Skip to main content

Venäjä kasasi kovan joukkueen MM-kotijäille

Teksti Panu Markkanen / NHL.com

Jääkiekon MM-kisojen maat voidaan tänä keväänä jakaa eri kategorioihin. Suurimpia mestari- ja mitalisuosikkeja on kolme: Kanada, Venäjä ja Suomi.

Näiden takana tulee USA:n, Ruotsin ja Tshekin kolmikko, joista jokainen voi olla onnistuessaan mitaleilla.

Lähtökohdan eritoten Kanadan joukkueen kasaamiseen antaa joka kevät NHL:n pudotuspelien tilanne. Viime keväänä Tshekissä vastustajan toisensa jälkeen silponut vaahteranlehtilauma sai nauttia mm. Sidney Crosbyn ja Jamie Bennin otteista, mutta tänä vuonna mm. he jatkavat vielä kauttaan seurajoukkueessa.

Suomessa on riemuittu mm. Jussi Jokisesta ja hänen tehoistaan, mutta Kanadalla on tänäkin vuonna marssittaa MM-jäille todella tulivoimainen hyökkäys.

Jääkiekon emämaan kohdalla kannattaa muistaa aina, että joukkue koostuu joka tapauksessa NHL-pelaajista. Tämä on fakta, joka tekee Kanadasta jokaisten kisojen suosikin.

Anaheim Ducksin Corey Perry on Kanadan maalisepoista kenties kaikkein pelättävin. 330 maalia NHL:ssä tykittänyt Perry on tehnyt yli 30 maalia viisi kertaa kuuden viime kauden aikana. Perryä ei ole vielä valittu syksyn World Cupiin, mikä lisännee kaksinkertaisen olympiavoittajan maalihaluja.

Suomen tavoin Kanadakin marssittaa kisoihin kaksi nuorta tähteä: Connor McDavidin ja Max Domin.

McDavid todisti kaudella solisluuvammastaan huolimatta, että hänestä on jo NHL-kaukaloissakin käänteentekeväksi pelaajaksi. Hän ja dynaaminen Domi muodostavat varmasti kisojen tehokkaimpien joukkoon nousevan tehokaksikon.

Hyvää tulitukea antavat myös 29 maalia NHL:ssä tehnyt Mark Scheifele ja 26 maalin Taylor Hall. Molempien lukema on kovempi kuin yhdenkään suomalaisen tällä kaudella. Unohtaa ei sovi myöskään olympiavoittaja Matt Duchenen merkitystä.

Puolustuksen nimekkäimmät pelaajat ovat Ryan Murray ja Morgan Rielly. Tolppien väliin lähtee ykkösvahti Cam Talbot.

Venäjä lähtee hakemaan harvinaista MM-kotikisojen voittoa myös kovalla ryhmällä. Joukkueen ehdoton johtotähti on KHL-jäille paluuta vahvasti väläytellyt Pavel Datsjuk. Kovissa paineissa oleva kotijoukkue myös tarvitsee Datsjukin kaltaista kokenutta ja kunnioitettua johtajaa.

Perinteistä venäläistaitoa edustavat NHL:ssä upean läpimurron tällä kaudella tehnyt Artemi Panarin, KHL:n moninkertainen pistepörssin voittaja Sergei Mozjakin ja Vadim Shipatshov.

Aleksander Radulov on tänä keväänä täysin kirjoittamaton kortti. Hyllytys- ja loukkaantumishuhut vellovat vahvoina. Kaukaloiden pahis voisi kääntyä joukkueelle kuitenkin myös hyödyksi, sillä Datsjuk on pelaajien joukossa auktoriteettina sitä luokkaa, että Radulovkin voisi pysyä nuhteessa.

Venäjä teki myös kovia päätöksi joukkuetta valitessaan, sillä mm. Nail Jakupov ja Aleksandr Sjomin putosivat lopullisesta ryhmästä. Semjon Varlamov on raporttien mukaan loukkaantunut, joten ykkösvahti on Sergei Bobrovski.

Washington Capitalsin ja Pittsburgh Penguinsin välinen pudotuspelisarja voi lisäksi tuoda vielä isäntämaalle hurjia vahvistuksia. Sarjasta vapautuu joka tapauksessa joko Jevgeni Malkin tai Aleksander Ovetshkin ja Jevgeni Kuznetsov.

Eri asia toki on, saadaanko näitä pelaajia mukaan. Ovetshkin on ainakin tullut kesken kisojen monena vuonna mukaan.

Ruotsi on täydellinen kysymysmerkki, mikä maan kiekkohistorian tuntien voi tietää vastustajille vaikeuksiakin. Syksyn World Cupiin valitut ja käytettävissä olevat pelaajat kieltäytyivät järjestään Pär Mårtsin aikakauden viimeisistä MM-kisoista.

Tre Kronor saa kuitenkin nauttia ainakin omalla maalilla NHL-osaamisesta, sillä Vancouver Canucksin Jacob Markström lähti mukaan.

NHL-apuja sekin toki sai. Kisoihin lähtivät hyökkääjistä Calgary Flamesin Mikael Backlund, Detroit Red Wingsin Gustaf Nyquist, Columbus Blue Jacketsin Alexander Wennberg. Puolustukseen tulivat Chicago Blackhawksin Erik Gustafsson ja New Jersey Devilsin Adam Larsson.

Ruotsia on kuitenkin pidettävä vähintäänkin turnauksen mustana hevosena, sen on historia osoittanut. Sen pelaajamateriaali Euroopassa on laaja ja korkeatasoinen, ja se voi menestyä KHL:ssä ja SHL:ssä pelaavienkin pelaajien varassa. Näistä kirkkaimpana tähtenä tuikkii Ufan Linus Omark.

USA ja Tshekki kuuluvat Ruotsin kanssa samaan kastiin, jolta mitalia ei välttämättä odoteta, mutta joiden sellaisen saalistaessa ei puhuttaisi valtavasta yllätyksestä.

Etenkin USA:n joukkue on nuorekkuutensa turvin todella mielenkiintoinen. Yksi kisojen odotetuimmista suorituksista tulee olemaan ykkösvaraukseksi povatun Auston Matthewsin otteet. Detroitin Dylan Larkinin tulee kantaa joukkuetta tehoillaan.

Tshekki sai kisoihin hyökkäyksensä kärjeksi Tomas Plekanecin. Joukkueessa on kuitenkin paljon KHL-osaamista, ja kun kisat pelataan isossa kaukalossa, voi Tshekki sopivan päivän sattuessa kohdalle hyvinkin mennä puolivälierästä jatkoon.

Sveitsi ja Slovakia ovat lähtökohtaisesti maat, jotka tavoittelevat lohkojensa neljänsiä sijoja, ja joilta niiden ulkopuolelle jääminen olisi pettymys.

Kahden viime mainitun kovimmat haastajat ovat A-lohkossa Sveitsin haastava Tanska ja B-lohkossa Slovakian päänahkaa hamuavat Valko-Venäjä ja Ranska.

Norja, Latvia ja Kazakstan jäänevät A-lohkon kolmen viimeisen joukkoon. B-lohkossa Saksan ja Unkarin ei voi odottaa taistelevan pudotuspelipaikasta.

MM-kisat alkavat Moskovassa ja Pietarissa perjantaina. Finaali pelataan Moskovassa toukokuun 22. päivänä.

Katso lisää