Skip to main content

Vegas on tehnyt unelmastaan tavoitteen

Enää neljä voittoa erottaa Golden Knightsin kaikkien aikojen tempusta

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Kun Clarence S. Campbell Bowl tuotiin sunnuntaina jäälle Vegas Golden Knightsin ja Winnipeg Jetsin välisen viidennen konferenssifinaalin jälkeen, Deryk Engelland osoitti Vegasin viis veisaavan taikauskosta.

Joukkueen kapteenistoon kuuluva Engelland tarrasi kiinni palkintoon ja poseerasi ylpeänä tulokasjoukkueen yllättävän saavutuksen rinnalla. Sen jälkeen pokaali kuljetettiin rinta rottingilla Golden Knightsin pukukoppiin.

 

[Lisää aiheesta: Ratkaisun avaimet: Winnipeg - Vegas, osa 5]

 

- Olemme uhmanneet odotuksia alusta asti. James Neal sanoi, että viime vuonna Nashville ei koskenut pokaaliin, joten tänä vuonna me koskimme, Vegasin kärkitykki Jonathan Marchessault sanoi viitaten vuosi sitten Stanley Cup -finaaleissa Predatorsin riveissä Pittsburgh Penguinsille hävinneeseen joukkuetoveriinsa.

Vegas hoiti Läntisen konferenssin mestaruuttaan seuranneet juhlat samalla otteella kuin viimeiset kahdeksan kuukautta kaukalossakin. Sillä ei ole väliä, mihin muut saattavat uskoa, koska vain joukkueen oma asenne ratkaisee. Ja jos Vegas on jotain todistanut, niin sen, että kenelläkään NHL:ssä ei ole varaa ylenkatsoa tuoretta Stanley Cup -finalistia.

Video: WPG-VGK, Gm5: Reaves vie joukkueensa johtoon

- Tämä on ollut uskomaton matka. Olemme voittaneet kolme sarjaa ja jatkamme finaaliin, mutta ei tämä meille riitä. Haluamme voittaa. Olemme kaukana tyytyväisistä. Nyt meillä on muutama päivä aikaa levätä ja valmistautua isoon sarjaan, päävalmentaja Gerard Gallant totesi.

- Alkukaudesta tavoitteena on aina edetä pudotuspeleihin, mutta en ehkä olisi arvannut olevani tässä pisteessä. Päästessämme vauhtiin huomasimme, että joukkueemme pystyy tekemään kovaa jälkeä ja meillä on ilmiömäinen maalivahti, joka voi torjua kaiken, jatkoi Engelland.

Matkalla finaaliin Golden Knights on ollut ehkä jopa vielä pysäyttämättömämpi kuin ilmiömäisen runkosarjasuorituksensa aikana. Los Angeles Kings taipui ensimmäisellä kierroksella suoraan neljässä ottelussa Vegasin päästäessä yhteensä vain kolme maalia. Toisella kierroksella kalifornialaisista kaatui San Jose Sharks, ja konferenssin finaalisarjassa Winnipeg Jetsin onni kääntyi ensimmäisen ottelun jälkeen.

Kolmessa playoff-sarjassaan Vegas on hävinnyt yhteensä vain kolme ottelua viidestätoista.

- Toistaiseksi olemme saaneet levätä sarjojen välillä mukavasti, ja se on ollut varmasti eduksi, Gallant sanoi ja viittasi erityisesti Jets-sarjaan, jonka alla Winnipeg oli urakoinut seitsemän ottelua Nashvillen kanssa.

Video: WPG-VGK, Gm5: Fleury ryöstää Trouban ja Wheelerin pai

- Valmennuksemme on pystynyt peluuttamaan neljää ketjua täydet 60 minuuttia ottelusta toiseen koko ajan, ja meiltä on aina noussut uusia ratkaisijoita. Se on iso tekijä menestyksessämme, arvioi ylistetty maalivahti Marc-André Fleury.

Golden Knights saa palautua muutaman päivän myös ennen kauden viimeistä rutistusta. Itäisen konferenssin finaalisarjassa Washington Capitals ja Tampa Bay Lightning aloittivat pelinsä aiemmin ja jatkavat niitä pidempään, mikä antaa Vegasille jälleen mahdollisuuden ladata akkujaan.

Niistä asetelmista kelpaa lähteä tavoitelemaan suurinta ja himotuinta pokaalia.

- Jatkamme siitä, mihin olemme jääneet. Todistamme odotukset ja uskomukset vääriksi. Emme varmaan ole finaaleissa ennakkosuosikkeja, mutta olemme tehneet koko vuoden töitä tämän eteen, ja joukkueemme on terve ja latautunut, Marchessault uhosi.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Tässä vaiheessa Vegas ei enää koe, että sitä voi pysäyttää kukaan. Kauden mittaan kaikki arviot ovat muuttuneet paperiksi, ja jo ennen ensimmäistä otteluaan tuomittu joukkue tarvitsee nyt enää neljä voittoa noustakseen NHL:n korkeimmalle korokkeelle.

- Tuleehan siitä kylmiä väreitä. Yritetään nauttia hetkestä ja toteuttaa unelmamme. Tämä on ollut uskomatonta, mutta ei tunnu miltään, ellemme mene päätyyn asti, julisti Golden Knightsin suomalaishyökkääjä Erik Haula.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.