Skip to main content

Golden Knightsille jäi paljon parannettavaa

Vegasin on pelattava huolellisemmin, jotta finaalisarja jatkuisi voitokkaana

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Ensimmäinen este on selvitetty, mutta töitä on edessä vielä paljon. Näin voidaan tiivistää Vegas Golden Knightsin asetelmat Stanley Cup -finaalisarjan avauksen jälkeen. Vegas selvitti ensimmäisen Washington Capitalsia vastaan pelatun kotiottelunsa ja isännöi toista kamppailua keskiviikkona. Lukemin 6-4 otettu avausvoitto jätti vielä paljon parannettavaa.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Golden Knightsin vahvuudet olivat esillä heti finaalisarjan käynnistyttyä. Se loi hyvin tilanteita ja loisti laajuudellaan: muun muassa nelosketju teki kaksi arvokasta maalia, jotka ratkaisivat ottelun. Samalla Vegas teki Washington-maalivahti Braden Holtbysta kuolevaisen ja villitsi jääkiekosta hullaantunutta kotiyleisöään.

Juhlien keskellä on silti pidettävä mielessä myös kiistattomat tosiasiat: mistään ehjästä esityksestä ei vielä voitu puhua.

- Mailaa puristettiin vähän liikaa ja välillä sorruttiin yliyrittämiseen. Molempien pelaaminen varmaan siistiytyy jatkossa. Ratkaisu tulee siitä, kumpi sitten käyttää omat paikkansa ja antaa vastustajalle vähemmän, Golden Knightsin hyökkääjä Alex Tuch arveli tiistain välipäivän harjoitusten jälkeen.

Video: VGK-WSH: Nosek osuu Theodoren tarjoilusta

Voitokkaasta lopputulosta huolimatta on muistettava, että Vegas oli illan mittaan tappiollakin peräti kahteen otteeseen. Avausmaalinsa jälkeen se päästi Washingtonin ottamaan ottelun hallinnan ja nousemaan nopeaan tahtiin tasatilanteeseen sekä johtoon. Toisessa erässä Golden Knights johti uudelleen, mutta jälleen seuraavat kaksi osumaa tehtiin Marc-André Fleuryn taakse.
Vasta kolmannen erän kolme maalia - joista viimeinen tuli tyhjään verkkoon kolme sekuntia ennen loppusummeria - ratkaisivat ottelun lopullisesti Vegasin eduksi. Hukatut johdot ja virheiden runsas määrä ovat asioita, jotka saavat Golden Knightsin päävalmentaja Gerad Gallantin väistämättä raapimaan päätään.

- Puolustusalueen virheistä on päästävä eroon. Osittain ne johtuvat sarjojen väliin jääneestä ajasta. Näitä asioita yritetään työstää harjoituksissa, mutta emmehän me halua kenenkään loukkaantuvan. Puolustuspelaamisemme oli Winnipeg Jets -sarjassa paljon parempaa kuin finaalien avauksessa. En silti ole huolissani, vaan tiedän, että parannamme, Gallant sanoi tiistaina.

Kun puhutaan seitsemän ottelun sarjasta, varsinkin Stanley Cup -finaaleissa kahden kivenkovan joukkueen välillä, neljää voittoa on vaikeaa saavuttaa tekemällä asioita "vähän sinne päin".

- Kumpikaan joukkue ei vielä ollut parhaimmillaan. Tauko, panokset ja muut yksityiskohdat tekivät kaikista vähän tavallista hermostuneempia. Meillä on paljon parannettavaa. Puolustamisen on tiivistyttävä, ja osa päästämistämme maaleista oli omaa syytämme. Oman maalin läheisyydessä on suoriuduttava varmemmin, totesi Golden Knightsin hyökkääjä Pierre-Edouard Bellemare.

Jossain määrin ensimmäinen finaaliottelu näyttikin paineiden purkamiselta. Vegasilla oli takanaan pitkä tauko peleistä, ja sen tauon aikana lataus sekä joukkueessa että kaupungissa ennätti väistämättä kasvaa valtaisaksi. Washingtonissakin eletään tällä hetkellä unelmaa, joten ei ole ihme, että sarja käynnistettiin vauhdikkaalla ja arvaamattomalla sirkuksella.

Yksikään Stanley Cup -finaalisarja ei ole käynnistynyt vastaavanlaisella maalitulituksella 2010-luvulla. Lisäksi johtoasema ei ole koskaan aiemmin vaihtunut yhtä monta kertaa ottelun sisällä. Kymmenen maalin ilta oli silkkaa hyökkäyspelaamisen juhlaa.

Ensimmäinen ottelu tarjoili juuri sellaista jännitystä, jota voidaan odottaa kahdelta ensimmäistä mestaruuttaan jahtaavalta joukkueelta. Puolueettomille seuraajille ja ainakin voittavan joukkueen kannattajille se on parasta mahdollista jääkiekkoviihdettä, mutta taktisesta näkökulmasta arvioituna valmentajien pulssi tuskin tasaantuu, kun he käyvät läpi ottelusta taltioituja videoita.

 

[Lisää aiheesta: Golden Knights voitti ensimmäisen finaalin]

 

Vegasin leirissä teroitetaan ennen seuraavan aloituskiekon pudottamista huolellisuutta ja malttia. Jo avauskohtaamisen jälkeen joukkueesta myönnettiin, että ottelu ei varsinaisesti ollut missään kohtaa kunnolla hallinnassa ja että virheitä tuli aivan liikaa. Capitalsin huippuluokan maalintekopotentiaalin huomioiden näihin epäkohtiin on pakko puuttua.

Hyökkääjä James Neal epäili, että samoja ajatuksia käsitellään myös naapurikopissa.

- Molemmat olivat totuttelemassa ja haluavat parantaa vähän huolimattoman ottelun jälkeen. Kaikki olivat innoissaan sarjan alkamisesta, ja sitten jalat alkoivatkin vähän väsyä. Molemmat joukkueet maksoivat kiekonmenetyksistään, jotka johtivat maaleihin. Me olimme silti onnekkaita, koska selviydyimme voittajiksi, Neal summasi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.