Skip to main content

Vatasen Ducks haluaa päättää Timosen uran

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Sami Vatanen oli hädin tuskin aloittanut jääkiekkoa, kun Kimmo Timonen teki NHL-debyyttinsä Nashville Predatorsissa, ja Timonenkin oli päässyt taalakaukaloihin vasta 23-vuotiaana.

Viime kaudella kaksikko kohtasi Sotshin olympialaisissa, kun maajoukkueen päävalmentaja Erkka Westerlund teki heistä ykkösparinsa.

Lauantaina heidän joukkueensa kohtaavat Läntisen konferenssin finaalisarjan seitsemännessä ja ratkaisevassa ottelussa. Toisen kausi päättyy, toinen jatkaa matkaansa Stanley Cupin finaaliin.

Jos Timosen Chicago häviää, päättyy samalla myös hänen uransa. Juuri nyt näyttää siltä, että ura saattaa päättyä katsomossa, sillä Timonen putosi pelaavasta kokoonpanosta ennen kuudetta ottelua, ja oli sitä ennenkin pelannut vain muutamia minuutteja ottelua kohden.

– Ihan rehellisesti, olisin odottanut [Roszivalin loukkaantuminen] jälkeen enemmän peliaikaa. Olen odottanut tilaisuutta pitkään, mutta nyt on käynyt selväksi, että sitä ei tule. Nyt mennään näillä. Pitää vain miettiä sitä Stanley Cupia ja sitä minkä takia täällä ollaan. Oma ylpeys pitää niellä ja mennä joukkueen ehdoilla, Timonen kertoi Ilta-Sanomille viikolla.

– Rehellisesti sanottuna tuntuu siltä, että se rooli oli päätetty jo ennen kuin tulin tänne. Ja sen kanssa nyt mennään.

Kun uraa on jäljellä parhaassakin tapauksessa enää parisen viikkoa, Timonen on valmis tekemään mitä tahansa, jos palkintona on yli sata vuotta vanha hopeapokaali.

Konferenssifinaali on ollut tiukka, ja tiukkaa tulee myös ratkaisevasta ottelusta. Timosen mukaan peli on ollut hänen uransa vauhdikkainta.

– Tässä sarjassa on kovin vauhti mitä olen koskaan nähnyt, ja minäkin olen muutaman pudotuspelin uran aikana pelannut.

– Ei ole sattumaa, että Anaheim voitti läntisen konferenssin. Kyllä siihen syyt ovat olemassa. He tulevat kovaa päälle, hän kertoi Ilta-Sanomille.

Hänen Sotshin pakkiparinsa on samaan aikaan pelannut yhdessä ottelussa enemmän - 37 minuuttia - kuin koskaan urallaan. Ottelu meni tosin kolmanteen jatkoerään, mutta Vatanen on voittanut valmentaja Bruce Boudreaun luottamuksen ja pelaa illasta toiseen paljon.

– Puolustajamme ovat olleet tehokkaita koko kauden. Kukaan ei vaan tiennyt siitä, koska he eivät tunteneet Sami Vatasta tai Hampus Lindholmia ja olivat ehkä joskus kuulleet Cam Fowlerista. Kukaan heistä ei ollut liigan parhaiden hyökkäävien puolustajien kartalla, Boudreau sanoo.

Nyt entinen Jyp-puolustaja on pudotuspelien puolustajien pistepörssissä toisena, tehtyään 15 ottelussa 11 tehopistettä. Ykkönen, Chicagon Duncan Keith, on tehnyt 16 pistettä.

Seuraavaksi Vatanen yrittää päättää Keithin kauden. Ja samalla Timosen.

– Mukava nähdä, että [Timonen] pystyi palaamaan takaisin, sillä olisi ollut ikävää, jollei hän olisi pystynyt lopettamaan uraansa kuten haluaa Urheilu on siitä ikävää, että vain jompikumpi voi voittaa. Ei siinä muukaan auta, Vatanen sanoi MTV Sportille vastikään.

Sunnuntaiaamuna tiedämme, kumman kausi vielä jatkuu.

Katso lisää