Skip to main content

Golden Knights kaipaa tehoja ykkösketjultaan

Vegas tarvitsee kärkitrion tärkeitä maaleja nyt enemmän kuin kertaakaan aiemmin

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Maanantaina pelattava neljäs Stanley Cup -finaali ei vielä herättänyt suurta keskustelua, kun Vegas Golden Knights ja Washington Capitals viettivät harjoittelupäivää itärannikolla. Sen sijaan puitiin vielä edellisen illan kolmatta kamppailua, jonka Capitals vei nimiinsä 3-1 ja siirtyi finaalisarjassa johtoon voitoin 2-1.

Toistaiseksi Vegasin kohdalla on puhuttu eniten nelosketjusta, joka ratkaisi sille sarjan ensimmäisen ottelun voiton. Kriittiset äänet ovat kuitenkin hiljalleen alkaneet kääntyä kohti William Karlssonin, Jonathan Marchessault'n ja Reilly Smithin muodostamaa Golden Knightsin ykkösvitjaa. Heiltä odotetaan samanlaisia suorituksia, jotka johdattivat Vegasin sarjataulukon kärkeen.

- Parhaimmillaan he määrittävät tahdin koko joukkueelle. He tekevät hirveän määrän töitä ja ovat koko kauden ajan tehneet maaleja kaikin tavoin. Kun kaikki näkevät ykkösketjun paiskivan hommia, se luonnollisesti sytyttää myös alemmat ketjut vastaamaan huutoon, Vegasin hyökkääjä Ryan Carpenter sanoi sunnuntaina.

Video: VGK-WSH: Karlsson osuu Holtbyn olkapään kautta

Karlssonin, Marchessault'n ja Smithin ketju oli runkosarjassa yksi NHL:n parhaista ja keräsi yhteensä 213 tehopistettä. Karlsson ja Marchessault rikkoivat 70 pisteen rajan, ja myös Smith takoi tehoja lähes piste per peli -tahdilla, vaikka joutui jättämään 15 ottelua väliin. Pudotuspeleissä Vegasin ykkösvitjan tahti on vain kiihtynyt, sillä kolmikko on pelannut 18 playoff-ottelua 2,9 tehopisteen keskiarvolla. Toisin sanoen voisi siis ajatella, että trio on tehnyt joukkueelleen yhden maalin jokaisessa playoff-ottelussa.

Ykkösketjun arvo ei kuitenkaan rajoitu tähän - ei lähellekään. Heitä on käytetty koko kauden ajan myös merkittävässä puolustavassa roolissa. Ensimmäisellä playoff-kierroksella kolmikko pimensi Anze Kopitarin johtaman Los Angeles Kingsin ykkösketjun, kun Vegas teki Kingsistä selvää jälkeä suoraan neljässä ottelussa.

Washingtonia vastaan pelattavassa finaalisarjassa jotain on kuitenkin yksinkertaisesti jäänyt puuttumaan. Sarjaa on nyt takana kolme ottelua, eikä Golden Knightsin tehonyrkin ole voinut sanoa jatkaneen siitä, mihin se aiemmilla kierroksilla jäi. Läntisen konferenssin finaaleissa Karlssonin ketju soitteli Winnipeg Jetsin verkkoja neljässä ottelussa viidestä, mutta Capitalsin nuottaan limppu on uponnut nihkeästi.

Video: WSH-VGK: Holtby estää Marchessault'n yritykset

Finaalisarja käynnistyi Vegasin ykkösketjun kannalta lupaavasti, mutta ensimmäinen ottelukin kääntyi ongelmalliseksi minuuttien edetessä, kun Karlsson ja kumppanit olivat jäällä kahden peräkkäisen takaiskun aikana. Golden Knights vei tuolloin kuitenkin voiton ja ketju oli siihen mennessä ennättänyt tehdä jo kaksi maalia, joten silloin aihe ei liiemmin puhuttanut. Kaksi seuraavaa ottelua ovat kuitenkin alkaneet herättää kysymyksiä ykkösketjun tämän hetken vireestä. Golden Knights todella tarvitsisi tehoja, eikä huippukolmikko ole enää pystynyt tuottamaan niitä.

- He tekevät nytkin paljon hommia. Kiekot eivät ole uponneet maaliin, mutta siinä on kyse enemmänkin epäonnisista pompuista. Emme me voi myöskään koko ajan vain odottaa heiltä ratkaisuja, vaan tehoja on saatava jokaiselta, Carpenter sanoi.

Vegasin eturivin pyssyjen märkää ruutia korostaa Capitalsin kärkimiesten huippuvire. Aleksandr Ovetshkin ja Jevgeni Kuznetsov ratkaisivat ottelun myös lauantaina, jolloin Washington siirtyi sarjassa 2-1 johtoon.

 

[Lisää aiheesta: Vegas Golden Knightsin hyökkäys hakoteillä]

 

Golden Knightsin päävalmentaja Gerard Gallant ei lähtenyt kasaamaan Karlssonin triolle silti lainkaan lisää paineita. Sen sijaan hän kehui ketjun pelaamista kolmannessakin ottelussa.

- Odotan heiltä vain hyvää jääkiekkoa. He ovat olleet meille tärkeä ja hyvä ketju koko kauden ajan, mutta Washington on toistaiseksi pelannut heitä vastaan hyvin. He saivat joitakin tilanteita, jotka eivät johtaneet maaleihin, mutta he pelasivat silti kolmannessakin ottelussa hyvin, Gallant vakuutti.

Vegasin ajatusmaailmaan ei muutenkaan kuulu yksittäisten pelaajien suoritusten tuijottelu. Ryhmä on profiloitunut niin vahvasti neljän kentän joukkueeksi, että jokainen viisikko kokee yhtä suurta vastuuntuntoa otteluiden voittamisesta ja häviämisestä.

Vaikka tappio seuraavassa ottelussa tarkoittaisi jo hankalaa 1-3 tilannetta finaalisarjassa, kokenut hyökkääjä David Perron vähätteli tarvetta paniikkiin. Hänen mukaansa tilanne lähinnä muistuttaa Jetsiä vastaan pelattuja konferenssifinaaleja, joissa Vegas hävisi ensimmäisen ottelun ennen kuin voitti neljä seuraavaa putkeen.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

- Mielestäni he pelasivat hyvin. Kaikkien ketjujen - meidänkin - pitää pystyä parempaan jotta pystyisimme menestymään. Olemme kuitenkin tottuneet tähän tilanteeseen, sillä Winnipegiäkin vastaan meidät tuomittiin ongelmiin ensimmäisen tappion jälkeen. Epäilijöitä riittää, mutta se ei haittaa meitä, Perron sanoi.

Carpenter jakoi joukkuetoverinsa mielipiteen. Hän korosti pelin monia ulottuvuuksia pohtiessaan ykkösketjun panosta. Carpenter haluaa keskittyä muuhunkin kuin pistemäärään, kun pohditaan onnistumisia ja epäonnistumisia.

- Maalit olisivat arvokkaita, mutta ilman niitäkin pitää pystyä plusmerkkisiin vaihtoihin. Jos ei muuta, niin pitää saada kiekko hyökkäysalueelle ja kiekonhallintasekunteja joukkueellemme. Huonoista ratkaisuista voi aiheutua ylivoimahyökkäyksiä vastustajalle, joten pitää pystyä pelaamaan fiksusti, hankkimaan jäähyjä ja sitä kautta vaikuttamaan pelin virtaukseen, vaikka maaleja ei syntyisikään.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.