Skip to main content

Lindell on parantanut roimasti viime kaudesta

Starsin suomalaispuolustaja lenkkeili ja juoksi rappusia pitkän kesän ajan

Teksti Varpu Sihvonen / toimittaja, NHL.com/FI

Otamme keskiviikkoisin askeleen sivuun kaukalosta ja esittelemme suomalaisia pelaajia jään ulkopuolella. Konkarit, tulokkaat, tähdet ja rivimiehet kertovat mieltymyksistään ja ajatuksistaan. Katso, millainen mies pelivarusteiden alta paljastuu! Kysymysten ristitulessa on tällä kertaa Dallas Starsin puolustaja Esa Lindell.

Toista kokonaista NHL-kauttaan Dallasissa pelaava Esa Lindell, 23, on koonnut jo tässä vaiheessa muhkeamman pistepotin kuin koko viime kauden aikana. Pelaamissaan 60 ottelussa tehot 6+17=23 kerännyt suomalaispuolustaja on joukkueensa sisäisessä syöttöpörssissä viides ja pistepörssissä yhdeksäs.

Lindell vastasi NHL.com/FI:n puheluun autossa matkalla hallille. Musiikki soi täysillä.

Kuuletko minua?
- No joo, jotenkin. Kantri soi täällä koko ajan, mutta se ei ole minuun purrut vielä yhtään. Kolmas kausi, eikä se vieläkään iske. Tuskin iskeekään.

Onko muita suomalaisia nyt kyydissä?
- Ei ole nyt. Meitä asuu kahdeksan pelaajaa samassa kerrostalossa, ja aina kootaan yhteisiä kyytejä hallille. Julius (Honka) asuu samassa rakennuksessa, joskus hänenkin kanssaan ajellaan. Tämä on suosittu paikka lähellä hallia, ja siksi porukka tykkää. Tänä vuonna on vielä useampia pelaajia kuin viime vuonna.

Onko se ollut kiva tapa asua?
- On se kyllä. Jos ollaan reissussa, niin sitten tyttöystävät keksii tekemistä keskenään. He katselevat pelejä yhdessä tai mitä tekemistä nyt sitten keksivätkin. Ja reissuun lähdettäessä pystyy jättämään auton tyttökaverille.

Tämä on sinun toinen täysi kautesi Starsissa, ja olet jo nyt koonnut enemmän pisteitä kuin koko viime kaudella yhteensä. Kerro vähän pelisi kehittymisestä.
- Viime vuonna alku oli vaikea, kun pelasi ekaa vuotta ja yritti päästä sisään. Ei tullut niin paljon luottoa. Tällä kaudella sai jatkaa siitä, mihin viime kausi jäi. Jäätiin ulos playoffeista viime kaudella, ja oli pitkä kesä aikaa treenata. Tuntuu, että nyt se näkyy. Jaksaa pelata paljon, ja kun saa luottoa, niin tulostakin tulee.

Teidän puolustuksenne on nuori, kuten sinä, Julius ja John Klingberg. Painaako vastuu?
- No ei oikeastaan. Sen takia on treenattu, että jaksaa pelata. Eikä pidä valittaa, kun tulee vastuuta. Kesällä on juostu lenkkejä ja rappusia, että nyt jaksaa pelata, niin ei ole valittamista. Se on vaan kivaa.

Onko teillä jonkinlainen suomalaisjengi joukkueen sisällä?
- Kärppä (Kari Lehtonen) on maalissa eli meitä on nyt kolme. Aika vahva edustus. Viime vuonna oli neljä, jopa viisikin porukassa. Se on siistiä, kun voi puhua omaa kieltä hallillakin.

Onko suomi teidän suomalaispakkien ja Kärpän salakieli pelitilanteissa?
- Välillä tulee huudettua suomeksi ja Kärppä samoin. Toisaalta enkunkieliset huudot tulee niin luonnostaan, ja kyllä nekin ymmärretään. Salakieli, no riippuu siitä, onko vastassa suomalaisia.

Onko Kärppä teille nuoremmille suomalaisille jonkinlainen isähahmo?
- Kyllä jonkun verran. Viime vuonna hän auttoi paljon ja otti vähän siipiensä alle, kun tulin tänne junnuna. Hän otti hyvin mukaan, vei vieraspelireissuilla syömään ja vastaavaa. Ei tarvinnut mennä yksin. Ja jos tarvitsee jotain vinkkejä Dallasista, niin häneltä on helppo kysyä, kun hän on asunut täällä monta vuotta.

Kuka hyökkääjä on vaikeimmin pysäytettävissä? Vai onko heitä monia?
- Periaatteessa peli on mennyt siihen, että pienet ja nopeat hyökkääjät on kaikki vaarallisia, kun ei saa rikkoa enää yhtään. Pitää vain pysyä hyvin perässä. Patrick Kane tulee ensimmäisenä mieleen. Siinä saa olla hereillä koko ajan, kun hän on jäällä. Hänen kaltaiset vikkelät kaverit on vaikeita vastustajia.

Video: Lindellin laukaus painuu maaliin Halakin selän taakse

Kantri ei siis iske, mutta mitä muuten pidät Dallasista?
- Viihdyn tosi hyvin. Olen jonkun verran nähnyt muitakin kaupunkeja, ja minun rankingissa Dallas menee viiden kärkeen. Lämmintä on melkein koko ajan, vaikka nyt joulu-tammikuun vaihteessa olikin pakkasaalto. Asuminen on hyvää, ei ole ruuhkia, siisti paikka. Tykkään kyllä kovasti.

Onko vieraspelireissuilla suosikkikaupunkia?
- Ehkä lämpimät paikat ovat mieluisimpia, Miami ja Los Angeles.

Pudotuspelit on tietysti tavoite, ja sen suhteen nyt näyttää hyvältä. Millä varmistatte paikan viivan yläpuolella?
- Pitää vähän kiristää vielä loppua kohden. Kyllä mä uskon, että jos me jatketaan samalla tyylillä kuin on pelattu koko kausi, niin se riittää playoffeihin. Kiristetään ruuvia vielä vähän, niin sitten peli paranee ja hyvä tulee.

Mitä odotat itseltäsi?
- Yritän pitää tätä samaa tasoa yllä kuin tähän asti ja pelata joka ilta hyvin.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.