Skip to main content

Vegas tietää, ettei Montreal ole vielä näyttänyt parastaan

Golden Knights vakuutti semifinaaliavauksessa, mutta jatkossa vaatimustaso vain kasvaa

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Vegas Golden Knights antoi väkevän työnäytteen semifinaaliavauksessaan, jossa joukkue kaatoi Montreal Canadiensin maalein 4-1. Nevadalaiset ohittivat Montrealin maalivahti Carey Pricen kolmesti ja pitivät vastustajan maaleitta tasaviisikoin. Monikaan ei uskaltanut toivoa paljon parempaa alkua, sillä Canadiensin iskukyky oli tiedossa.

Montreal oli voittanut seitsemän viime otteluaan ja ollut viimeksi tappioasemassa pudotuspelien avauskierroksella Toronto Maple Leafsia vastaan pelatussa ottelusarjassa. Neljässä viime ottelussaan Canadiens oli päästänyt vain kuusi maalia, joten Pricen ohittaminen kolme kertaa ja yhden osuman lyöminen tyhjään rysään oli suorastaan erinomainen temppu kasinokaupungin ylpeydeltä.

Samaan aikaan Golden Knightsin täytyy kuitenkin unohtaa sarjan avausottelu, sillä se on enää vain muisto. Vegasilla ei ole varaa ottaa jalkaa pois kaasulta, sillä Montreal pystyy vielä paljon parempaan.

Video: VGK-MTL: Theodore vie Vegasin 1-0 johtoon

Montrealilaisten potentiaalista nähtiin paljon viitteitä jo avauskohtaamisessa. Etenkin ottelun ensimmäinen kymmenminuuttinen osoitti, että Canadiens pystyy pitämään Vegasin kovilla vahvalla kamppailupelaamisellaan, johon koko joukkue on sitoutunut. Paljon kertoo myös se, että Canadiens laukoi Marc-Andre Fleuryn vartioimaa maalia kohti 29 kertaa, mikä on riittävä määrä tarvittavien maalien tekemiseen.

- Emme ota mitään itsestäänselvyytenä. Tiedämme, mitä Montreal on tehnyt aiemmissa sarjoissa, muistutti Vegasin päävalmentaja Peter DeBoer tiistain aamuharjoitusten jälkeen.

Montreal on sarjassa lähtökohtaisesti haastaja, ja moni on valmis lähettämään joukkueen pikimmiten kesälomille. DeBoer kuitenkin tietää, että Canadiens ei sano viimeistä sanaansa ennen kuin ottelusarja on päättynyt.

 

[Lue uusimmat uutiset otteluparista Golden Knights - Canadiens]

 

- Olemme olleet samanlaisessa tilanteessa. Meidätkin on aiemmin laskettu ulos, DeBoer viittaa muun muassa toiseen pudotuspelikierrokseen, jossa Colorado Avalanche johti nevadalaisia jo voitoin 2-0.

- Tiedän, että pystymme pelaamaan paremmin kuin ensimmäisessä kohtaamisessa, mutta Montrealissa sanotaan samaa. Hekin tietävät pystyvänsä parantamaan. Seuraavassa ottelussa kyse on siitä, kumpi antaa paremman vastauksen.

Avausottelussa yksi suurimmista eroista syntyi laukausten laadussa. Vegas oli paikoissaan terävämpi ja nappasi sen ansiosta voiton. Mutta jos Montreal pystyy tekemään pienenkin parannuksen maalintekopaikoissa, muuttuu ottelusarjan tarina huomattavasti dramaattisemmaksi.

Video: VGK-MTL: Janmark vie Vegasin kahden maalin johtoon

Vegas ei ole vain kärkihyökkääjiensä varassa

Maanantain koitoksessa Vegas näytti pelaajamateriaalinsa leveyden ja paineli voittoon puolustajiensa ansiosta, sillä pakit tekivät neljästä osumasta kolme. Puolustuksen tehokkuus on tietenkin hyvä merkki, mutta on selvää, että Vegas haluaa onnistumisia myös kärkihyökkääjilleen.

Tällä hetkellä Vegasin pudotuspelien sisäisen pistepörssin viiden kärjen muodostavat William Karlsson, Reilly Smith, Jonathan Marchessault, Mark Stone ja Alex Tuch, jotka kaikki jäivät avausottelussa maaleitta. DeBoer ei kuitenkaan ole tippaakaan huolissaan, sillä hän tietää jokaisesta hyökkäyskolmikosta ja pakkikaksikosta löytyvän maalintekokyvykkyyttä.

- Meillä on paljon syvyyttä. Emme nojaa pariin pelaajaan, jotka tekisivät kaksi tehopistettä jokaisessa ottelussa. Stone on lähellä sellaista pelaajatyyppiä, mutta kokonaisuudessaan meillä on kuitenkin monta todella hyvää pelaajaa.

Maanantaina maalinteossa onnistuivat puolustajat Shea Theodore, Alec Martinez ja Nick Holden sekä hyökkääjä Mattias Janmark. Puolustajien onnistumiset eivät ole sattumaa, ja heiltä odotetaan jatkossakin vahvaa tuloksentekoa.

Video: VGK-MTL: Martinez tuplaa ritareiden johdon

- Kun otin tämän työn vastaan viime kaudella, yksi tärkeimmistä asioista oli saada puolustajamme pelaamaan enemmän hyökkäyspeliä, ja se alkaa jo keskialueen pelistä. Olemme menneet eteenpäin, ja jo viime kaudella nähtiin parannusta, mutta tämä kausi on ollut askel eteenpäin. Tietenkin (Alex) Pietrangelon hankinta (viime syksynä) auttoi. Nyt jokainen on aiempaa paremmin sinut pelityylimme kanssa. Tulosta ei odoteta vain Theodorelta tai Pietrangelolta, vaan jokaiselta kuudelta pelaavalta puolustajalta, DeBoer linjasi.

Joka tapauksessa on satavarmaa, että Vegas ei etene Stanley Cup -finaaleihin pelkästään puolustajiensa maaleilla. Yhtä varmaa on se, että Montreal keskittyy tulevissakin otteluissa pimentämään Vegasin hyökkäyksen tähdet. Tähtipelaajien pysäyttäminen on ollut quebeciläisten vahvuus tämän kauden pudotuspeleissä. Kysykää vaikkapa Toronto Maple Leafsin Auston Matthewsilta tai Winnipeg Jetsin Blake Wheeleriltä.

Jos Canadiens onnistuu samassa myös semifinaaleissa, täytyy Golden Knightsin alemmista hyökkäyskentistä löytyä vetoapua. Etenkin vahvasti pelanneen kolmoskentän on jatkettava hyviä otteitaan. Janmarkin, Tuchin ja Nicolas Royn muodostama kolmonen voi nousta vielä isoksi tekijäksi koko ottelusarjan ratkaisun kannalta.

- Se on todella tärkeä kenttä meille. Tuchilla on niin paljon nopeutta, että se pelottaa vastustajan puolustajia. Myös Janmark on todella nopea. Roy puolestaan osaa pysyä kiekossa. He ovat tehoilleet hyvin, ja siinä heidän täytyy onnistua jatkossakin, tuumasi Vegasin oman pään luottomiehiin kuuluva Brayden McNabb.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.