Skip to main content

Rinne sinetöi paikkansa raskaassa sarjassa

Vezina Trophy oli Pekka Rinteelle palkinto pitkästä ja nöyrästä työstä

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Kun Pekka Rinne pukee maalivahdin varusteet ylleen ja hyppää kaukaloon, hän näyttää harvoin hermostuneelta. Yksi suomalaisen tähtiveskarin parhaista vahvuuksista on jäänviileä pää.

Mutta kun Rinne odotti taalaliigan parhaalle maalivahdille annettavan Vezina Trophyn äänestystuloksia Las Vegasissa järjestetyssä 2018 NHL Awards -palkintogaalassa, hän oli hyvinkin hermostunut.

Ja sitten se kauan odotettu ratkaisu tuli. Pekka Rinteestä tuli kolmas suomalainen, joka voitti runkosarjan parhaan maalivahdin palkinnon. Miikka Kiprusoff sai Vezinan Calgary Flamesissa 2006 ja Tuukka Rask Boston Bruinsissa 2014.

- Olin hermostunut, se oli tunteellinen hetki. Valehtelisin, jos väittäisin muuta, Rinne sanoi jälkeenpäin.

Rinne muistutti, että hän saattoi olla viimeistä kertaa urallaan palkintojenjakotilaisuudessa. Hän otti tunnelmasta ja tilanteesta kaiken irti.

Video: Pekka Rinne saa Vezina Trophyn

- Taisin unohtaa joitain ihmisiä, joita halusin kiittää. Minulla ei ollut mukana paperia, josta olisin lukenut puheen.

Rinne oli ehdolla jo neljättä kertaa, mutta tällä kertaa hänestä tuli se maalivahti, joka pääsi paistattelemaan haastatteluringeissä. Winnipeg Jetsin Connor Hellebuyck ja Tampa Bay Lightningin Andrei Vasilevski pelasivat hienon kauden, mutta voittopysti meni täysin oikeaan osoitteeseen.

- Tämä kerta oli erilainen. Aiemmin tiesin, kuka tulee palkinnon voittamaan. Nyt minulla oli sellainen tunne, että minulla on mahdollisuus voittaa.

Vezina Trophy on todella arvostettu palkinto. Rinteen pysti päätyy hänen lapsuudenkotiinsa Kempeleessä.

- Isä siivoaa vanhan huoneeni. Siellä on kaikki aiemmat palkinnot ja pelipaidat.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Vaikka Vezina annetaan runkosarjan ansioista, tunnustus on tavallaan samalla palkinto Rinteen pitkästä urasta ja sitkeästä työstä. Rinne ei ollut koskaan mikään junioritähti, mutta aikuisiällä hänen kehityksensä jatkui vakaasti.

Jo Rinteen varaus vuonna 2004 oli pieni yllätys. Nashville Predatorsin pelaajatarkkailija Janne Kekäläinen näki potentiaalia Oulun Kärppien pitkässä torjujassa ja vinkkasi hänestä Predatorsin johdolle. Rinteen varauksessa ei ollut isoa riskiä, sillä Predators nappasi hänet kahdeksannen kierroksen viimeisenä pelaajana (258. varausvuoro).

 

[Lisää aiheesta: He juhlivat 2018 NHL Awards -palkintogaalassa]

 

Matka oli tyssätä jo alkumetreillä. Kalevan toimittaja Kimmo Siira muistutti, että Rinne oli tulossa kotiin jo ensimmäisellä matkalla, kun hän myöhästyi Atlantin yli lähteneeltä lennolta Frankfurtissa. Taival Pohjois-Amerikassa alkoi kaudella 2005-06, jolloin hän pelasi kahdessa NHL-ottelussa.

Rinteen Nashville-uran alkuvuosina joukkue haki vielä itseään, mutta viime vuosina Predators on noussut varteenotettavien mestariehdokkaiden joukkoon. Päättyneellä kaudella Nashvillen odotukset olivat korkealla loistavan runkosarjan jälkeen, mutta Winnipeg Jets murskasi Predatorsin mestaruushaaveet toisen playoff-kierroksen ottelusarjan seitsemännessä kohtaamisessa.

Video: NSH-COL: Rinne liukuu Rantasen vedon tielle

- Olemme ylpeitä siitä, mitä saavutimme joukkueena runkosarjassa. Olen kuitenkin unohtanut kaiken, mitä tapahtui pudotuspeleissä. Siitä saa hyvän buustin seuraavaan kauteen, Rinne sanoi.

Rinteen lukemat runkosarjassa olivat erinomaiset. Hänen torjuntaprosenttinsa oli 92,7 ja päästettyjen maalien ottelukohtainen keskiarvo 2,31.

Rinne ei olisi Rinne, jos hän ei haastatteluissa toisi toistuvasti esiin joukkuetovereitaan ja muita hänen uraansa vaikuttaneita henkilöitä.

- Olen ollut onnekas, että minulla on ollut urallani vain muutamia maalivahtivalmentajia. Mitch Korn, Ben Vanderklok ja Ari Hilli Suomessa ovat tukeneet minua hienosti.

Rinne, 35, tiedettiin loistavaksi maalivahdiksi ennen Vezinaakin, mutta palkinnon ansiosta hän siirtyi viimeistään raskaaseen sarjaan. Rinne vilahtaa tämän jälkeen listoissa, joissa mietitään kaikkien aikojen parhaita NHL-maalivahteja.

- Ei Vezina ole ollut mikään tavoite, mutta sen voittaminen on siisti bonus. Kaikkien sankarieni nimet ovat palkinnossa. Kovin monet eivät sitä saa. Sen voittaminen merkitsee minulle paljon.

Video: Pekka Rinne tunnelmoi Vezina-voittonsa jälkeen

Keitä ne on ne sankarit, sellaiset sankarimiehet? Rinne kertoi palkintogaalassa ihailleensa nuorempana varsinkin Martin Brodeuria, Patrick Royta ja Dominik Hasekia. Tavallaan Rinne on hyvä kombinaatio kaikista noista maalivahdeista. Hänellä on Brodeurin pelinlukutaitoa ja mailapeliosaamista, Royn asennetta ja Hasekin reaktiokykyä.

Suomalaisveskareista hän ihaili Miikka Kiprusoffia, joka oli loistava maalivahti, mutta persoonana täysin erilainen kuin Rinne. Kiprusoff oli mielellään omissa oloissaan, kun Rinne on avoin ja sosiaalinen.

- Kiprusoff pelasi yhä, kun tulin tänne (Pohjois-Amerikkaan). Hän oli ensimmäinen suomalainen, joka voitti Vezinan. En tiedä historiaa 1920-luvulta asti, mutta olen katsonut sen 1980-luvulta. Siellä on niin monia ansioituneita maalivahteja. Se on mahtavaa, mutta samalla se tekee olon nöyräksi, kun saa nimen sinne listalle.

Vaikka Rinteellä ei ole enää monta pelivuotta jäljellä, hän jahtaa takuuvarmasti Stanley Cupia täysillä niin kauan kuin siihen on mahdollisuuksia. Eikä Vezina Trophyn voittaminen vaikuta siihen mitenkään.

Jos johonkin asiaan maailmassa voi luottaa, niin siihen, että Rinteen jalat pysyvät maassa.

- Ei aio tulla seuraavalle harjoitusleirille kuninkaana, kun voitin Vezinan, Rinne naurahti. 

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.