Skip to main content

Vegasin kärkihyökkääjien täytyy alkaa kantaa vastuuta

Golden Knightsin hyökkääjät ovat tehneet semifinaaleissa vasta yhden osuman

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Kooste: MTL 3, VGK 2

Canadiens kukisti ritarit toisessa kohtaamisessa

Carey Price torjui 29 kertaa ja johdatti Canadiensin 3-2 voittoon Golden Knightsista semifinaalisarjan toisessa ottelussa.

  • 05:00 •

Vegas Golden Knights aloitti Stanley Cup -semifinaalit mallikkaasti kaatamalla kotonaan Montreal Canadiensin, mutta toinen kohtaaminen meni montrealilaisten käsikirjoituksen mukaan. Canadiens vei Las Vegasissa pelatun ottelun nimiinsä maalein 3-2, ja otteluvoitot ovat nyt tasan 1-1.

Semifinaalisarjaan selvänä ennakkosuosikkina lähtenyt Golden Knights on saanut huomata, ettei montrealilaisten iskukyvystä ole puhuttu turhaan. Tällä hetkellä Vegasin leirissä on etenkin kaksi asiaa, joihin joukkueen on löydettävä parannus.

Ensimmäinen asia on otteluiden alut, joissa Montreal on ollut vahvempi. Ensimmäisessä ottelussa Vegas selvisi Canadiensin vyörytyksestä ja onnistui tekemään avausmaalin, joka käänsi pelin isännille. Toisessa ottelussa Montrealin vahva alku tuotti kuitenkin tulosta, ja Canadiens vastasi avausmaalista. Ja kun Montreal pääsee johtoasemaan, sitä on hankala laittaa kanveesiin. Se nähtiin taas kerran.

Video: VGK-MTL: Theodore vie Vegasin 1-0 johtoon

Ennen Vegas-sarjaa Montreal oli voittanut seitsemän ottelua peräkkäin ja tehnyt voittoputkensa jokaisessa ottelussa avausmaalin. Canadiens osaa puolustaa viisikkoina vahvasti etenkin keskustan ja sitä kautta pitää vastustajan poissa parhailta paikoilta. Siksi Golden Knightsin on nyt keskityttävä selvästi tarkemmin otteluiden alkuihin parantaakseen mahdollisuuksiaan ensimmäisen maalin tekemiseen.

Tässä asiassa parantaminen tapahtuu etenkin korjaamalla joukkueen toinen kipukohta, eli kärkihyökkääjien tehottomuus. Jos ykkös- ja kakkosketju eivät pääse tarpeeksi paikoille ja pysty tekemään tulosta, on ottelusarjan voittaminen äärimmäisen hankalaa - jopa mahdotonta. Tärkeää olisi nimenomaan se, että tähtikalusto nousisi esiin heti ensimmäisistä vaihdoista lähtien, eikä vasta silloin kun vastustaja on päässyt johtoon.

 

[Lue uusimmat uutiset otteluparista Golden Knights - Canadiens]

 

Golden Knightsin päävalmentaja Peter DeBoer ei ole kuitenkaan vielä huolissaan tiettyjen pelaajien tehottomuudesta.

- Kaikki ottelusarjat ovat erilaisia, ja joillekin pelaajille tulee aina tehottomampia jaksoja. Joskus puolustajat nousevat esiin, joskus hyökkääjät ja joskus ylivoimapeli on ratkaiseva tekijä. En näe hyökkääjiämme tehottomuutta pitkän ajan trendinä. He ovat luoneet hyvin paikkoja, joten meidän on vain jatkettava samaan malliin, päävalmentaja painotti torstain lehdistötilaisuudessa.

Joka tapauksessa semifinaalisarjan kahden ensimmäisen ottelun saldo kertoo karua kieltä nevadalaisjoukkueen kärkikentistä: Vegas on tehnyt otteluissa yhteensä kuusi maalia, ja näistä osumista peräti viisi on puolustajien tekemiä. Ainoa maalinteossa onnistunut hyökkääjä on kolmoskentän laituri Mattias Janmark.

Vielä huolestuttavampaa on se, että Vegasin hyökkääjistä vain neloskentän laituri Will Carrier on laukonut semifinaaleissa enemmän kuin kolme kertaa. Muun muassa ykköskentän Mark Stone ja Max Pacioretty sekä kakkoskentän Jonathan Marchessault ja William Karlsson on pystytty pimentämään täysin. Tämä nelikko on saanut kahdessa ottelussa aikaiseksi yhteensä naurettavat yhdeksän laukausta Canadiensin maalia kohti ja tehot 0+3.

Video: VGK-MTL: Martinez tuplaa ritareiden johdon

Montrealin tiiviin puolustuspelin lisäksi tähtihyökkääjät ovat törmänneet vastustajan maalivahtiin, Carey Priceen, joka tuntuu päässeen Stonen ja kumppanien pään sisään.

- Pricella on kyky päästä vastustajan pään sisään. Hän on tehnyt sitä aiemmissa ottelusarjoissa, mutta nyt meidän pitää vain varmistaa, ettei tässä pääse käymään niin, DeBoer linjasi.

Stephensonin paluusta ei tietoa

Toisessa ottelussa Golden Knightsin tilannetta hankaloitti kärkisentteri Chandler Stephensonin puuttuminen kokoonpanosta. Nuoret keskushyökkääjät Nicolas Roy ja Keegan Kolesar saivat sen myötä isompaa roolia, ja DeBoer olikin tyytyväinen kaksikon antamaan panokseen. Heistä kumpikaan ei silti ole Stephensonin kaltainen johtopelaaja.

- Nuoret korvaajat tekivät hyvää työtä. Pyysimme heiltä paljon, mutta he ovat ansainneet paikkansa. Molemmat heistä ovat hyviä syvyyspelaajia meille, DeBoer kehui Kolesaria ja Royta.

DeBoerin mukaan Stephensonin tilannetta tarkkaillaan päivä kerrallaan, joten hänen pelaamisensa kolmannessa kohtaamisessa on yhä epävarmaa.

- Emme kärsi ensimmäistä kertaa loukkaantumisista, joten tällaisiin tilanteisiin on osattu varautua. Loukkaantumiset ovat vastoinkäymisiä, joita tulee aina eteen pudotuspeleissä. Kaikki tänne asti päässeet joukkueet kärsivät loukkaantumisista. Niin myös Montreal, DeBoer rauhoitteli lopuksi.

Kolmas ottelu pelataan perjantaina. Tällä kertaa kiekko putoaa jäähän Montrealissa, jossa pelataan seuraavat kaksi ottelua.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.