Skip to main content

Jetsin varaama Vesalainen jatkaa Suomessa

Hyökkääjä ei osallistu NHL:n harjoitusleirille tehtyään sopimuksen HPK:n kanssa

Teksti Scott Billeck / NHL.comin kirjeenvaihtaja

WINNIPEG - Hyökkääjälupaus Kristian Vesalainen oli innoissaan, kun hänet varanneen Winnipeg Jetsin kehitysleiri päättyi. Hän on ensimmäistä kesää mukana upeassa NHL-organisaatiossa, joka antoi hänelle hyvän suunnitelman kesätreenejä varten.

Jets varasi Vesalaisen ensimmäisellä kierroksella (24. pelaaja) tämän kesän varaustilaisuudessa. 18-vuotias suomalainen haluaa hankkia lisää painoa, nopeutta ja vahvuutta kesän aikana.

- Haluan saada lisää painoa ja tehdä hieman enemmän räjähtäviä harjoitteita kuntosalilla. Perusasioita kohennetaan, totesi Vesalainen, joka ei ennen Jetsin leiriä ollut luistellut sitten kevään 18-vuotiaiden MM-kisojen.

Hän pelasi MM-kisoissa hopeaa voittaneessa Suomen joukkueessa 13 ottelua tehoin 6+7=13, ja hänet valittiin turnauksen parhaaksi pelaajaksi.

- Minulla on Suomessa henkilökohtainen valmentaja, ja teen kesällä töitä hänen kanssaan. Aion myös luistella.

Jets näkee Vesalaisen (188 cm, 95 kg) tulevaisuudessa joukkueen voimahyökkääjänä. Hän itse sanoi pitävänsä Pittsburgh Penguinsin Jevgeni Malkinia esikuvanaan.

Video: Jets valitsi Kristian Vesalaisen numerolla 24

- Hän on monipuolinen pelaaja, joka pystyy lähes mihin tahansa, Vesalainen kehui kolminkertaista Stanley Cup -voittajaa.

- Hän luistelee hyvin. Hän on maalintekijä. Hän pystyy myös fyysiseen peliin. Minäkin haluan olla yhtä monipuolinen pelaaja.

Jets varasikin Vesalaisen juuri hänen kokonsa ja taitojensa yhdistelmän ansiosta.

- Hän on kookas ja voimakas pelaaja, GM Kevin Cheveldayoff totesi.

- En todellakaan päästä tilaisuutta käsistäsi, jos pystyt hankkimaan pelaajan, joka osaa luistella, liikkuu hyvin laidoilla ja luo tilanteita niinkuin hän tekee.

- Näin hänen pelaavan 18-vuotiaiden MM-kisoissa, ja hän oli yksi pelaajista, joihin huomio kiinnittyi ensimmäisenä. Kookas pelaaja, joka ajaa maalille ja tekee paljon asioita, joiden ansiosta hän sopii hyvin meidän kokoonpanoomme.

Kokoonpanossa on muiden muassa toinen suomalaispelaaja, Jetsin viime vuoden ykköskierroksen varaus Patrik Laine, joka teki 36 maalia tulokaskaudellaan ja oli ehdolla liigan vuoden tulokkaaksi.

Vesalainen muisteli pelanneensa kerran Laineen kanssa samassa Suomen maajoukkueessa. Ja vaikka he eivät tunne toisiaan kovin hyvin, he ajattelevat samalla tavalla siitä, millaisia paineita ensimmäisellä kierroksella varatulla pelaajalla voi olla. Tai sitten ei ole.

- En ota siitä mitään paineita, Vesalainen mainitsi.

Jetsin fanit joutuvat todennäköisesti odottamaan vielä vuoden ennen kuin näkevät Vesalaisen NHL:ssä.

Vesalainen ei aio tällä kaudella osallistua Jetsin harjoitusleirille, sillä hän pysyy Suomessa solmittuaan HPK:n kanssa vuoden sopimuksen. Viime kaudella hän pelasi 36 ottelua Ruotsin pääsarjaseuran Frölundan organisaatiossa.

Jetsin valmentaja Paul Maurice seurasi nuorta suomalaista viikon ajan leirillä ja piti näkemästään.

Video: Vesalainen yllättyi Winnipegin varauksesta

- Erittäin hyvin liukuva luistelija, joka käsittelee kiekkoa hyvin. Eikä hänen tarvitse tuijottaa kiekkoa, vaan hän voi katsella ympärilleen, Maurice arvioi.

- Hän on kehityksessä paljon edellä monia muita nuoria pelaajia. Hän pystyy luomaan tilanteita ja näkee jään hyvin. Erittäin taitava nuori pelaaja.

Katso lisää