Skip to main content

Sami Vatanen on New Jersey Devilsin peliaikarohmu

Vatasesta on tullut yleispuolustaja, joka kerää joukkueensa isoimmat peliminuutit

Teksti Tuomas Heikkilä @TuomasHeikkila / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL-viikon Eurooppa-ottelussa kohtaavat tällä kertaa New Jersey Devils ja Anaheim Ducks (Viasat/Viaplay lauantaina klo 20.05). Kohtaaminen on joukkueille kolmas sen jälkeen kun suomalaispuolustaja Sami Vatanen kaupattiin Ducksista Devilsiin marraskuussa 2017.

Vatasen treidin hyödyistä Devilsille on keskustelu runsaasti reilun vuoden ajan. Toiseen suuntaan matkasivat Devils-fanien pitkäaikainen suosikkipelaaja, sentteri Adam Henrique ja sekä keskellä että laidassa viihtyvä Joseph Blandisi. Heistä Blandisi jatkoi torstaina matkaansa Pittsburgh Penguinsiin pelattuaan Anaheimin riveissä reilun vuoden aikana vain kuusi ottelua. Henrique puolestaan on kuluvan kauden toiseksi tehokkain Ducks-peluri pistein 8+17=25 ja on nakuttanut ankkapaidassa kaikkiaan 27+33=60 pistettä 114 ottelussa.

Monella on edelleen mielikuva Vatasesta ennen muuta offensiivisena "välihyökkääjänä" ja ylivoiman erikoismiehenä, mutta Devils-johto näki asian alun perinkin moniulotteisemmin.

- Saamme Vatasesta oikealta laukovan puolustajan, joka pystyy pelaamaan missä tahansa tilanteessa kahdessa ensimmäisessä puolustajaparissa, Devilsin GM Ray Shero totesi hankittuaan JYP-kasvatin.

Video: NJD-CHI: Vatasen one-timer yllättää Wardin

On totta, että Vatasen uran 380 NHL-otteluun mahtuu iltoja, jolloin mies on torkahdellut onnensa ohi, ja on totta, että kuluvan kauden plus-miinuslukema -15 on aika ilkeän näköinen. Mutta on myös totta, että Vatanen on Devilsin päävalmentaja John Hynesin luottohevonen ja joukkueensa peliaikaykkönen. Ja toisin kuin Anaheimissa, vastuuta tulee myös alivoimalla.

Kuluva kausi on noudatellut Vatasen osalta koko Devilsin joukkueen reittejä. Viime keväänä New Jersey kiipesi sensaatiomaisesti pudotuspeleihin ja pienten alkukankeuksien jälkeen "Vatman" kirjautti 57 otteluun 3+25=28 pistettä. Joukkue eteni playoffeihin vain pisteen erolla ennen Florida Panthersia. 

Sota ei koskaan yhtä miestä kaipaa, mutta on esitetty sellaisiakin näkemyksiä, että paholaisten takalinjoja vahvistanut Vatanen saattoi olla se pieni ero, joka kallisti vaa'an Devilsin suuntaan taistelussa pudotuspelipaikoista.

Nyt porukka kaipaisi voittoputkea ja Vatanen maanantain kierroksen Chicago Blackhawks-ottelun (1+1) kaltaisia pisteiltoja. Halssilan mies on tämän kauden saldollaan 4+13=17 joukkueensa toiseksi tehokkain puolustaja Damon Seversonin jälkeen, mutta toisaalta odotettu uran ensimmäinen 40 pisteen kausi uhkaa jäädä haaveeksi. New Jerseyllä puolestaan on pudotuspelipaikalle matkaa toistakymmentä pistettä, kun sillä on pelaamatta 36 ottelua.

 

[Lisää aiheesta: Vaikeuksien kautta on ennenkin noustu voittoon]

 

Vatanen on erinomainen luistelija, ja kun Itäinen konferenssi on enemmän luistelupelin tyyssija kuin fyysisempi länsi, oli odotuksille Vatasen seuraavasta NHL-uran askeleesta katetta. Sitä steppiä ei kuitenkaan ole nähty. Vatanen - kuten koko Devils - pelasi parempaa jääkiekkoa viime kaudella kuin nyt.

Mutta silti. New Jersey on nuorekas joukkue, jossa on 27-vuotiasta Vatasta vanhempia pelaajia vain kourallinen. Vatasen sadan Devils-ottelun pistemäärä näyttää lukemaa 7+38=45, eli kausivauhti on ollut karvan alle 40 pisteen. Henrique-diilin häviäjäksi Ray Sheroa ei ehkä tohdi julistaa.

Anaheim puolestaan saapuu Prudential Centeriin melkoisen käsittämättömällä lähihistorialla. Ennen torstaina Minnesota Wildia vastaan pelattavaa ottelua Ducks on hävinnyt häkellyttävät 12 ottelua peräkkäin. Ennen tappioputkeaan Ducks kiskoi vajaan kuukauden jakson, jonka aikana se voitti 11 ottelua 13:sta.

Suurin syy siihen, että toiseksi vähiten maaleja koko NHL:ssä tehneiden ankkojen pää on vielä pinnalla ja matkaa playoff-viivalle vain kaksi pistettä, on ollut jopa Hart-ehdokkuutta kohti kimmertävä maalivahti John Gibson.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.