Skip to main content

Golden Knightsin Erik Haula väläyttelee kaivattuja tehoja

Vegas tarvitsee suomalaishyökkääjänsä panosta tulevina päivinä entistä enemmän

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Vegas Golden Knightsin sensaatiomainen kausi 2017-18 on kaikella tavalla takana. Stanley Cup -finaaleihin edennyt laajennusjoukkue on saanut huomata, että kun joukkueet uusiutuvat, pisteet nollataan ja edessä on 82 toinen toistaan uuvuttavampaa kierrosta NHL-lätkää, ei menneillä saavutuksilla voita yhtään aloitusta, kaksinkamppailua, erää, saati ottelua.

Viime kauden lento ei tuo enää vauhtia luistimiin, eivätkä kiekot lennähdä vastustajan maaliin samalla prosentilla pelkästään menneen talven huikeutta muistellen.

Vegas Golden Knights on nimittäin tällä hetkellä Läntisen konferenssin Pacific-divisioonan kuudentena, kun joukkueilla on takanaan 10-12 ottelua. Äärimmäisen tasaisessa divisioonassa ollaan tällä hetkellä tilanteessa, jossa jokaisella yksittäisellä pisteellä on vielä valtava merkitys.

Vegasin ainoan suomalaispelaajan Erik Haulan alkukausi on ollut ikään kuin koko Golden Knightsin syksy pienoiskoossa. Siinä, missä Haula riehui viime kaudella omat maali-, syöttö- ja piste-ennätyksensä tehoin 29+26=55, ei tämä syksy ole tuonut pistesarakkeisiin kuin yhden maalin ja kolme syöttöpistettä 11 ottelussa. Tämä tahti toisi pyöristystavasta riippuen Haulalle kauden tehoiksi seitsemän tai kahdeksan maalia sekä 22 syöttöpistettä.

Ikävä kyllä tämä ei riitä pelaajalle, jonka rooli Golden Knightsissa on se, mikä se Haulalla on. Haula oli sunnuntaina Ottawa Senatorsia vastaan pelatussa ottelussa Vegasin kakkosketjun keskellä laitureinaan Tomas Hyka ja Alex Tuch. Hyka pelasi ketjussa edellisessä ottelussa loukkaantuneen Max Paciorettyn tilalla.

Video: VGK-VAN: Haula ja Pacioretty hyödyntävät tilanteen

Haula teki kauden kahdeksassa ensimmäisessä ottelussaan yhden maalin, mutta nyt suunta on varovaisen positiivinen. Haula syötti Golden Knightsin jatkoaikavoitossa kaksi maalia ja on nyt saalistanut kauden kaikki kolme syöttöpistettään kolmessa viime ottelussa.

Haula sai Senators-ottelun ensimmäinen syöttöpisteensä 1-2 kavennusmaaliin, kun Alex Tuch iski limpun nuottaan suomalaisen pohjustamasta läpiajosta. Toinen piste oli kakkossyöttö ylivoimalla 2-2 tasoitukseen. Ottelun ratkaisu tuli jatkoajalla Jonathan Marchessault'n rangaistuslaukauksella.

- Kun voitot eivät tule kovin helpolla, tuollaisia tilanteita tarvitaan, että saadaan homma rullaamaan. Tämä oli hyvä koko joukkueen voitto, ja kaikki tekivät osansa. Taas yksi pelaaja tippui rivistä, mutta jatkoimme töitä ja taistelimme. Jokainen yritti täysillä, Haula sanoi ottelun jälkeen Las Vegas Review Journal -lehden videohaastattelussa.

 

[Lisää aiheesta: Kahden kesken: Erik Haula]

 

Haula viittasi loukkaantumisella keskushyökkääjä Cody Eakiniin, jota Senatorsin puolustaja Mark Borowiecki taklasi päähän ottelun ensimmäisessä erässä.

Sairasosastolla oli isojen nimien ruuhka ennen Eakinin loukkaantumistakin, sillä Pacioretty tosiaan ei pystynyt pelaamaan Vegasin ilmoittaman ylävartalovamman vuoksi, ja isoon rooliin täksi kaudeksi keskikaistalle Winnipeg Jetsistä hankittu Paul Stastny on pelannut koko kaudella vain kolme ottelua. Alavartalovammasta kärsivä arvostettu yhdysvaltalainen on poissa rivistä arviolta vuoden loppuun saakka.
Tällä hetkellä Golden Knigtsin kokoonpanosta puuttuvat siis molemmat viime kesän suuret hankinnat ja puolet senttereistä. Eakinin vamman vakavuudesta tai poissaolon pituudesta ei ollut vielä ottelun jälkeen tuoretta tietoa.

- Tiedän lisää maanantaina. Minulle tultiin sanomaan, että hän ei pysty jatkamaan peliä. En ole kuullut lisää sen jälkeen, Golden Knightsin päävalmentaja Gerard Gallant sanoi ottelun jälkeen.

Golden Knights joutunee siis jälleen pelaamaan ketjulottoa, kun edessä on kahden pahan vierasottelun reissu, jolla se kohtaa tiistaina Nashville Predatorsin ja kaksi vuorokautta myöhemmin St. Louis Bluesin. Jaossa on tärkeitä Läntisen konferenssin välisiä pisteitä, joilla on koko kauden mittakaavassa valtava merkitys, jos Golden Knights joutuu taistelemaan lännen villi kortti -sijoista pudotuspeleihin päästäkseen.

Video: BUF-VGK: Haulan laukaus kimpoaa puolustajan mailasta

Haulan peliaika tähän mennessä kautta on keskimäärin 16.50 ottelua kohden. Ykkösketjun Marchessault, William Karlsson ja Reilly Smith ovat siinä tilastossa kolme ensimmäistä, mutta sitten tulevat kakkosketjun Tuch ja Haula, jos kolme ottelua pelannut Stastny jätetään huomioimatta.

Haula pelasi myös ylivoimaa Ottawaa vastaan mukavat kaksi minuuttia ja 51 sekuntia. Viime viikolla Haula kirjautti Anaheim Ducksia ja Vancouver Canucksia vastaan pelatuissa otteluissa ylivoima-ajat 3.19 ja 3.53, eli porilainen nauttii selvästikin päävalmentaja Gallantin luottamusta myös erikoistilanteissa.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Haula näytti viime kaudella, että hänestä on NHL:ssä tuloksen tekijäksi. Miehen paikka Golden Knightsin ylimmissä ketjuissa ei ole tällä hetkellä millään tavalla uhattuna, joten jatkossa roolin mukaista tulosta olisi tehtävä.

Viime pelien otannan perusteella odotuksille olisi myös tulossa katetta. Golden Knights nimittäin tarvitsee nykyisessä tilanteessaan tehokasta ja viime kauden tahtiin pisteitä tekevää Erik Haulaa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.