Skip to main content

Veskarilegenda Gerry Cheevers ylistää Bruinsin Tuukka Raskia

Upean kevään pelannut Rask on johdattanut Bostonin voiton päähän finaaleista

Teksti Dave Stubbs @NHL_fi / NHL.comin kolumnisti

Hockey Hall of Fameen valittu maalivahtilegenda Gerry Cheevers tietää paremmin kuin moni muu, että NHL-veskarin menestyksen rakentamiseen tarvitaan monta oikeanlaista palasta. Mutta rakennuspalikoista tärkein on hänen mielestään näkynyt selvästi Boston Bruinsin suomalaismaalivahti Tuukka Raskista tämän kevään pudotuspeleissä.

- Tuukka nauttii nyt pelaamisesta enemmän kuin koskaan aikaisemmin, Cheevers sanoi aiemmin tällä viikolla.

Floridan Boca Ratonissa eläkepäiviään viettävä Cheevers, 78, on seurannut tarkasti Itäisen konferenssin finaalisarjaa, jossa Bruins meni 3-0 johtoon voitettuaan Carolina Hurricanesin tiistaina vieraissa maalein 2-1. Playoffien 16. peräkkäisen ottelunsa aloittanut Rask torjui idän kolmannessa finaalissa 35 kertaa.

Cheevers on asiantuntija, kun puhutaan hauskanpidosta tolppien välissä. Bruinsin vuosina 1970 ja 1972 mestariksi torjunut maalivahti piti huolen siitä, ettei joukkuetovereilla todellakaan tullut suru puseroon matkalla huipulle.

- Tuukasta näkee jo kauas, että hän on huippumaalivahti. Kaikista veskareista sitä ei näe. Tuukka pelaa nyt mielestäni paremmin ja pitää hauskaa enemmän kuin kenties koskaan aiemmin. Kiitos siitä kuuluu hänelle itselleen, joukkuetovereille ja organisaatiolle, Cheevers tuumi.

Cheeversin sanoja tukevat Raskin tilastot tämän kevään karkeloista: voitto-tappiotilasto 11-5, päästettyjen maalien ottelukohtainen keskiarvo 1,96 ja torjuntaprosentti 93,9.
 

 
Toisella täydellä Bruins-kaudellaan 2010-11 Rask oli varamaalivahtina kaikissa 25 playoff-ottelussa, kun Tim Thomas kantoi torjuntavastuun, johdatti Bruinsin mestaruuteen ja nappasi kirsikaksi kakun päälle vielä pudotuspelien arvokkaimman pelaajan palkinnonkin.

- Timmy paiski hartiavoimin töitä päästäkseen siihen asemaan. Tuukalla on enemmän luontaisia lahjoja kuin Timmyllä. Ei minulla ollut epäilystäkään siitä, kumpi (Rask vai Jarolav Halak) olisi Bruinsin ykkösveskari, kun tämän kauden playoffit alkavat, Cheevers sanoi.

Bruinsin kakkosmaalivahti Halak pelasi tällä kaudella vahvan runkosarjan (22-11-4, PMK 2,34, TP 92,2 %, 5 nollapeliä) ja oli jopa tietyllä tapaa parempi kuin Rask (27-13-5, PMK 2,48, TP 91,2 %, 4 nollapeliä).

- Näin Tuukassa kauden mittaan merkkejä siitä, ettei hän ehkä nauttinut pelaamisesta. Aivan kuin hän olisi sanonut itselleen, ettei hänellä ole niin hauskaa kuin kaukalossa pitäisi olla. Mutta katsokaa häntä nyt. Hän on niin itsevarma, pitää hauskaa ja itse asiassa myös haastaa kenttäpelaajia maalin edessä. Sellaista en muista nähneeni aiemmin. Tuo tietää Tuukan kannalta hyvää. Hän vaatii itseltään hyviä suorituksia, Cheevers sanoi.

- Olen sitä mieltä, että menestystä ei voi saavuttaa, jos pelaamisesta ei nauti. Olen pelannut sellaisten tyyppien kanssa, jotka eivät oikeastaan pitäneet pelaamisesta ja joille se oli koko ajan yhtä tervanjuontia. Monen mielestä maalivahdit ovat ihan oma lukunsa, ja se pitänee ehkä paikkansa. Meidän on nautittava pelaamisesta. Jos et nauti, niin joukkue tietää sen. Tämä Bruinsin porukka näkee nyt, mikä Tuukka on miehiään: pelaamisesta nauttiva huippumaalivahti, joka pelaa itsevarmasti eikä pelkää kokeilla asioita, jotka olisivat ehkä jääneet aiemmin tekemättä. Tuukka on nyt sellainen maalivahti, jollaisen Bruins haluaa ja jollaisen se tarvitsee, Cheevers jatkoi.

Veskarilegenda muistelee hetkisen verran omia pelivuosiaan Bruinsissa.

- Boston oli hankala paikka pelata, hän kertoi ja jatkoi, että odotukset olivat aina korkealla, sillä Bruinsin tulivoimaista hyökkäystä johti Phil Esposito ja viivalta löytyi kaikkien aikojen puolustaja Bobby Orr.

- Muistan, kun ajoin kerran lentokentälle ja kuuntelin radio-ohjelmaa, josta en kummemmin pitänyt erään tietyn toimittajan takia. Hän sanoi, että minut olisi pitänyt treidata Chicagon Tony Espositoon, koska hänen veljensä Phil pelasi meillä. Ei olisi voinut vähempää kiinnostaa. Olin juuri sulkemaisillani radiota, kun ohjelmaan alettiin ottaa puheluja. Eräs soittaja oli nainen, joka sanoi: "Mitä sinä tiedät maalivahtina pelaamisesta? Olet täysi ääliö..." 

Tuo muisto kirvoittaa Cheeversiltä yhä kunnon naurut.

- Se soittaja oli vaimoni. Minun ei tarvinnut kertoa mielipidettäni itse.

Huumorintajuinen Cheevers kiusoittelee pohjoisempana asuvia ystäviään sillä, että hän pelaa Floridassa golfia "vain kerran päivässä". Sieltä käsin hän seuraa Raskin ja Bruinsin taivalta pudotuspeleissä. Veskarilegenda on erittäin vaikuttunut Bostonin teräskatseisen suomalaismaalivahdin otteista sekä playoff-kiekon intensiteetistä ja fyysisyydestä.

- Mielestäni Stanley Cupin voittaminen on vaikeampaa kuin minkään muun urheilupalkinnon. Tarvitaan 16 voittoa, ja kun matkan varrella tulee myös tappioita, niin pelejä kertyy ehkä 20-24. Golfkaverini kyselevät, että mikseivät joukkueet pelaa samalla tavalla runkosarjassa. Vastaa siihen, että jos pelaisivat, niin playoffien aikaan kukaan ei olisi enää pystyssä.

Bruins tavoittelee paikkaa Stanley Cup -loppuotteluihin Itäisen konferenssin neljännessä finaalissa, joka pelataan torstaina Raleigh'n PNC Arenassa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.