Skip to main content

Vegas valmis kumpaan vastukseen tahansa

Golden Knights on Stanley Cup -finaalien suosikki vastustajasta riippumatta

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / toimittaja, NHL.com/FI

Vegas Golden Knights voittaa Stanley Cupin, ellei se yli tuplaa pudotuspelitappioidensa määrää finaalisarjassa. Kyseessä on vahvasti kärjistetty tapa ilmaista asetelmat kauden huipennukseen, mutta toisaalta koko Vegasin kausi on ollut täynnä erikoisuuksia ja yllätyksiä.

Läntisen konferenssin kärkijoukkue on ollut pudotuspeleissä lähes pysäyttämätön. Los Angeles Kings ei voittanut sitä kertaakaan, San Jose Sharks kaatui lopulta yllättävänkin vaivattomasti, ja konferenssifinaaleissa Winnipeg Jets jäi alkuvaikeuksien jälkeen tylysti jalkoihin. Golden Knights on hävinnyt kolmessa pudotuspelisarjassaan yhteensä vain kolme ottelua.

Tehokas voittokulku on myös ylläpitänyt energisen Vegasin latausta. Jokaisen sarjansa jälkeen se on saanut levätä hieman pidempään kuin seuraava vastustajansa, eikä Stanley Cup -finaalisarjakaan ole tässä suhteessa poikkeus. Golden Knights laittoi sarjansa poikki sunnuntaina, kun taas Washington Capitals ja Tampa Bay Lightning - jotka aloittivat sarjansa päivää ennen Vegasia - venyttivät taistonsa keskiviikkona pelattavaan seitsemänteen otteluun asti.

Golden Knightsille tarjoutui siten jälleen mahdollisuus palautua ja valmistautua, samalla kun Capitals ja Lightning tahkosivat vielä kaksi ottelua. Kaikki pelaa Vegasin pussiin, vaikka jo runkosarja antoi viitteitä siitä, että Gerard Gallantin luotsaama joukkue saattaa tässä vaiheessa olla jopa ennakkosuosikin asemassa riippumatta siitä, kuka finaalivastus lopulta on.

 

[Lisää aiheesta: Vegas on tehnyt unelmastaan tavoitteen]

 

Sekä Tampa että Washington jäivät runkosarjakohtaamisissa nuolemaan näppejään Vegasia vastaan pelatuissa otteluissa. Marc-André Fleury antautui neljässä ottelussa vain seitsemän kertaa ja pelasi jopa yhden nollapelin. Kun neljästä ottelusta Itäisen konferenssin finalisteja vastaan kertyi neljä voittoa ja täysi pistesaalis, voidaan tulevan vastustajan sarjan venymistä pitää vain Vegasin valmiiksi lupaavia asetelmia parantavana bonuksena.

Video: TBL-WSH: Kuznetsov tekee osumallaan seurahistoriaa

Paperilla Golden Knights ei ehkä vieläkään vedä vertoja kummallekaan Itäisen konferenssin loppuottelijoista. Capitalsin Aleksandr Ovetshkin, Nicklas Bäckström, Jevgeni Kuznetsov ja kumppanit ovat NHL:n absoluuttisen eliitin pistenikkareita. Samaa voidaan sanoa Lightningin leiristä: erityisesti Nikita Kutsherov ja Steven Stamkos ovat puhuttaneet tehoillaan jo kauan.

Video: TBL@WSH, ottelu 4: Stamkos iskee Pointin syötöstä

Siinä missä Capitalsin isokaliiperisimmat aseet sijoittuvat hyökkäyksen kärkeen, Lightningilla riittää ratkaisuvoimaa. Ondrej Palat, Tyler Johnson ja Brayden Point ovat monesti olleet alempien ketjujen nimiä, vaikka eivät tehojensa puolesta juurikaan häviä eturivin miehille.

Lightningin ja Golden Knightsin välisissä finaaleissa nähtäisiin erityisen kiinnostava maalivahtien kamppailu, sillä Tampan tolppien välissä torjuu Vezina Trophy -finalisti Andrei Vasilevski. Venäläinen on ollut joukkueensa tukipilari, ja hän ratkaisi Capitals-sarjan neljännen ottelun melkeinpä yksinään.

Vegasin tuhkimotarina on omaa luokkaansa, kun muistetaan, miten tyhjästä rakennettu organisaatio lähti kauteen ilman juuri minkäänlaisia odotuksia. Myös Capitals on tehnyt historiaa, ainakin omalta osaltaan. Se nujersi vihdoin toisen kierroksen peikkonsa, ja millä tavalla: arkkiviholliseksi muodostunut Pittsburgh Penguins kaatui tunteikkaalla tavalla vuosikausien tuskien jälkeen.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Mikäli finaaliin jatkaa Capitals, nähdään loppuottelusarjassa siis kaksi joukkuetta, joiden itseluottamus ja peli-ilo ovat aivan huipussaan. Tampa puolestaan on kenties ollut pelillisesti kovempi luu, ja salamapaidat nähtiin Stanley Cup -finaaleissa vastikään kolme vuotta sitten.

Jatkoipa Itäisen konferenssin mestariksi kumpi tahansa, Stanley Cup -finaaleissa odottaa levännyt ja tasonsa molempia vastaan jo todistanut jättiyllättäjä, joka ei ota taka-askelia ketään vastaan.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.