Skip to main content

Vatasen hankinta huipensi Hurricanesin kiireisen ostospäivän

Carolinassa odotetaan suomalaispuolustajan olevan pelikunnossa maaliskuun alkupuolella

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Carolina Hurricanes oli yksi kiireisimmistä seuroista pelaajasiirtojen takarajalla hankkiessaan vahvistuksia hyökkäys- ja puolustuskalustoon. Joukkueen suomalaisvahvuus pysyi ennallaan hyökkääjä Erik Haulan lähdöstä huolimatta, sillä Sebastian Aho ja Teuvo Teräväinen saivat seurakseen New Jersey Devilsistä saapuneen puolustaja Sami Vatasen.

Vatasen, 28, kohtalosta kuhistiin pitkin talvea ja kevättä, sillä hänestä tulee kauden päätyttyä rajoittamaton vapaa pelaaja. Siirtorajan tikittäessä viimeisiä hetkiään Hurricanes hankki Vatasen lisäksi puolustajan myös New York Rangersista, kun seura kiinnitti Brady Skjein kokoonpanoonsa. Tarvetta oli, sillä Hurricanesin siniviiva on ohentunut huolestuttavasti joulun jälkeen.

Hurricanesin tähtipuolustaja Dougie Hamiltonin jalka murtui tammikuussa, joten hänestä ei ole apua joukkueen taistellessa Itäisen konferenssin pudotuspelipaikasta. Brett Pesce puolestaan loukkaantui lauantaina Torontossa, eikä hänen vammansa vakavuudesta ole vielä tarkempaa tietoa.

- Sami on pelaaja, joka sopii erinomaisesti pelisysteemiimme. Hänen luistelunsa, pelikäsityksensä ja kiekolliset taitonsa auttavat joukkuetta pelin jokaisella osa-alueella. Odotamme hänen palaavan kokoonpanoon maaliskuun alkupuolella, Hurricanesin GM Don Waddell kertoi Vatasen aikataulusta maanantaina pitämässään lehdistötilaisuudessa.

Video: NJD-ANA: Vatasen laukaus kimpoaa maaliin

Oikealta laukova Vatanen on erinomainen lisä Carolinan alakertaan, kunhan hän on taas pelikunnossa. Vatanen loukkasi jalkansa blokatessaan laukauksen eikä ole pelannut helmikuun 1. päivän jälkeen.

Waddell etsi ratkaisua puolustuksen ongelmiin jo viikko sitten. Hän hankki Rangersin farmijoukkue Hartfordista puolustaja Joey Keanen, joka oikeakätisenä ja hyökkäyspäässä viihtyvänä on hyvä vahvistus. Keane, 20, on pelannut tällä kaudella 49 AHL-ottelua tehoin 8+22=30.

- Halusimme vaikuttaa puolustuksen kokoonpanoon, ja mielestäni onnistuimme siinä, Waddell summasi tehdyt kaupat.

Trocheck vahvistaa Carolinan keskikaistaa

Carolina ei jättänyt mitään sattuman varaan hyökkäyspäässä, vaikka Aho (35+24=59) ja Teräväinen (13+44=57) ovatkin pitäneet huolta maali- ja pistepotin karttumisesta. Seura hankki Florida Panthersista keskushyökkääjä Vincent Trocheckin ja lähetti toiseen suuntaan Haulan lisäksi Lucas Wallmarkin.

Video: FLA-WSH: Trocheck tekee sadannen maalinsa

Hurricanes on ollut liikaa Ahon, Teräväisen ja Andrei Svetshnikovin (24+33=57) muodostaman ykkösketjunsa varassa, sillä Hamilton (14+26=40) on edelleen neljäntenä joukkueen sisäisessä pistepörssissä, ja loput pelaajista ovat koonneet noin 30 tai 20 pisteen saldon.

Aloitusympyrässäkin vahva Trocheck on nakuttanut pisteitä tasaisesti lukuun ottamatta kahta viimeisintä kautta, joiden aikana loukkaantumiset ovat jarruttaneet tehokkuutta.

- Toki luotamme joukkueeseen, mutta mielestämme meidän piti vahvistaa tiettyjä pelipaikkoja. Meillä on tosi hyvä tunne hankkimistamme pelaajista. He lähettävät vahvan viestin, että olemme mukana voittaaksemme, Waddell kommentoi hankintojaan.

Hän jatkoi seuran etsineen jo pitkään rightin puolen sentteriä, ja nyt Trocheck tuo juuri oikeanlaista syvyyttä joukkueen keskikaistalle.

Hurricanes luottaa farmijoukkueen maalivahteihin

Hurricanes siis paikkasi hyökkäystä ja puolustusta, mutta maalivahtiosasto jäi ennalleen - siitä huolimatta, että James Reimer ja Petr Mrazek ovat toistaiseksi sivussa kokoonpanosta. Joukkueen maalille Torontossa pikakomennuksen saanut ja hetkessä tähdeksi syttynyt jääkoneen kuljettaja Dave Ayres ei kuitenkaan vaihtanut työpaikkaansa pysyvästi, vaan Hurricanes nosti molemmat AHL-maalivahdit kokoonpanoonsa.

- Reims (Reimer) on sivussa jonkin aikaa. Petristä (Mrazek) en osaa sanoa, Hurricanesin päävalmentaja Rod Brind'Amour totesi lauantaina, kun joukkueen kumpikin maalivahti oli loukkaantunut Toronto Maple Leafsia vastaan pelatussa ottelussa.

Reimerillä on alavartalovamma ja Mrazekilla aivotärähdys. Maanantaina heidän arveltiin olevan sairastuvalla "korkeintaan joitakin viikkoja".

- Luotamme siihen, että nämä kaksi maalivahtia pystyvät kantamaan torjuntavastuun, kunnes Petr ja Reimer ovat taas pelikunnossa. Puhuimme asiasta emmekä halunneet käyttää voimavarojamme siihen, että hankkisimme jonkun muutaman viikon takia, Wadell perusteli.

AHL-joukkue Charlotte Checkers (30-19-4) luovutti Anton Forsbergin ja Alex Nedeljkovicin pudotuspelipaikkaa jahtaavan Hurricanesin maalille. Heillä on yhteensä vain 47 ottelun verran NHL-kokemusta, mutta viime kevään pudotuspeleissä Nedeljkovic torjui Charlottelle seurahistorian ensimmäisen Calder Cup -mestaruuden.

Nedeljkovic on siis näyttänyt, että hän pystyy kantamaan joukkueen pudotuspeleihin ja menestykseen. Ensimmäinen näytön paikka tosin on heti vaativa, sillä Hurricanes saa tiistaina vieraakseen Dallas Starsin.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.