Skip to main content

Marleau nappasi Maple Leafsin reppuselkäänsä

Patrick Marleau johdatti Toronton elintärkeään voittoon Boston Bruinsista

Teksti Leeni Pellinen @Lensku / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Koti on turvallinen paikka - myös pelata. Sen todisti eilen Toronto Maple Leafs, joka räjäytti Air Canada Centren hurmokseen ja voitti Boston Bruinsin playoff-sarjan elintärkeässä kolmannessa ottelussa maalein 4-2. Konkarihyökkääjä Patrick Marleau, maalivahti Frederik Andersen ja pauhaava kotiyleisö auttoivat Maple Leafsia tylsyttämään kahta ensimmäistä peliä hallinneen Bruinsin.

Maple Leafsin päävalmentaja Mike Babcock puhui jo toisen pelin jälkeen tilanteen rauhoittamisesta ja ajatusten kasaamisesta tutussa ja turvallisessa kotiympäristössä ennen maanantaina ohjelmassa ollutta kolmatta ottelua. Babcock tiesi, että kopista löytyy tarvittavaa johtajuutta tilanteen kääntämiseksi.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Esiin astui odotetusti Patrick Marleau, joka on johtaja isolla J-kirjaimella sekä 1 575 runkosarja- ja 180 playoff-ottelun kokemuksella. Vuonna 1997 ykköskierroksen toisena pelaajana San Joseen varattu Marleau oli viime kesään asti "Mr. Shark", mutta kun sikariporras ei tarjonnut seuraikonille jatkosopimusta, kokenut kanadalainen siirtyi Torontoon tavoitteenaan ainoastaan suuren unelman täyttyminen: Stanley Cupin voitto.

Marleau huokuu rauhallisuutta, mikä on varmasti ollut omiaan rauhoittamaan Maple Leafsin nuorisokaartia. Maanantain ottelussa hän näytti, miten joukkue johdetaan esimerkillä elintärkeään voittoon.

- Se oli mielettömän hienoa. Olimme hyvin mukana koko ottelun. Jalka liikkui, ja pääsimme heti alusta peliin kiinni. Odotan jo innolla seuraavaa peliä, kaksi maalia joukkueelleen iskenyt Marleau kommentoi maanantain ottelun jälkeen.

- Kaikki tietävät, että nyt on se aika, kun pitää onnistua ja pelata hyvin. Emme onnistuneet Bostonissa, mutta meillä oli tänään mahdollisuus ja käytimme sen - saimme voiton. Nyt katseet täytyy kääntää jo seuraavaan otteluun, Marleau jatkoi.

Marleau teki ottelussa historiaa, sillä hän saavutti NHL-urallaan 70 pudotuspeliosuman rajapyykin ja nousi kaikkien aikojen playoff-maalipörssissä sijalle 17 ohi edesmenneen kiekkolegenda Gordie Howen.

Koko Tomas Plekanecin (0+1) ketju, laidoillaan Mitch Marner (0+2) ja Marleau, pelasi mainiosti ja masensi Patrice Bergeronin johtaman Bostonin tehonyrkin.

Video: TOR-BOS: Marleau iskee illan toisen maalinsa

- Mitch ja Patty (Marner ja Marleau) olivat nopeita ja kovia, joten pääsimme pelaamaan enemmän hyökkäyspäässä. Tämä oli hyvä ketju meille, muotoili Babcock toimittajille taiston jälkeen.

- Plekanec oli tänään loistava. Hän pelasi luultavasti parhaansa pelinsä meillä. Hän on kokenut ja tietää, kuinka pelata. Hän oli tänään hyvä puolustussuuntaan ja aloituksissa. Hän oli tärkeä tekijä tämän päivän voitossamme, jatkoi Babcock suojattiensa kehumisia.

Marleaun kaltainen kokenut johtaja on paras mentori myös Auston Matthewsille, William Nylanderille, Kasperi Kapaselle, Marnerille ja muille Maple Leafsin nuorille pelaajille. Bruinsin leiriin Marleau lähetti vahvalla pelillään todella painokkaan varoituksen.

Vaahteranlehdet ovat valmiita taistelemaan.

Marleaun ohella voiton kulmakivi oli tanskalaisveskari Andersen, joka loisti Maple Leafsin maalilla kuin akrobaatti konsanaan ja venyi kiekon eteen 40 kertaa.

- Freddie (Andersen) on ollut yksi parhaita pelaajiamme koko vuoden, ja tarvitsemme häntä parhaassa iskussa. Hänestä tuntuu nyt varmasti siltä, että vire on taas löytynyt. Monet puhuvat Austonista (Matthews), mutta Freddie on yksi niistä kavereista, joiden täytyy onnistua. Kaksi ensimmäistä ottelua eivät olleet häneltä hyviä. Meille on tärkeää, että hän onnistuu, tuumaili Babcock maanantaina medialle.

Kolmannessa ottelussa Bruinsin kahdesta maalista vastasivat puolustajat Adam McQuaid ja Zdeno Chara, mutta Andersen nollasi täysin tehonyrkin Bergeron - David Pastrnak - Brad Marchand, joka heilutti edellisissä otteluissa verkkoa ihan urakalla.

- Tuntui hyvältä. Charan maalissa erehdyin odottamaan vetoa jäätä pitkin ja yritin saada sen torjuttua. En tiennyt, että hän taitaa tuollaisen kudin, jossa hän nousee maalin kulmalle. Tuota tilannetta lukuun ottamatta oli hyvä fiilis, Andersen tuumaili ottelun jälkeen.

Video: TOR-BOS: Andersen tekee huiman mailatorjunnan

Uskomattomimman torjunnan Andersen teki pari minuuttia ennen ottelun päättymistä, kun Bruinsin ykkösketju pyöritti pitkää hyökkäystä Toronton päädyssä ja Pastrnak pääsi tulittamaan tyhjänä ammottavaan maaliin. Andersen venyi kuitenkin suorastaan maagiseen mailatorjuntaan eikä päästänyt Bruinsia kaventamaan ottelua.

- Se oli varmasti yksi parhaista torjunnoista, joita olen koskaan nähnyt. Aivan uskomaton ja todellakin käänteentekevä, koska aikaa oli vielä pari minuuttia ja Boston olisi tullut vain maalin päähän, Matthews hehkutti Andersenin loistosuoritusta tuoreeltaan ottelun jälkeen.

Matthews kuului itsekin illan onnistujiin ja iski ottelun voittomaaliksi jääneen Toronton kolmannen osuman ja samalla NHL-uransa ensimmäisen voittomaalin pudotuspeleissä.

- Pienet asiat ratkaisivat. Teimme ne paremmin. Tiesimme, että tämä ottelu oli pakko voittaa. Olemme olleet vahvoja kotonamme. Yleisö oli loistava, ja tämä oli hauska ottelu. Hyvä voitto meiltä, Matthews pyöritteli tuntojaan toimittajille.

- Tuntuu maanjäristykseltä, kun tekee maalin - etenkin näin pudotuspeleissä. Se on totta kai tunteellinen ja jännittävä hetki, Matthews jatkoi kuvaillen tekemäänsä osumaa.

Totuus on se, että Bruins on nyt ärsytetty karhu, joka ei päästä Maple Leafsia helpolla torstaina pelattavassa neljännessä kamppailussa. Toronton voitto oli parasta, mitä tässä ottelusarjassa saattoi tapahtua, sillä se toi varmasti virtaa molempiin leireihin. On hyvinkin todfennäköistä, että Air Canada Centressä pelataan torstai-iltana sarjan tähän asti paras ottelu.

 

[Lisää aiheesta: Maple Leafs sai Bruinsin ykkösnyrkin kuriin]

 

Vaahteranlehtien on nyt vain karusti unohdettava voiton tuomat hyvän olon tuntemukset, ja Babcockin on pistettävä suojattinsa tekemään vieläkin ahkerammin töitä. Keskittymisen täytyy edelleen pysyä oikeissa asioissa, ja oman pelaamisen on mentävä edelleen eteenpäin.

- Olimme niskan päällä ja pelasimme energisesti. Olimme röyhkeämpiä maalin edustalla molemmissa kenttäpäädyissä ja saimme pidempiä pyörityksiä hyökkäysalueella, kuvaili Andersen voiton avaimia kolmannen pelin ratkettua.

Maanantain ottelussa oli nähtävissä Toronton kannalta paljon hyvää. Peli oli siisti. Molemmat joukkueet pääsivät pelaamaan ylivoimaa ainoastaan kertaalleen. Leafs käytti oman tilaisuutensa, kun James van Riemsdyk iski ottelun avausmaalin ylivoimalla ja löi alkutahdit Toronton voitolle. Tärkeämpää oli se, että kahdessa ensimmäisessä ottelussa Torontoa vaivannut kurittomuus loisti poissaolollaan, eikä Bruinsin pelottava ylivoima saanut mahdollisuuksia iskeä lisää osumia.

Nyt Maple Leafs tietää, mitä voittaminen vaatii. Torstaina tarvitaan jälleen Marleaun, Plekanecin sekä Ron Hainseyn kokemusta ja johtajuutta, mutta samalla täytyy onnistua joukkueena vähintään yhtä hyvin kuin maanantaina. Se vaatii jokaisen pelaajan panosta ja rohkeaa pelaamista. Bruins ei myy nahkaansa helpolla torstain koitoksessa, vaan haluaa ottaa kolmannen voiton, jotta saisi sarjan katkolle kotiyleisön edessä pelattavaan viidenteen otteluun.

- He voittivat, ja meidän täytyy olla parempia seuraavassa pelissä. Muuta, mukauta ja ole parempi, puhisi Bergeron ottelun jälkeen suunnaten katseensa jo torstaihin.

Kiekkojännäreiden iloksi tämä sarja on herännyt henkiin.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.