Skip to main content

Victor Hedman, modernin NHL-pakin prototyyppi

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Kun NHL:ään tulee huippuluokan ruotsalainen nuori puolustaja, häntä verrataan usein Nicklas Lidströmiin. Liian usein.

Lidström oli ainutlaatuinen pelimies, joka pysyy aina listoilla, kun arvioidaan maailman kaikkien parhaita puolustajia.

Lidström teki kaiken oikein. Monet jopa sanoivat, että hän on maailman täydellisin ihminen myös siviilielämän puolella…

Saman vertailun kohteeksi on joutunut Tampa Bay Lightningin puolustaja Victor Hedmankin. Eikä vähiten sen takia, että hän oli vuonna 2009 koko varaustilaisuuden kakkonen.

Hedman ei arastellut uransa alkuvaiheessakaan, mutta viime vuosina hän on ottanut uuden harppauksen pelaajana. Tämän vuoden pudotuspelit ovat osoittaneet kovan tason, vaikka varsinkin runkosarjan alku oli pieni pettymys.

Hedman urakoi Tampan ykkösparissa kaikissa tilanteissa, useimmiten vastustajan parhaita pelaajia vastaan. Eikä ruotsalainen ole osoittanut minkäänlaisia hyytymisen merkkejä, vaikka kuormaa tulee runsaasti.

Ruotsalainen ei ole ainoastaan pelannut hyvin, vaan hän on asettanut uudenlaisen riman modernille NHL-puolustajalle.

Hedman pystyy liikkumaan kaksimetriseksi ja 105-kiloiseksi puolustajaksi yllättävän ketterästi. Luistelussa on hyvä liuku, minkä takia energiaa säästyy raskaissa peleissä vaihtojen loppuhetkillekin. "Siipiväli" on iso kuin merikotkalla – hyvän ulottuvuuden takia Hedman säästää oman alueen puolustustilanteissa aina sen muutaman potkun.

Hedmanin kokoinen pakki taantuu helposti pelkäksi puolustavaksi maalinedustan siivoajaksi, koska hän haluaa ottaa ison kokonsa hyödyt käyttöön. Hedman ei ole tähän langennut, vaan hän on kehittänyt itsestään samalla tehokkaan hyökkäyspelikoneen.

Pakkijärkäleen yläkerta raksuttaa sen verran hyvin, että hän osaa haistaa tilanteet, jolloin kannattaa nousta hyökkäyksen tueksi. Hän ei ainoastaan tyydy kyttäämään syöttöjä toiseen aaltoon, vaan lähtee rohkeasti nousemaan vastustajan maalille asti.

Duncan Keithin kestävyys nostetaan usein esille, mutta suhteessa Hedman on samaa luokkaa. Hän tarvitsee 30 sekuntia penkillä ja on valmis hyppäämään takaisin. Ja pitää huomioida, että Hedman liikuttaa paljon Keithiä isompaa runkoa.

Ja se laukaus. Siitä nähtiin esimerkki kolmannessa toisen kierroksen pelissä New York Islandersia vastaan. Thomas Greissillä ei ollut mitään mahdollisuuksia, kun Hedman pääsi tykittämään suoraan aloituksesta pyörivään kiekkoon.

Ylivoimalla liikkuminen viivalla on erittäin jouhevaa. Hän pystyy repimään hyvällä poikittaisliikkeellä vastustajan neliötä rikki. Koska laukausuhka on iso, se on pakko peittää – mikä taas jättää syöttöpaikkoja avoimeksi.

Yksi merkittävä tekijä Hedmanin tasokkaassa pelissä on yhteisymmärrys Lightningin valmentajan Jon Cooperin kanssa. Hän on saanut raavittua ruotsalaisesta parhaat puolet esiin. Niin ikään puolustajista vastaava valmentaja Rick Bowness on samalla sivulla.

– Jos jätät kahleet löysäksi, hänellä ei ole mitään rajoja, Cooper sanoi Tampa Bay Tribunessa.

Hedman sanoi, että hän yrittää pelata pudotuspeleissä samaa peliä kuin runkosarjassakin. Se näkyy. Otteissa ei ole turhaa puristusta.

– Runkosarja on kuin harjoitusta pudotuspelejä varten. Jos kehität hyviä tapoja runkosarjassa, voit tuoda ne mukaan pudotuspeleihin, Hedman sanoi.

– He (valmennus) antavat minun pelata omaa peliä. Arvostan todellakin sitä luottamusta. Haluan pelata omaa peliäni. Sen takia pärjään, ja sen takia minut varattiin niin korkealla.

Hedman uskaltaa tehdä puolustustilanteissakin temppuja, joihin monen pakin pokka ei riitä. Yleensä puolustajia neuvotaan kahdella yhtä vastaan -tilanteissa ottamaan syöttö pois. Hedmanin yksi tavaramerkeistä on hyökätäkin yksinäisenä pakkina yllättäen kiekollisen kimppuun pitkällä mailallaan. Se yllättää monet hyökkääjät.

– Hän on kuin gaselli, Cooper kuvaili osuvasti.

Ottawa Senatorsin Erik Karlsson on loistava jääkiekkoilija ja viihdyttäjä, mutta moni valmentaja ottaisi joukkueeseen mieluummin Hedmanin. Hyökkäystehot eivät ole yhtä hyviä kuin Karlssonilla, mutta kokonaispaketti on sellainen, jota jokainen voittoja hamuava joukkue tarvitsee.

Hedman kelpaisi hyvin malliesimerkiksi monille juniorivalmentajille. Tulevaisuuden pakkeja yritetään kouluttaa juuri hänen kaltaisekseen: iso ja hyväkuntoinen pelaaja, joka osaa tehdä hyvin kaikkea.

Islanders-sarjassa John Tavaresin johtama ykkösketju joutuu vielä vuodattamaan monta hikipisaraa, jos se aikoo murtaa Hedmanin johtaman puolustusmuurin.

Ehkä ensi vuosituhannen pakkeja vertaillaankin Victor Hedmaniin.

Katso lisää