Skip to main content

Jussi Jokisella loppukiri Vancouverissa

Maalit ovat suomalaisveteraanin haastavan ja tuskaisen kauden pieni piristys

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Jussi Jokisen tuskainen kausi on saamassa loppua kohti pientä hopeista reunusta maalien muodossa. NHL-uralleen jatkoa toivova suomalaisveteraani on päässyt Vancouver Canucksissa pelaamaan kahden muun konkarin, ruotsalaistähtien Henrik Sedinin ja Daniel Sedinin rinnalla.

Jokinen heilutti perjantaina verkkoa toisessa peräkkäisessä ottelussa. Canucks-paidassa syntyneet maalit ovat hänelle vasta kauden toinen ja kolmas.

- Sedinit ajattelevat peliä samalla tavalla kuin minä. Kyse on vain kiekkoälystä. He ovat niin fiksuja pelaajia, Jokinen hehkutti uusia ketjukavereitaan Vancouver Province -lehdelle aikaisemmin tällä viikolla.

Jokinen tuli Vancouveriin pelaajasiirtojen takarajalla Columbus Blue Jacketsista. Canucks on hänelle jo kuluvan kauden neljäs NHL-seura ja viides vuoden sisään.

Video: MIN@VAN: Jokinen tasoittaa pelin paluukiekosta

Reissu-Jokinen myönsi Vancouveriin saavuttuaan, että kausi on ollut haastava. Hän yrittää kuitenkin vetää loppukauden positiivisella mielellä.

- Olisi hauskempaa pelata samassa ketjussa 20 minuuttia ottelussa yhdessä joukkueessa kuin istua katsomossa, tulla kaupatuksi tai olla waiver-listalla. Voi mököttää tai sitten yrittää kääntää asiat parhain päin ja olla positiivinen. Jälkimmäinen on helpompaa.

- Tämä on ollut rankkaa. Toisaalta asiat pitää laittaa perspektiiviin. Tämä on maailman paras liiga, ja teet työtä, joka ei edes tunnu työltä, Jokinen muistutti.

Jokinen siirtyi kesällä vapailta markkinoilta Edmonton Oilersiin sen jälkeen, kun Florida Panthers oli ostanut hänet ulos sopimuksestaan. Tilanteen piti olla hyvä: vahvassa nosteessa ollut Oilers oli nimetty jopa mestariehdokkaaksi, ja Jokiselle oli rooli joukkueessa kokemusta tuovana pelaajana sekä Jesse Puljujärven mentorina.

Homma ei toiminut Edmontonin menestystoiveiden eikä Jokisen pelin suhteen. Oilers kauppasi tuoreen hankintansa Los Angeles Kingsiin jo marraskuun puolivälissä. Toiseen suuntaan kaupassa meni hyökkääjä Michael Cammalleri. Jokinen otettiin hyvillä mielin vastaan elokuvakaupungissa.

- Jokinen on ollut todella luotettava pelaaja uransa ajan. Uskon, että hän tuo tasapainoa joukkueeseemme. Hän pystyy tekemään useita eri asioita, Kingsin General Manager Rob Blake sanoi tuolloin.

 

[Lisää aiheesta: Barzal ja Boeser vahvoilla Calder-kisassa]

 

Mutta Jokinen ei ehtinyt kasvattaa juuria Kaliforniankaan maaperään. Los Angeles laittoi hänet waiver-listalle tammikuun puolivälissä. GM Jarmo Kekäläinen nappasi maanmiehensä loukkaantumisista kärsineen Blue Jacketsin riveihin.

Virallinen virsi oli Columbuksessa aluksi sama kuin Los Angelesissa.

- Jokinen on fiksu ja älykäs pelaaja. Hän on monipuolinen, Blue Jacketsin päävalmentaja John Tortorella kehui.

Mutta totuus oli ollut toinen.

- Olin koko ajan huolissani hänen nopeudestaan. Olen ollut rehellinen asian suhteen Jussin kanssa, Tortorella sanoi myöhemmin.

Blue Jackets laittoi Jokisen waiver-listalle, mutta ottajia ei enää löytynyt. Hän siirtyi sitten kylkiäisenä Kanadan länsirannikolle kaupassa, joka vei itävaltalaislaituri Thomas Vanekin Columbukseen.

Jokinen istui Vancouverissa kaksi ensimmäistä ottelua katsomon puolella ennen kuin Canucksin sairastuvalle tuli sen verran ruuhkaa, että konkarikin heitettiin askiin. Päävalmentaja Travis Greenin kommentit olivat hyvin samansuuntaiset kuin Blakella ja Tortorellalla aikaisemmin kaudella.

- Jokinen on ammattilainen, hän tajuaa tämän jutun. Hän on pelannut Hall of Fame -tasoisten jätkien kanssa ja on hyvä esimerkki nuorille jätkillemme. Häntä voi pyytää pelaamaan vasemmalla, oikealla tai keskellä. Hän ajattelee, että peluuta minua, niin tulen antamaan kaikkeni, Green sanoi.

Video: ARI@VAN: Jokinen laukoo suoraan syötöstä

Jokisen tämän kauden tilastot eivät mairittele. Hän on esiintynyt 49 ottelussa ja kerännyt 3+6=9 tehopistettä. Keskimääräinen jääaika on hieman yli 11 minuutissa.

Aprillipäivänä 35 vuotta täyttävä Jokinen haluaa kuitenkin jatkaa NHL-uraansa. Se tärkein on vielä tallella.

- Tämä on ollut haastava kausi, mutta uskon, että minulla on vielä annettavaa. Rakastan yhä jääkiekkoa, Jokinen totesi saavuttuaan Vancouveriin.

Vuodet NHL-maalipyssynä taitavat olla auttamatta takana. Jos Jokiselle vielä löytyy roolia NHL-jäillä, niin se on varmaan juuri kokemusta tuovana joka paikan höylänä, joka pystyy auttamaan nuoria pelaajia. Esimerkiksi nuorennusleikkausta tekevässä Canucksissa.

- Viimeisen parin vuoden aikana meillä oli todella nuori joukkue Floridassa. Uskon, että pystyin auttamaan niitä nuoria jätkiä kasvamaan. Olen ollut urani ajan ammattimainen ja hyvä joukkuekaveri. Canucks on rakentamassa uutta kulttuuria tänne. Täällä on paljon nuoria jätkiä. Toivottavasti voin olla osa sitä, loppukauden ajan tulevasta työpaikastaan pelaava Jokinen mietiskeli.

Kävi Jokisen uran jatkolle miten tahansa, niin hänet tullaan muistamaan paitsi siitä, että Jukka Jalonen ei käsittämättömästi valinnut miestä Leijonien Vancouverin olympiajoukkueeseen, niin myös monipuolisena hyökkääjänä sekä NHL:n rankkarikisa-aikakauden alun mestarina.

Ja onpa hän yksi vain 10 suomalaisesta, joka on pystynyt 30 maalin kauteen NHL:ssä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.