Skip to main content

Vegas lähtee varaamaan vahvoilla korteilla

Golden Knights pääsee varaamaan ensimmäiset pelaajansa perjantaina

Teksti Leeni Pellinen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL-liigan uusi joukkue Vegas Golden Knights voi hämmentää isolla kauhalla tulevan varausviikonlopun tapahtumia. Joukkueella on laajennusdraftin jäljiltä käsissään pakka ritareita. Miten Vegas pelaa korttinsa NHL:n varaustilaisuudessa saatuaan kulisseissa tehtyjen kauppojen myötä lukuisia lisävarausvuoroja? Ja ketkä laajennusjoukkueen haalimista pelaajista ovat mahdollisesti kaupan jo tulevana viikonloppuna?

Keskiviikkona Vegasissa joukkueensa julkaissut Golden Knights elää nyt jääkiekkomaailman keskiössä. Vegas sai poimia laajennusdraftissa rosteriinsa yhden pelaajan kustakin NHL-joukkueesta. Lisäksi kauppojen myötä joukkueeseen haalittiin laajennusdraftin yhteydessä puolustajat Shea Theodore (Anaheim Ducks) ja Jake Bischoff (New York Islanders) sekä hyökkääjät David Clarkson (Columbus Blue Jackets), Reilly Smith (Florida Panthers), Alex Tuch (Minnesota Wild) ja Mihail Grabovski (New York Islanders). Vegas rohmusi siis keskiviikkona kokoonpanoonsa kaikkiaan 36 pelaajaa ja sai lisäksi KHL:n SKA Pietarissa kiekkoilevan Nikita Gusevin oikeudet Tampa Bay Lightningilta.

Kulisseissa tehtyjen kauppojen avulla muut joukkueet halusivat pitää kiinni suojaamattomien pelaajien listalla olevista kultakimpaleistaan. Suomalaisittain katsottuna esimerkiksi Anaheim Ducks halusi pitää kiinni puolustaja Sami Vatasesta, mutta maksoi siitä kalliisti. Ankkafanit eivät varmasti hyppineet riemusta, kun heidän takalinjojen tulevaisuuden johtotähdeksi kaavailtu 21-vuotias Shea Theodore siirtyi ankkapaidasta ritarinuttuun. Vegas voisi hyvin rakentaa pakistonsa Theodoren ympärille pitkäksi aikaa - vai päätyykö kanadalaispuolustaja jo draftin aikana osaksi mahdollisia pelaajakauppoja?

Vegasilla on kaikkien joukkueiden tapaan seitsemän omaa varausvuoroa, yksi jokaisella varauskierroksella. Varausvuorot ovat myös kauppatavaraa pelaajien lailla. Tämä nähtiin jo ennen laajennusdraftia, kun Vegas sai suojaamattomia pelaajiaan turvanneilta joukkueilta lisävarausvuoroja jo tulevan viikonlopun varaustilaisuuteen. Golden Knightsin GM George McPhee toivoikin joukkueelleen lisävarausvuoroja, jotta tulevaisuuden rakentaminen helpottuisi.

- Jos vain saisimme kaikkiaan noin kymmenen varausvuoroa, niin se nopeuttaisi prosessiamme, McPhee kertoi USA Todayn haastattelussa.

Tämänhetkinen tilanne on se, että Vegas pääsee hämmentämään varaustilaisuudessa jo heti ensimmäisellä kierroksella, kun joukkue saa oman kuudennen varausvuoronsa perään varata jo varausvuoroilla 13 ja 15. Myös muilla kierroksilla joukkueella on takataskussaan ylimääräisiä varausvuoroja, ainakin vielä tällä hetkellä.

Laajennusdraftissa poimituista pelaajista Marc Andre Fleury on ehdottomasti ritareiden tärkein palanen. Kolminkertainen Stanley Cup -voittaja tuo joukkueeseen voittamisen kulttuuria ja on yksi liigan pidetyimmistä pelaajista. James Neal on toinen mielenkiintoinen nimi. Halutessaan joukkue saa Nealista varmasti kärkiketjujen maaliruiskun, mutta toisaalta hänen nimensä on noussut esiin myös spekuloinneissa, että hän saattaa olla kaupan jo tulevana viikonloppuna.

Suomalaista kiekkoyleisöä tietysti kiinnostaa, että kuuluvatko Erik Haula ja Teemu Pulkkinen oikeasti Vegasin tulevaisuuden kuvioihin vai päätyvätkö hekin osaksi pelaajakauppoja? Ja lyödäänkö varausviikonlopun aikana muita suomalaisia ritareiksi?

NHL Draft on tänä vuonna suomalaisittain jo muutenkin kiinnostava, sillä 1999 syntyneiden ikäluokasta on povattu useampaa suomalaista ensimmäisen kierroksen varausta. Ja nyt Vegasin mukaantulon myötä keitos on entistä poreilevampi. Varaustilaisuuden ensimmäinen kierros järjestetään lauantain vastaisena yönä Suomen aikaa, ja kierrokset 2-7 ovat ohjelmassa lauantaina illalla.

Puhuttavimmat juhannustaiat taidetaan tänä suvena tehdä Vegasin valojen loisteessa.

Katso lisää