Skip to main content

Vegasin pystyttävä kovimpaan mahdolliseen vierasvoittoon

San Jose Sharks on ottanut kaksi pakkovoittoa ja kolmas veisi sen jatkoon

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/fi

NHL:n Läntisessä konferenssissa nähdään ensimmäisellä pudotuspelikierroksella idän tapaan yksi pudotuspelimaailman hienoimmista asioista: Vegas Golden Knights ja San Jose Sharks ottavat mittaa toisistaan sarjan seitsemännessä ottelussa. San Jose on noussut kolmen peräkkäisen tappion jälkeen 1-3 tappioasemasta tasoihin, ja jatkoon menevä joukkue ratkotaan kerrasta poikki -tyylillä.

Golden Knights on seurahistoriansa toisen kerran tilanteessa, jossa pudotuspelisarjan seuraava tappio merkitsee häviötä. Edellinen kerta oli kesän 2018 Stanley Cup -finaaleissa, jossa se hävisi sarjan viidennen ottelun Washington Capitalsille ja sitä myöden koko finaalit 1-4.

Vegasilla oli valtava tilaisuus ratkaista sarja kuudennessa ottelussa, sillä se hallitsi ottelua San Josea vastaan selkeästi, pakotti Sharksin maalivahti Martin Jonesin seuraennätykseen 58 torjunnalla ja pääsi ottelun toisessa jatkoerässä ylivoimalle - jonka aikana San Josen Tomas Hertl tykitti alivoimalla Sharksin voittomaalin.

- Tämä peli pitää unohtaa ja mennä eteenpäin. Pelasimme todella mahtavan ottelun, ja olen ylpeä pelaajistani. Saimme aikaan 59 laukausta, mutta ei vaan ollut meidän iltamme. Vielä on yksi tilaisuus jäljellä, ja nyt valmistaudumme seitsemänteen otteluun, Golden Knightsin päävalmentaja Gerard Gallant totesi.

 Video: VGK-SJS: Hertl tekee ratkaisumaalin alivoimalla

Golden Knightsin hallinnasta kuudennessa ottelussa kertovat monet luvut. Se voitti aloitukset 56 %-44 %, laukaukset 59-29 ja taklaukset 80-39. Gallant sanoikin ottelun jälkeen, ettei haluaisi muuttaa pelistä heidän kannaltaan mitään muuta kuin lopputuloksen.

Kun sarjat olivat Vegasille katkolla viime kaudella, se ratkaisi niistä jokaisen heti ensimmäisen tilaisuuden tullen. Nyt se on hävinnyt kaksi ratkaisuottelua. Vegas teki voittamissaan sarjan toisessa, kolmannessa ja neljännessä ottelussa yhteensä 16 maalia, mutta kahdessa viime pelissä se on onnistunut maalinteossa yhteensä vain kolmesti. Ottelukohtainen maalikeskiarvo on pudonnut 5.33:sta 1.5:een.

Mark Stone ja Max Pacioretty ovat yhä pistepörssin kaksoisjohdossa ja Paul Stastny kahdeksantena, mutta ketju on jäänyt kahdessa Vegasin häviämässä pelissä nollille. Yhteenlaskettu plus-miinustilasto on -12.

Jonathan Marchessault taas on tehnyt maalin kolmessa peräkkäisessä pelissä. Hänen ketjukavereistaan William Karlsson on tehnyt kahdessa viime pelissä tehot 0+3 ja Reilly Smith on tehnyt yhden maalin.

 

 [Lisää aiheesta: Sharksin Tomas Hertl ratkaisi toisessa jatkoerässä]

 

- Tuntuu pahalta. Olimme parempi joukkue, mutta joskus pelit ovat vaikeita. Painoimme päälle, ja he saivat yhden paikan ja siitä kiekon maaliin. Tämä on totta kai pettymys, ja meidän olisi pitänyt voittaa, mutta kuka siitä välittää. Meidän pitää mennä seitsemänteen otteluun ja hoitaa homma siellä, Marchessault sanoi.

- Olemme luottavaisia ja meillä on hyvä joukkue. Jos vain pelaamme oikealla tavalla niin kuin tänään, saamme palkinnon siitä, hän jatkoi.

San Jose hakee nyt toista pudotuspelisarjan voittoaan sitten kesän 2016 finaalitappion. Maalivahti Martin Jones on kerännyt itsensä todella hienosti kasaan jouduttuaan kahdesti vaihtoon kolmessa Vegasin voittamassa ottelussa. Miehen yhteenlaskettu torjuntaprosentti on viidennestä ja kuudennesta ottelusta 96,7.

- Hyvä peli. Olimme mukana koko ajan. Pitää antaa meidän pelaajillemme paljon tunnustusta. Pelasimme huimia alivoimia jatkoerissä ja kolmannessa erässä. Kaikki toivat oman panoksensa tänään, Jones kehui.

 

[Lue ottelusarjan SJS-VGK kaikki jutut täältä]

 

- Tämä oli tavoitteemme. Yksi voitto kotona, hieman lepoa, sitten tänne (Las Vegasiin) ja jollain keinolla voitto täällä. Saimme seiskapelin, ja kaikki ovat valmiina. Pelaamme mielellämme sen kotona, mutta edessä on paljon töitä ja vaatii paljon valmistautua siihen. Tämä ei ole vielä ohi, Sharksin kapteeni Joe Pavelski painotti.

Jonesin lisäksi Tomas Hertl on kuumassa vireessä. Tshekkihyökkääjä on iskenyt kahdessa viime pelissä yhteensä kolme maalia ja sarjassa kaikkiaan viisi osumaa. Logan Couture on myös tehnyt maalit Sharksin selkä seinää vasten voittamissa peleissä, ja hänen pudotuspelien maalimääränsä on nyt neljä.

- Nyt tiedämme, että pääsemme pelaamaan vielä yhden pelin ja hoidamme sen. Uskon siihen, koska olemme heitä parempi joukkue, Hertl linjasi heti tuoreeltaan jatkoerän voiton päälle.

Video: VGK-SJS: Vegas-puolustus pelastaa tilanteen

Asetelma on äärimmäisen mielenkiintoinen. Pelataan San Josessa, jossa Vegas on pystynyt jo voittamaan kerran tässä pudotuspelisarjassa. Silloin kuitenkin pelattiin "vasta" sarjan toista peliä, eikä joukkue ollut selkä seinää vasten.

Vegasilla on alla ottelu, jota se hallitsi ja joka sen olisi pitänyt kaikkien käänteiden mukaan voittaa.

Sharks taas on pelillisesti noususuhdanteessa, ja ensimmäistä kertaa tässä sarjassa ollaan selkä seinää vasten -näkökulman suhteen tasaveroisessa asetelmassa.

Molemmilta löytyy kuumien ratkaisijoiden lisäksi vielä pelaajia, joilta on lupa odottaa enemmän. Pavelski on jäänyt sarjassa kolme kertaa nollille, Brent Burns ei ole tehnyt viidessä viime pelissä pistettäkään, ja Vegas on tehnyt sarjassa 15 maalia Erik Karlssonin ollessa jäällä.

Paljon on pelissä varhain keskiviikkoaamuna Suomen aikaa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.