Skip to main content

Vegas löytämässä parhaan vireensä kauden ratkaisuvaiheissa

Viiden voiton putki ei olisi voinut tulla Golden Knightsille parempaan aikaan

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/fi

NHL:n viime kauden kestopuheenaihe oli Vegas Golden Knights. Laajennusseura tuli ryminällä taalaliigaan, rikkoi ennätyksiä minkä ehti, ja sai aikaan viikko viikolta ja kuukausi kuukaudelta edenneen ja kiihtyneen keskustelun siitä, koska joukkueen kupla puhkeaisi ja romahdus koittaisi.

No, ei puhjennut eikä koittanut. Golden Knights pelasi lopulta Stanley Cup -finaaleissa.

Tähän kauteen lähdettäessä Golden Knightsiin oli hankala suhtautua. Olisiko se tällä kaudella lintu vai kala? Mihin saakka hylkiöistä kasatun ja erään sellaisen valmentaman porukan me vastaan muut -henki kantaisi? Oliko Golden Knightsista tullut varteenotettava ja säännöllisesti pudotuspelipaikasta kilpaileva seura?

Organisaation toinen kausi on antanut vastauksia näihin pohdintoihin. Romahdusta ei enää odoteta, vaan Golden Knightsiin suhtaudutaan kaikkialla kiekkomaailmassa vakavuudella, jonka joukkue on peliesityksillään ansainnut.

Vegas sai tehtyä tälle kaudelle hyviä hankintoja, joista osa on toki pelannut loukkaantumisten sävyttämän kauden, mutta tuokin vain vahvistaa sitä faktaa, että Golden Knights on hyvä joukkue. Paul Stastny on esimerkiksi pystynyt pelaamaan tällä kaudella vain 38 ottelua, Max Pacioretty sentään 54, mutta Erik Haula vain 15.

Video: VGK-CGY: Engelland ampuu ranteella ritarit johtoon

Golden Knights lentää tällä hetkellä viiden ottelun voittoputkessa. Viimeksi ritarien jalkoihin jäi Läntisen konferenssin kärkijoukkue Calgary Flames. Ennen sitä Golden Knights oli voittanut Dallas Starsin, Florida Panthersin, Anaheim Ducksin ja Vancouver Canucksin.

- Calgary on yksi parhaista joukkueista liigassa, ja he olivat iso haaste meille. Sytyimme siitä. Olemme olleet keskittyneitä viime aikoina, ja siitä hyvänä esimerkkinä oli taas hyvän joukkueen voittaminen. Nämä pelit ovat mukavia: tiukkoja ja intensiivisiä. Niitä on hauska voittaa, sanoi maalivahti Marc-Andre Fleury.

Fleury on yksi joukkueen tärkeimpiä pelaajia, ellei kolminkertaisena Stanley Cup -voittajana ja joukkueen suurimpana tähtenä jopa tärkein. Jälleen huippuvireen löytänyt Fleury on torjunut neljästä viime startistaan yhtä monta voittoa. Dallas ja Calgary tekivät hänen taakseen yhdet osumat, ja niiden kohtaamisten välissä Fleury raatoi Anaheimia ja Vancouveria vastaan nollapelit. Anaheim pakotti Fleuryn urakoimaan 34 torjunnan verran, ja Flames päästi "Flowerin" yhden torjunnan verran helpommalla.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

- Fleury on pelannut viime aikoina upeasti. Siinä vaiheessa, kun meillä oli vaikeampien pelien jakso ennen tätä putkea, emme tukeneet häntä tarpeeksi. Hänen edessään on mahtavaa pelata. Hän on ilmiselvästi loistava maalivahti, kehui Golden Knightsin puolustaja Shea Theodore.

Vegas voitti ennen voittoputkeaan vain yhden sitä edeltäneistä seitsemästä pelistään. Lisäksi se sai yhden pisteen voittolaukauskilpailun jälkeen tulleesta tappiosta. Omiin meni yhteensä 28 maalia, eli neljä per ottelu, kun voittolaukauksilla tullut Boston Bruinsin ratkaisumaali lasketaan mukaan. Fleuryn torjuntaprosentit liikkuivat tuossa vaiheessa Bruins-ottelua lukuun ottamatta välillä 82,1-87,9.

Golden Knightsin päävalmentaja Gerard Gallantilta tiedusteltiin Flames-voiton jälkeen, onko joukkueessa nyt tapahtunut tai tapahtumassa lopullinen käänne parempaan suuntaan.

Video: ANA-VGK: Stone alustaa Karlssonin ylivoimamaalin

- Pelaajasiirtojen takarajan tapahtumat olivat isoja asioita meille. Saimme tärkeän pelaajan (Mark Stone), jollaisen hankkiminen nostaa koko joukkuetta. Tiesimme, että meillä on hyvä joukkue, mutta nyt tiedämme, että meillä on erittäin hyvä joukkue. Pystymme pelaamaan ketä vastaan tahansa, ja itseluottamuksemme on hyvä. Siirtorajan tapahtumat olivat meille merkittäviä, ja seurajohto teki loistavaa työtä, kun pystyi hankkimaan meille tuollaisen pelaajan. Se oli iso juttu joukkueellemme, hän sanoi.

Golden Knights on kivunnut voittoputkensa myötä hyviin asemiin Läntisen konferenssin Pacific-divisioonassa. Keskiviikon kierroksen jälkeen Vegasilla on koossa 68 ottelusta 79 sarjapistettä, mikä riittää divisioonan kolmanteen sijaan ja suoraan pudotuspelipaikkaan.

Vegasilla on myös suhteellisen turvallinen tilanne divisioonassaan, sillä Arizona Coyotes on jäänyt - toki kaksi ottelua vähemmän pelanneena - jo kymmenen pisteen päähän. Mikäli Coyotes pääsisi kuitenkin ritareiden kantaan, ovat Central-divisioonan neljäs ja viides joukkue Golden Knightsista kuuden ja seitsemän pisteen päässä.

 

[Lisää aiheesta: Tampa Bay Lightning yrittää pitää valtikan idässä]

 

Vegas lähtee seuraavaksi tärkeälle vieraskiertueelle. Se kohtaa lauantaina Vancouver Canucksin, jonka pudotuspelihaaveet ovat enää hyvin ohuen langan varassa, ja heti perään uudestaan Calgaryn. Sitten vastaan tulee juuri yllä mainituista Central-divisioonan tämänhetkisistä villi kortti -sijojen joukkueista Dallas Stars.

Golden Knights on siis löytänyt hyvän kevätvireen juuri ratkaisevilla hetkillä. Tästä eteenpäin sitä on vähintään pidettävä yllä, ja ruuvia olisi mielellään vielä kiristettävä pitkän kevään mahdollistamiseksi.

Vielä kun The Athleticin mukaan itsenäiset luisteluharjoitukset aloittanut Erik Haula saadaan mukaan, niin Vegasissa on suomalaisittainkin jännitettävää. Haulan paluu ei toki ole vielä hetkeen ajankohtainen.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.