Skip to main content

Vegasin avain pitkiin pudotuspeleihin on ollut laaja ratkaisijajoukko

Golden Knightsin peli ei nojaa vain kärkikentällisiin, vaan joukkueessa on riittävästi syvyyttä

Teksti Mika Pukkinen raportoi @NHL_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Vegas Golden Knights onnistui kaatamaan Montreal Canadiensin vieraissa sunnuntaina. Voitto tuli jatkoerän kautta, kun ensin Brayden McNabb iski tasoituksen kolmannen erän jälkipuoliskolla ja heti jatkoerän alussa Nicolas Roy pääsi lyömään ratkaisevan osuman maalin edustalta. Loppulukemat kirjattiin Vegasin hyväksi 2-1 ja ottelusarjan voitot ovat nyt tasan 2-2. 

Sunnuntain voitto oli jälleen yksi osoitus Golden Knightsin joukkueen leveydestä. Taas kerran ratkaisijat löytyivät muualta kuin kahdesta ensimmäisestä hyökkäystriosta, vaikka Golden Knights on toki joutunut tulemaan muutaman pelin toimeen myös ilman ykkössentteriään Chandler Stephensonia. Tärkeän tasoitusmaalin kolmannessa erässä iski kakkospakkiparin puolustaja McNabb ja voittomaalin kolmoskentän sentteri Roy.  

Ritarit ovat saaneet hyökkäyspeliinsä paljon apuja erityisesti takalinjoilta, mikä on auttanut joukkuetta kohti tilannetta, jossa se tällä hetkellä on. Neljän Montrealin kanssa käydyn kamppailun aikana peräti 16 Vegasin pelaajaa on kirjauttanut nimensä tehopistetilastoihin, mikä kuvaa hyvin Golden Knightsin potentiaalisen ratkaisuosaston laajuutta. 

Video: MTL-VGK: Karlsson ja McNabb juonivat tasoituksen

 - Se on ollut oikeastaan meidän koko kautemme tarina niin pudotuspeleissä kuin runkosarjassakin. Meillä on monia pelaajia, jotka ovat pystyneet nousemaan esiin vaikeissa paikoissa. Se on syy siihen, miksi kaadoimme materiaaliltaan sarjan laajimman joukkueen Coloradon ja olemme tässä tilanteessa, Golden Knightsin päävalmentaja Peter DeBoer sanoi.  

Ottelusarjan maaliahnein vegasilaispelaaja on ollut puolustaja Alex Pietrangelo, joka on viimeistellyt kolme osumaa.  

- Olemme saaneet hyvin maalipaikkoja, mutta siitä saamme kiittää paljon myös hyökkääjiä, jotka ovat tehneet meille mahdollisuuksia. Olemme totta kai tyytyväisiä siitä, miten puolustajat ovat pelanneet, Pietrangelo kertoi.  

Video: MTL-VGK: Lehner torjuu Caufieldin läpiajon

Marc-Andre Fleury oli torjunut Vegasin tolppien välissä yhtä lukuun ottamatta kaikki ottelut ennen sunnuntaita. Semifinaalisarjan neljännessä ottelussa tilaisuuden sai kuitenkin ruotsalaismaalivahti Robin Lehner, joka pystyi torjumaan joukkueelleen voiton. Lehnerin edellinen esiintyminen pudotuspeleissä meni pahasti pieleen, kun hän suli totaalisesti vieraspelissä Colorado Avalanchen käsittelyssä ja päästi seitsemän maalia.

Nyt Lehner kuitenkin osoitti, että pystyy olemaan hyvä myös pudotuspeleissä. Hän kantoi joukkuettaan sunnuntain mittelössä, jossa Montreal pääsi laukomaan Vegasia enemmän. Näin ollen Golden Knightsilta löytyy myös kakkosveskari, jonka varaan pelaajat voivat tiukoissa paikoissa laskea. 

Vegas pystyi kääntämään edukseen sunnuntaina pelin, jossa se ei ollut kuskin paikalla. Golden Knightsin kärkihyökkääjiin lukeutuva Jonathan Marchessault on tyytyväinen, että joukkueesta on löytynyt ratkaisijoita laajalla rintamalla, mutta odottaa myös itseltään enemmän. Hän on toistaiseksi saanut Montreal-sarjassa vain yhden syöttöpisteen. 

- On hienoa, että pystyimme taistelemaan sarjan tasoihin. Jossain kohtaa kärkipelaajienkin pitää kuitenkin pystyä astumaan esiin, minä mukaan lukien. Ei ole riittävää, että saamme tehtyä kolme maalia neljässä pelissä. Vastustajalla on totta kai hyvä maalivahti, mutta se ei ole syy, se on vain tekosyy. Meidän pitää löytää keinot hänen ohittamiseensa, Marchessault ruoti.  

Video: MTL-VGK: Roy upottaa paluukiekon jatkoerässä

Monesti sanotaan, että puolustamalla voitetaan mestaruuksia. Sanonnassa on paljon totuuden perää, mutta modernissa jääkiekossa on tärkeää, että koko joukkueen pelin rakenteet toimivat sulavasti. Siitä osoituksena on Montrealin lisäksi Golden Knights, joka on jauhanut kohti finaalipaikkaa huolimatta siitä, että heidän ykköskorin pistenikkarinsa eivät ole liekeissä illasta toiseen. 

Seuraavaksi Golden Knights pääsee jälleen kotiyleisönsä eteen, kun joukkueet kohtaavat sarjan viidennessä ottelussa Las Vegasissa tiistaina. Ritarit haluavat pitää kiinni Montrealissa takaisin ryöstetystä kotiedusta. Vegas on tullut monessa ottelussa takaa rinnalle ja ohi, joten joukkueelta löytyy kokemusta myös vaikeista paikoista. 

- Meidän täytyy pystyä hyödyntämään kotietumme, jonka eteen taistelimme koko runkosarjan ajan, DeBoer paalutti.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.