ilta oli tahtojen taistelua, ja se päättyi vastustajan voittoon, hän luonnehti.

Mutta näkikö myös illan voittaja Blues finaalisarjan luonteen muuttuneen? Puolustaja Colton Parayko vastasi myöntävästi. Hänen mukaansa kaikki tietävät, mistä tässä nyt taistellaan, ja fyysinen peli auttaa saavuttamaan tavoitteen. Kaikki keinot otetaan käyttöön ja taistellaan täydet 60 minuuttia.

 

[Lisää aiheesta: Blues kaatoi Bruinsin jatkoerässä toisessa finaalissa]

 

- Pelin intensiivisyys on kasvanut, mutta jotenkin se oli odotettavissa, hän arveli.

Bluesin kapteeni Alex Pietrangelo oli samoilla linjoilla.

- Kumpikin joukkue tietää, missä mennään. Tässä vaiheessa ei enää ole mitään salaisuuksia.

St. Louisin hyökkääjä Oskar Sundqvist sanoi heidän palaavan innoissaan kotiin yhden vierasvoiton kanssa ja arveli, että seuraavissa kahdessa ottelussa pelin fyysisyys vain kasvaa, nyt kun taisteluasemat on kaivettu ja vastustajaan on tutustuttu hieman paremmin.

- Fyysistä peliä on varmasti luvassa jatkossakin. Mutta pelaaminen on myös hauskaa, ja kotihallissa on varmasti uskomaton tunnelma, hän luotti altavastaajana pidetyn Bluesin saavan apua faneiltaan.

Bluesin kakkosketjua johtanut Ryan O'Reilly puolestaan mainitsi tukahduttavan karvauksen olevan suuri osa heidän identiteettiään, ja sillä on saatu monta vastustajaa turhautumaan sekä väsymään.

- Neljä ketjua pelaa samalla tavalla, fyysisesti. Paljolti sen ansiosta voitimme tänään, hän muistutti.

Illan sankari, voittomaalin jatkoajalla tehnyt puolustaja Carl Gunnarsson, ruoti vieraskoreuden kadonneen heidän pelistään. Ruotsalaisen mukaan Blues pelasi heille tyypillisellä tavalla: periksi ei anneta ja loppuun asti painetaan täysillä. Saman huomasi myös Bostonin maalia vartioinut Tuukka Rask. Hän totesi Bluesin tulleen kovaa päälle, eikä heille jäänyt siinä puristuksessa paljon tilaa juonia omia kuvioitaan.

Video: BOS-STL: Gunnarsson iskee ratkaisun jatkoerässä

- Hyvin, hyvin tiukka ja rankka ottelu, Rask tiivisti.

Bluesin pelaajat voivat tutkia tilastoja ja vahvistaa tällä hetkellä tuntemaansa iloa ja hyvää oloa numeroiden kertomalla tarinalla. NHL siirtyi vuonna 1939 nykyiseen järjestelmään, eli finaalit ratkeavat paras seitsemästä -menetelmällä. Siitä lähtien finaalisarjan kakkosottelun voittaja on edennyt 74,7 prosentin varmuudella Stanley Cup -mestariksi asti.

Lauantaina nähdään, kumman joukkueen komennossa finaalisarja jatkuu.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.