Skip to main content

Golden Knightsilta loppui aika toisessa välierässä

Montrealille kirvelevän tappion kärsineen Vegasin pelistä löytyi paljon positiivistakin

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Pietrangelon illan toinen osuma

VGK-MTL: Pietrangelo tekee illan toisen osumansa

Alex Pietrangelo ampuu kiekon ranteella ohi Carey Pricen ja tuo Vegasin maalin päähän ottelun toisella osumallaan.

  • 00:34 •

Vegas Golden Knights ei pystynyt voittamaan toista kotiotteluaan Stanley Cup -semifinaaleissa, kun Montreal Canadiens teki avausottelun jälkeen tarvittavat korjausliikkeet ja paransi selvästi toisessa kohtaamisessa. Canadiens nappasi 3-2 vierasvoiton ja näin ollen tasoitti sarjan 1-1:een.

Ottelun alku tiedettiin hyvin tärkeäksi, sillä kumpikin joukkue osaa pelata vahvasti johtoasemassa. Ensimmäisessä kohtaamisessa Vegas teki avausmaalin ja voitti ottelun. Nyt avausmaali meni Montrealille, joka ei päästänyt johtoasemastaan irti koko ottelussa.

Canadiens oli avausottelun tavoin parempi osapuoli avauserässä ja etenkin ensimmäisellä kymmenminuuttisella, mutta tällä kertaa vierailta löytyi myös tehoja. Joel Armia iski 1-0 johtomaalin kuuden minuutin pelin jälkeen, ja Tyler Toffoli lisäsi johdon kahteen vielä ennen erätaukoa.

- Tämä oli siinä mielessä samanlainen ottelu kuin avauskohtaaminen, sillä ensimmäinen kymmenminuuttinen oli meille pettymys. Meidän olisi pitänyt olla parempia, mutta emme keksi tekosyitä. Ikävä kyllä (heikon alun takia) jouduimme pelaamaan viimeiset 40 minuuttia pienellä riskillä, manasi Golden Knightsin päävalmentaja Peter DeBoer.

Vegasilla on ollut aiemmissakin pudotuspelisarjoissa ongelmia ensimmäisissä erissä. Joukkueen tähtipelaaja Mark Stone ei osannut sanoa, mistä se johtuu.

- Jostain syystä alut eivät ole olleet tarpeeksi hyviä. Vastustajaa ei voi päästää kahden maalin johtoon ja sen jälkeen itse odottaa voittavansa pelin, Stone sanoi.

Ennen semifinaalien alkua Montreal oli seitsemän ottelun voittoputkessa, eikä joukkue ollut näissä otteluissa kertaakaan tappioasemassa. Se kertoo hyvin siitä, ettei Canadiensia saisi päästää johtoasemaan, tai muuten illasta tulee äärimmäisen vaikea.

Video: VGK-MTL: Pietrangelo tekee illan toisen osumansa

- Jokaisella joukkueella on oma identiteettinsä. Me olemme esimerkiksi vahva toisen erän joukkue. Heidän identiteettiinsä kuuluvat vahvat alut, DeBoer painotti.

Montrealin pelillisiin vahvuuksiin kuuluu koko joukkueen kurinalainen puolustuspeli, joka alkaa vahvalla keskialueen puolustamisella. Canadiensin kaikki kentät ovat tasavahvoja, ja jokainen yksikkö pystyy pelaamaan kiekottomana todella vahvasti. Etenkin oman maalin puolustaminen oli montrealilaisilla taas kerran hyvin hanskassa.

- He suojelevat keskustaa hyvin ja blokkaavat laukauksia paljon. Nytkin pääsimme hyökkäysalueelle tarpeeksi usein, mutta nyt meidän pitää keskittyä löytämään keinot vielä maalintekoon, pohti Vegasin tähtipuolustaja Alex Pietrangelo, joka teki keskiviikkona joukkueensa molemmat osumat.

DeBoerin mukaan Montreal ei onnistunut jäädyttämään isäntien peliä vahvalla puolustamisellaan, mikä on hyvä merkki jatkoa ajatellen.

- Saimme tarpeeksi paikkoja päästäksemme peliin mukaan, mutta meillä oli myös epäonnea. Siellä oli muun muassa jokunen tolppalaukaus.

Vegasin pelissä paljon hyvääkin

Ensimmäistä erää lukuun ottamatta Vegasin ilta oli positiivinen. Viimeisten 40 minuutin aikana joukkue hallitsi, loi paikkoja ja vei maalit 2-1. Tasoitusmaalikaan ei ollut kaukana, mutta tällä kertaa kotijoukkueelta loppuivat sekunnit kellosta.

Etenkin päätöserä antaa Golden Knightsille paljon toivoa jatkoon. Joukkue laukoi erässä peräti 17 kertaa, eli enemmän kuin kahdessa ensimmäisessä erässä yhteensä. DeBoerin mainitsema epäonni ja Montrealin maalia vartioineen Carey Pricen huippuotteet pitivät isännät kuitenkin kahdessa osumassa.

- Toisessa ja kolmannessa erässä teimme paljon hyviä asioita. Saimme paljon painetta vastustajan päätyyn ja loimme paikkoja. Etenkin viimeisten viiden minuutin aikana meillä oli hyviä tontteja. On kuitenkin selvää, ettemme voi antaa alussa tuollaista etumatkaa vastustajalle, sillä kanveesista nouseminen on vaikeaa. Jouduimme pelaamaan sen takia riskillä, DeBoer jatkoi.

Montreal karkasi toisen erän loppupuolella jo 3-0 johtoon Paul Byronin onnistuessa. Jesperi Kotkaniemi sai osumaan syöttöpisteen.

Video: VGK-MTL: Byron iskee kiekon läpiajosta maaliin

Pietrangelo teki kavennuksen ennen erätaukoa, ja sama mies osui vielä päätöserässä ajassa 54.46. Pietrangelo myös alusti lopussa huippupaikan Stonelle, mutta tähtihyökkääjän ohjuri ei löytänyt tietään maalin perukoille.

- Meidän pitää viimeistellä huolellisemmin, sillä maalipaikkoja on tullut riittävästi. Myös ylivoimapeliä pitää hyödyntää paremmin, Stone linjasi.

Ylivoimapeli voisikin olla vastaus tarvittavien maalien tekemiseen. Golden Knights ei ole osunut ylivoimalla kummassakaan semifinaaliottelussa, mikä on huolestuttava merkki.

- Se ei ole sattumaa. Heillä on muun muassa Price tehnyt todella hyvää työtä. Maalivahti on kuitenkin aina tärkein alivoimapelaaja, DeBoer kehui.

Pricen ohella Montrealin alivoimanelikot ansaitsevat isot kehut.

- Heidän nelikkonsa pelaavat aggressiivisesti. Meidän pitää huolehtia kiekosta paremmin ja tulla hyökkäysalueelle varmemmin. Emme ole tehneet tarpeeksi töitä maalipaikkojen saamisen eteen ylivoimalla, Stone myönsi.

Ylikävely voidaan unohtaa

Jos on ylivoimapeli pieni huolenaihe, niin on myös Golden Knightsin kärkikenttien tehottomuus. Vegasin leiristä sanotaan toistuvasti, että maalintekijöillä ei ole väliä, kunhan vain maaleja syntyy. Fakta on kuitenkin se, että päätyyn asti menemiseen tarvitaan tehokkaat ykkös- ja kakkoshyökkäyskolmikot.

"

 

[Lue uusimmat uutiset otteluparista Golden Knights - Canadiens]

 

"

Vegas on tehnyt kahdessa semifinaaliottelussa kuusi maalia, joista viisi on syntynyt puolustajan tekemänä. Ainoa maalinteossa onnistunut hyökkääjä on kolmoskentän Mattias Janmark.

Kärkipelaajien maalintekotuska korreloi suoraan myös tehottoman ylivoimapelin kanssa. Tämän myötä voidaan sanoa, että Vegas ei todellakaan kävele Canadiensin yli tässä sarjassa, kuten monet odottivat.

- Ne, jotka puhuivat meidän pyyhkivän lattiaa Montrealille, sanoivat myös Coloradon pyyhkivän lattiaa meillä, DeBoer viittasi toiseen pudotuspelikierrokseen, jossa Vegas kaatoi Colorado Avalanchen voitoin 4-2.

- Tiesimme, ettei tästä sarjasta tule helppo. Kunnioitamme vastustajaa todella paljon. He ovat lyöneet kovia joukkueita päästäkseen tänne, DeBoer huomautti lopuksi.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.