Skip to main content

Seattlen NHL-seura ei voi välttää vertailua Vegasiin

Vegas Golden Knightsin debyyttikauden uroteot ovat Seattlen mittatikkuna

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

NHL jatkaa kasvuaan. Tämä konkretisoituu kaudella 2021-22 jälleen uutena joukkueena ja organisaationa, kun pitkään uumoiltu NHL:n laajeneminen Seattleen tapahtuu. Seattlen vielä nimeämättömästä organisaatiosta tulee NHL:n 32. seura, ja se sijoitetaan Pacific-divisioonaan.

Säännöt joukkueen kasaamiselle ovat samat kuin Vegas Golden Knightsille, kun se tuli liigaan viime kaudella. Seattle pääsee poimimaan muilta joukkueilta pelaajia samoilla säännöillä, ja muut seurat saavat suojata samat määrät pelaajia Seattlen varauksilta. Vegas Golden Knights on poikkeus tähän sääntöön, sillä sen riveistä Seattle ei pääse poimimaan ketään.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Seattleen kohdistuu ennen sen NHL-matkan alkua valtava määrä spekulaatioita. Joukkueen nimi, logo ja pelipaidan värit ovat luonnollisesti vielä hämärän peitossa, ja kun on kyse urheiluorganisaatiosta, niistä päätettäessä ei olla koskaan pienten asioiden äärellä.

Vegas on hyvä ja tuore mittatikku Seattlelle. Golden Knights sai toki operoida täysin erilaisessa ympäristössä, kun kotikaupunkina oli yksi maailman suurimmista viihdekeskittymistä eli Las Vegas. Show'n aikaansaaminen siellä oli varmasti helpompaa verrattuna siihen, mitä se tulee olemaan sateisessa Seattlessa.

Toki Seattle on jo urheilukaupunki, vaikka se tunnetaankin paremmin 1990-luvulla maailman musiikkimarkkinoita vavisuttaneesta grunge-aallosta ja Jimi Hendrixistä. Seattle Seahawks ja Seattle Mariners ovat isoja nimiä NFL:ssä ja MLB:ssä.

Golden Knights on vertailukohta, mutta myös hyvä paikka ottaa mallia. Se teki hyvää pohjatyötä fanipohjan keräämisessä jo ennen kauden alkua. Joukkue ja sen johto kiersivät Idahossa, Montanassa ja Utahissa viime vuoden elokuussa kuuden päivän ajan tekemässä itseään tiettäväksi. Kaikki tämä satoi joukkueen laariin, kun kausi alkoi.

Tärkeintä on kuitenkin menestyvän joukkueen kasaaminen, ja Seattlen valmistautumisessa kaikki vertautuu jälleen Golden Knightsiin.

Toimitusjohtajan valinta on todellinen kulmapala. Vegas löysi kultakimpaleeseen pestatessaan George McPheen. Entinen New York Rangersin ja New Jersey Devilsin pelaaja toimi GM:nä Washington Capitalsissa kausina 1997-2014, ja hänen aikanaan Capitals otti valtavia harppauksia organisaationa, pääsi ensimmäistä kertaa seuran historiassa Stanley Cup -finaaleihin ja varasi muiden muassa Aleksandr Ovetshkinin, Mike Greenin, Nicklas Bäckströmin, John Carlsonin, Dmitri Orlovin, Jevgeni Kuznetsovin ja Jakub Vranan.

McPhee kasasi Vegasiin työteliään pelaajiston, joka oli eräällä tavalla hylkiöistä koottu, ja heitä johti Florida Panthersista edellisellä kaudella potkut saanut Gerard Gallant. McPheen silmä oli erinomainen.

GM:n valinnasta päättävät organisaation omistajat, NHL Seattlen nykyinen toimitusjohtaja Tod Leiweke sekä neuvonantajana toimiva entinen pelaaja ja valmentaja Dave Tippett.

- Minulla on olemassa lista henkilöistä, ja suurin osa heistä on sellaisia, joiden kanssa en voi nyt neuvotella, sanoi Tippett viitaten siihen, että nämä ovat sopimuksenalaisia henkilöitä muissa NHL-organisaatioissa.

 

[Lisää aiheesta: NHL:n johtokunta hyväksyi Seattlen laajennusjoukkueen]

 

- Luulen, että jos aloitamme 2021, niin olisi suureksi hyödyksi, jos GM olisi tiedossa kaksi vuotta ennen sitä. Tod ja minä olemme puhuneet tästä. Siinä mielessä henkilökuntaa aletaan koostaa ensi kesänä, hän sanoi.

Noin 800 miljoonalla dollarilla remontoitavaan KeyArenaan ei kukaan tule kuitenkaan katsomaan GM:ää, vaan hänen kokoamaansa joukkuetta. Tähtiä on vaikea saada yhdestäkään muusta joukkueesta laajennusdraftissa, joten siinä pitää keskittyä määrän sijasta laatuun.

McPhee osui myös laajennusdraftissa todelliseen jättipottiin, kun hän varasi Pittsburgh Penguinsista tuoreen mestarivahdin, kaiken kaikkiaan kolme Stanley Cupia teräskaupungissa voittaneen Marc-Andre Fleuryn. Maalivahti on muutenkin joukkueen perusta, mutta Fleury oli jotain enemmän. Karismaattinen supertähti, joka vaikutti Las Vegasin yhteisössä ja teki joukkuetta tutuksi kaupungille. Fleuryn lähtö Pittsburghista sai jopa Sidney Crosbyn kakistelemaan, kun Penguins piti kauden päätöstilaisuuksiaan medialle.

San Jose Sharksin debyyttikauden 1991-92 ykkösvahti oli Jeff Hackett. Tampa Bay Lightningin ja Ottawa Senatorsin veräjiä vartioivat vuotta myöhemmin Pat Jablonski ja Peter Sidorkiewicz. Ero Vegasin veskarivalintaan oli siis melkoinen.

Huippurekrytoinnit GM:n, päävalmentajan ja ykkösmaalivahdin paikoille olisi hyvä perusta, jonka päälle rakentaa. Senkin jälkeen aivan kaiken pitäisi osua kohdalleen ja valtavan monen pienen asian sujua suunniteltua paremmin, jotta Seattle pystyisi toistamaan Golden Knightsin teot omalla debyyttikaudellaan. Sattumallakin olisi oltava sormensa pelissä.

Vertailua tehdään varmasti, niin epäreilua kuin se Seattlen tulevan NHL-organisaation näkökulmasta onkin. Vegasin debyyttikausi oli niin uskomaton, että vastaavaan on hyvin vaikea jo todennäköisyyksienkin valossa uskoa. 

Urheilu ei kuitenkaan olisi urheilua, ellei kaikki kuitenkin olisi mahdollista.

Ja jos Seattle toistaa Vegasin ihmeteot, niin yllä olevasta lauselmasta saa jokainen tulla muistuttamaan sen kirjoittajaa kesällä 2022.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.