Skip to main content

Kokenein kaarti on kantanut San Jose Sharksia

Joe Thornton ja Brent Burns ovat olleet tehokkaita tämän kevään pudotuspeleissä

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

San Jose Sharksin menestyminen pudotuspeleissä ei pitäisi missään nimessä olla kokemuksen puutteesta kiinni. Joukkueen kantavia voimia ovat jo pitkään olleet Joe Thornton ja Brent Burns, joista molemmat ovat esiintyneet tämän kevään aikana varsin tehokkaasti.

Colorado Avalanchea vastaan pelattavan toisen playoff-kierroksen ottelusarjan avaus oli 39-vuotiaalta Thorntonilta hurja esitys, sillä haiden kolmosketjun sentteri teki tehot 1+1 ja oli ehdottomasti yksi kaukalon parhaita pelaajia.

Burns, 34, on ollut tämän kevään pudotuspeleissä joukkueensa tehokkain pelaaja tehoin 4+7=11. Hän on yhdessä Coloradon Mikko Rantasen ja Nathan MacKinnonin sekä Vegas Golden Knightsin Max Paciorettyn kanssa pudotuspelien pistepörssissä jaetulla kakkossijalla.

Video: SJS-COL: Burnsin laukaus yllättää Grubauerin

Burns osui Colorado-sarjan toisessa pelissä kahdesti, mutta osumat eivät riittäneet siihen, että Sharks olisi siirtynyt ottelusarjassa 2-0 johtoon.

- Tähän aikaan vuodesta pelit pitää unohtaa ja mennä eteenpäin, häviää tai voittaa. Nyt on otettava voitto, Burns murisi ottelun jälkeen. 
Sharks hallitsi kakkosottelun avauserää varsin reilusti. Peli oli sen kontrollissa, eikä Avalanche päässyt vauhtipelaamiseensa kiinni juuri lainkaan, kun sen hyökkäykset ja syötöt katkesivat suurella prosentilla tavalla tai toisella San Josen puolustukseen. Samaan aikaan Sharks oli aktiivinen hyökkäysalueella, mutta yhden maalin johto avauserän jälkeen osoittautui lopulta riittämättömäksi.

- Meidän olisi pitänyt johtaa kahdella tai kolmella maalilla ensimmäisen erän jälkeen. Meillä oli hyviä tilanteita, mutta emme pystyneet tekemään yhtä maalia enempää. Meidän olisi pitänyt ottaa isompi johto, ja he löysivät oman pelinsä toisessa erässä, harmitteli niin ikään Sharksin kokeneeseen kaartiin 105 playoff-ottelullaan lukeutuva Logan Couture.

Vaikka Erik Karlsson jäi Burnsin jääajasta yli viisi ja puoli minuuttia, hän pelasi jälleen 22.16. Karlssonilla on kokemusta kahden vuoden takaa siitä, kun hän vei puolikuntoisena Ottawa Senatorsin yhden otteluvoiton päähän Stanley Cup -finaaleista. Nyt hän saa olla osallisena joukkueessa, joka on luvalla sanoen kertaluokkaa tai kahta kovempi kuin toissa kauden Senators.

 

[Lue ottelusarjan SJS-COL kaikki jutut täältä]

 

Karlsson väläytti huimaa taitoaan toisen erän soolollaan, jonka päätteeksi kiekko ei kuitenkaan löytänyt tietään verkon perukoille.

- Peli tuntuu hyvältä. Pitää vain tehdä jatkossakin oikeita asioita, ja tiedämme, mitä ne ovat. Tämä oli askel, josta pitää oppia. Tiedämme, mitä menestys vaatii. Valitettavasti emme onnistuneet siinä täyttä 60 minuuttia. Pomput ja tuomiot menivät heidän suuntaansa, ja ne maksoivat meille paljon, Karlsson sanoi.

Karlsson keräsi Vegas Golden Knightsia vastaan pelatussa ensimmäisen playoff-kierroksen ottelusarjassa yhdeksän syöttöpistettä. Colorado-sarjassa puolustaja on saanut kahteen otteluun tililleen yhden maalisyötön.

- Pelasimme hyvin. Emme vain saaneet maaleja tehtyä, ja turhauduimme pelin edetessä. He käyttivät paikkansa ja pakottivat meidät ajamaan takaa. Emme saaneet heitä enää kiinni lopussa, Karlsson kertasi vielä sarjan toista ottelua.

[Lisää aiheesta: Joonas Donskoi ei matkustanut Sharksin kanssa kolmospeliin]

Thorntonin, Burnsin, Karlssonin ja Couturen kaltaisten pelaajien rooli korostuu kevättä eteenpäin mentäessä sitä mukaa kun Joe Pavelskin poissaolo pitenee. Joukkueen kapteeni on joutunut jättämään molemmat Coloradoa vastaan pelatut ottelut väliin loukkaannuttuaan Vegas-sarjan seitsemännessä ottelussa.

Video: SJS-COL: Thornton ohittaa Grubauerin

Etenkin Thornton on pitänyt ääntä siitä, kuinka väkevästi joukkue haluaa pelata mahdollisimman pitkän kevään, jotta Pavelski pääsisi vielä mukaan. Myös Thorntonin ketjussa pelaava Kevin Labanc on kertonut, kuinka "Jumbo Joe" oli alleviivannut hänelle, kuinka tuon ketjun, jossa kolmantena lenkkinä on ollut Marcus Sörensen, pitää olla pelejä ratkaiseva tekijä.

- Joe on ollut organisaation kasvot yli vuosikymmenen ajan. Hän ja muut johtajamme määrittävät työmoraalillaan tempon tekemiseemme joka päivä. He elävät tätä. He ovat ensimmäisinä jäällä ja poistuvat sieltä viimeisinä. Nuoremmat pelaajat oppivat heiltä työntekoa ja sitoutumista, sanoi Sharksin päävalmentaja Peter DeBoer sarjan avausottelun jälkeen Thorntonin merkityksestä kysyttäessä.

San Josen pudotuspelit noudattavat tällä kaudella ainakin sarjojen alkujen kannalta samaa kaavaa. Se on voittanut sekä Vegas- että Colorado-sarjan avausottelut suurinumeroisesti, mutta hävinnyt kakkospelit menettäen kotiedun.

- Tätä pudotuspelit ovat. Kaksi hyvää joukkuetta vastakkain. Meidän pitää olla seuraavassa pelissä parempia. He tulevat varmasti kovaa kotihallissaan. On vain voitettava, sanoi Burns.

Hurjia minuutteja ahmivalla Burnsilla oli vastaus valmiina siihen, mitä heidän täytyy tehdä toisin verrattuna hävittyyn otteluun, kun sarja jatkuu Denverissä tiistaina.

- Voittaa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.