Skip to main content

Vesey tyytyväinen saadessaan vain pelata

Rangersin hyökkääjätulokas pelaa Traverse Cityn prospektiturnauksessa - tuulinen kesä jäi taakse

Teksti Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / NHL.comin toimittaja

TRAVERSE CITY, Michigan. -- New York Rangersin hyökkääjäprospekti Jimmy Vesey ei ole pelannut vielä ainoatakaan ottelua NHL:ssä. Silti hän tuntee ammattilaisurheilijoihin joskus kohdistuvan mediahypetyksen kaikki puolet jo aika hyvin.

Veseystä tuli suuren huomion keskipiste viime keväänä heti, kun hän valmistui Harvardin yliopistosta toisessa kädessään lopputututkinto valtiotieteistä, ja toisessa Hobey Baker-palkinto amerikkalaisen yliopistokiekkoilun parhaana pelaajana.  

Sopivimman joukkueen valitsemisprosessista ja hänen tähänastisen elämänsä suurimman päätöksen tekemisestä tuli yhtäkkiä yksi NHL-kesän kuumimmista puheenaiheista. Kohun saavuttamat mittasuhteet yllättivät miehen itsensä täysin.

- Kaikista vaikeinta päätöksenteossa oli yrittää olla kuuntelematta ja jättää sosiaalisen median tekemä meteli kokonaan ulkopuolelle, koska sitä oli kaikkialla, sanoi Vesey Traverse Cityn prospektiturnauksessa. - Jouduin laittamaan kännykkäni kiinni välillä. Ystävät ja oma perhe tukivat minua hyvin koko kesän ajan. Heidän tukensa auttoi minua selviämään koko jupakasta.

Vesey oli alunperin Nashville Predatorsin kolmannen kierroksen varaus (66.) vuoden 2012 NHL Draftissä. Harvardin yliopistokauden päätyttyä hänelle tarjottiin mahdollisuutta allekirjoittaa sopimus Predatorsiin ja pelata joukkueessa runkosarjan lopussa ja playoffeissa, mutta hän päätti kieltäytyä tarjouksesta. Nashville kauppasi hänen oikeutensa Buffalo Sabresiin 20. kesäkuuta, kuusi päivää ennen hänen 23. syntymäpäiväänsä. Mutta Sabresinkaan kanssa ei syntynyt sopimusta. Vesey halusi kokeilla markkinoita rajoittamattomana vapaana agenttina, jollainen hänestä tuli 16. elokuuta.

Kahdeksan eri NHL-seuraa järjesti tapaamisen Veseyn kanssa yrittääkseen houkutella hänet joukkueeseen tarjoamalla parhaan mahdollisen pakettinsa. Tulokaspelaajan tapauksessa tarjouksissa ei voitu kilpailla rahalla, sillä sopimus pysyy samana. Predatorsin, Sabresin ja Rangersin lisäksi myös Boston Bruinsin, Chicago Blackhawksin, New Jersey Devilsin, New York Islandersin, Pittsburgh Penguinsin ja Toronto Maple Leafsin raportoitiin olleen mukana kosijoina.

 

Lopulta Vesey teki päätöksensä ja allekirjoitti kahden vuoden tulokassopimuksen Rangersin kanssa 19. elokuuta.

- Me emme lähtisi pelaajan perään tällä tavalla, ellemme uskoisi, että hän pystyy pelaamaan kahdessa huippuketjussamme, sanoi Rangersin kykyjenetsijöitten päällikkö Gordie Clark. - Vesey on pelaaja, joka pystyy parantamaan joukkuettamme. Meillä oli onnea päästä yhdeksi vaihtoehdoista ja hän valitsi meidät. Joukkueessamme on kova kilpailu kuuden parhaan hyökkääjän paikoista ja nyt hän voi lähteä tavoittelemaan yhtä niistä.

Rangersin toimitusjohtaja Jeff Gorton kieltäytyi kommentoimasta Veseyn sopimuksen allekirjoittamispäivänä, pystyykö hän ottamaan pelipaikan kuuden parhaan hyökkääjän joukosta NHL-joukkueessa, mutta merkit olivat aika selvästi nähtävillä. Vesey itse sanoi vain keskittyvänsä tavoittelemaan paikkaa kokoonpanossa.

- Olen urheilija ja kilpailija. Asetan aina itselleni paineita, kuten useat urheilijat tekevät, sanoi Vesey. - Aion näyttää Rangersin organisaatiolle ja valmentajille, kuinka annan kaikkeni joka ilta. Tulen auttamaan heitä voittamaan pelejä.

Vesey on tällä viikolla tehnyt juuri sitä. Hänelle on kirjattu maali ja kaksi syöttöpistettä kahdessa prospektiturnauksen ottelussa. Hän on Rangersin ykkönen laukauksissa kymmenellä. Lauantaina hän teki ratkaisevan maalin voittomaalikilpailussa Rangersin kaataessa Dallas Starsin maalein 5-4.

- Olen täällä vain pelatakseni kiekkoa ja yrittääkseni parhaani joka ilta, sanoi Vesey. - Hypetys ympärilläni on vähän laantumassa ja odotan innolla kauden alkamista kunnolla.

Rangersin AHL-joukkue Hartfordin valmentaja Ken Gernander valmentaa New Yorkin prospekteja turnauksessa. Hän on peluuttanut Veseytä kaikissa mahdollisissa tilanteissa ja kovaa yrittävä vasen laituri on vastannut haasteeseen. Hän teki ensimmäisen maalinsa Rangersin paidassa perjantaina, kun Carolina Hurricanesin prospektit veivät turnauksen avausottelun voiton jatkoajalla.

- Hän on hyvän kokoinen pelaaja (186cm, 90kg), joka pitää kiekkoa hyvin. Hän on pelannut hyvin puolustussuuntaan, sanoi Gernander. - Hänen tekemässään maalissa kiekko kimposi sisään hänen kauttaan, mutta hän ajaa oikein maalille. Yritän aina saada pelaajia ajamaan maalille. On hyvä, jos saat taitavan pelaajan menemään noille alueille.

Vesey on pelannut viidellä viittä-vastaan ja häntä on käytetty paljon yli- ja alivoimissa. Häntä ei pelota mennä maalin eteen kärkkymään ohjauksia tai paluukiekkoja ja hän puolustaa itseään mielellään. Häntä on yritetty pysäyttää useammilla kovilla taklauksilla kuin olisi tarpeen, mutta se ei ole häirinnyt häntä.

- Olen vähän isompi kaveri ja NHL on isojen miesten ja kovien luistelijoitten sarja. Yritän käyttää luisteluani ja kokoani hyväkseni pitääkseni kiekkoa ja järkätäkseni tilanteita vapaalla jäällä. Ja yritän päättää tilanteita, kun saan mahdollisuuden, hän sanoi.

Vesey on luistellut ketjussa sentteri Cristoval Nievesin kanssa (2012 NHL Draftin 59. varaus), joka on samalla hänen kämppäkaverinsa Traverse Cityssä. Vesey sanoi harjoitelleensa kesällä Nievesin ja Buffalo Sabresin keskushyökkääjä Jack Eichelin kanssa.

- Olen puhunut noitten kavereitten kanssa, ja se auttoi näkemään, mitä on tulossa vastaan, jos näin voidaan sanoa, sanoi Vesey. - Sain nähdä, miten nuo kaverit treenaavat ja valmistautuvat kesällä. Kysyin heiltä neuvoa jatkuvasti. He olivat tärkeitä avun lähteitä minulle tänä kesänä.

Vesey teki 24 maalia, 22 syöttöpistettä, plusmiinustilaston merkinnällä plus 11 viimeisen Harvardin kautensa 33 ottelussa. Neljän yliopistokauden 128 ottelussa hänelle kirjattiin 80 maalia ja 64 syöttöpistettä. Hän antaa Harvardille ja sen valmentajalle, entiselle NHL-pelaajalle Ted Donatolle tunnustusta menestyksestään.

- Pelasin neljä vuotta Donaton valmennuksessa ja olen nyt täysin erilainen pelaaja kuin olin aloittaessani Harvardissa, sanoi Vesey. - Muistan, miten tulin ensimmäiselle kaudelle huonossa kunnossa, enkä ollut kovin vahva. Neljä vuotta saliharjoittelua ja pelaamista valmentajalle, joka pelasi kymmenen vuotta NHL:ssä. Opin paljon ihmisenä ja pelaajana. Minusta tuli kypsempi. En enää yritä huijata itse peliä.

Vesey teki 56 maalia viimeisissä 70 ottelussaan Harvardissa. Ei ole mikään ihme, että Rangers-fanit hieman innostuvat aina, kun hänen nimensä mainitaan.

- Pelasin kolme kertaa Harvardin joukkueen jäsenenä Madison Square Gardenissa, mutta tiedän, että paikasta tulee paljon meluisampi, kun Rangers pelaa siellä, sanoi Vesey. - Se on yksi maailman kuuluisimmista areenoista ja olen kuullut, että tunnelma siellä on uskomaton. Sinne pääsy on nyt minun päämääräni. Ajattelen sitä mennessäni harjoitusleirille.

 

Katso lisää