Skip to main content

Vegasin massiiviset maalivahtihuolet

Golden Knights joutuu alkaneella vieraskiertueella erittäin koville

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Loistavalla tavalla ensimmäisen kautensa avanneen Vegas Golden Knightsin tilanne ei tällä hetkellä näytä kadehdittavalta. Vaikka yhdeksästä ensimmäisestä ottelustaan satumaiset kahdeksan voittoa ottanut ryhmä ehti jo todistaa koko kiekkomaailmalle pystyvänsä pelaamaan voittavaa jääkiekkoa hajanaisella joukkueella, eivät ennusmerkit tulevasta lupaa hyvää.

Joukkue ei ehtinyt kunnolla edes toipua toissapäiväisestä New York Islandersille kärsitystä 3-6 tappiosta, kun eilen tuli taas lunta tupaan. Tällä kertaa oli toisen newyorkilaisjoukkueen vuoro pyyhkiä lattioita kasinokaupungin ritareilla. Golden Knights oli Rangersia vastaan pelatussa ottelussa vielä kahden erän jälkeen hyvin voitossa kiinni, mutta sysimustan päätöserän johdosta pisteet jäivät lopulta Manhattanille numeroin 4-6.

Kaksi peräkkäistä tappiota, joissa yhteensä 12 päästettyä maalia. Eivätkä huolenaiheet ole jääneet siihen. Islandersia vastaan Vegasin tolppien välissä vasta NHL-uransa neljännen ottelunsa aloittanut kolmosvahti Oscar Dansk ehti pelata toiseen erään asti, kunnes loukkaantui. Ruotsalaismaalivahti teki seuraa jo ennestään loukkaantuneiden listalla olleille Marc-Andre Fleurylle sekä Malcom Subbanille. Vegasin päävalmentaja Gerard Gallant oli myöhemmin vahvistanut, että Dansk kärsii alavartalovammasta, muttei osannut sanoa vammasta sen enempää.

- Lääkärit tutkivat hänet piakkoin, ja sen jälkeen olemme viisaampia. Tällä hetkellä voimme ainoastaan toivoa, ettei vamma ole paha, Gallant kommentoi.

Danskin tilalle luisteli 24-vuotias kanadalaismaalivahti Maxime Lagace, jolle esiintyminen NHL-kaukaloissa oli luonnollisesti myös ensimmäinen.

- Ei ehkä se kaikkein mieluisin tilanne tehdä liigadebyytti, mutta joskus se menee niin. Aion valmistautua tuleviin peleihin analysoimalla videoilta, missä onnistuin ja missä on parannettavaa, Lagace kertoi seuran sivuilla.

Vaikka se ikävältä kuulostaakin, niin Vegas on hiljalleen valumassa niille sijoille, joille sen ennakoitiin ennen kauden alkua sijoittuvan. Vaikka joukkue on edelleen Pacific-divisioonassa toisena, takaa tulevat joukkueet parantavat otteitaan taatusti. Näihin kuuluvat muun muassa Edmonton Oilers, San Jose Sharks sekä Anaheim Ducks.

Lisäksi otteluohjelma on ollut Golden Knightsille toistaiseksi erittäin suosiollinen. Vegas ei ole kohdannut vielä Itäisen konferenssin kovia joukkueita Toronto Maple Leafsia, Tampa Bay Lightningia ja Pittsburgh Penguinsia, eikä lännen vahvoja kalifornialaisseuroja Los Angeles Kingsiä ja Anaheim Ducksia. Vegasin puolustuksen luottomies Luca Sbisa kuitenkin uskoo, että ritareilla on sitkeyttä ja taisteluvoimaa riittämiin.

- Tämä joukkue on todistanut jo moneen kertaan pystyvänsä taistelemaan tiukoissa paikoissa. En ole huolissani tulevista haasteista, sillä olemme hitsautuneet joukkueena aina vain paremmin ja paremmin yhteen, Sbisa vakuutteli New York Timesin haastattelussa.

Video: Lagace pysäyttää Veseyn maalintekoaikeet

Vegas joutui nostamaan reservistään jälleen uuden torjujan nykyisen pelaavan maalivahdin Maxime Lagacen taakse. Viime kesän draftissa Starsin varaama mutta myöhemmin Vegasiin siirtynyt Dylan Ferguson on jo nostettu Golden Knightsin kakkostorjujaksi. Vasta 19-vuotias kanadalaisvahti on tällä kaudella pelannut pääosin WHL:n Kamloops Blazersin riveissä.

Tappiolliset New Yorkin joukkueiden kohtaamiset käynnistivät Vegasin kuuden ottelun vieraskiertueen, jolla seuraava vastustaja on Boston Bruins. Ajat ovat Golden Knightsille juuri nyt erittäin haastavat, sillä ritarit eivät saa vieraskaukaloissa taakseen sitä totuttua kannattajaenemmistöä, josta he ovat ammentaneet suorituksiinsa voimaa.

Katso lisää