Skip to main content

Dallas Stars on saanut lisää taitoa ja väriä

Dallasissa on taitoniekkoja, jotka pitää saada puolustamaan paremmin

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

NHL-kauden 2017-18 runkosarja ei ihan vielä kurkistele nurkan takaa, mutta nuorten pelaajien kehitysleirit on jo pidetty ja joukkueiden harjoitusleirit häämöttävät ensi kuun puolella. Jääkiekkoa ei toki unohdeta loppukesän lämmössäkään, vaan niitämme nippuun liigan 31 joukkuetta 31 päivässä elokuun aikana.

NHL.com/FI analysoi elokuun jokaisena päivänä yhden NHL-joukkueen nykytilanteen. Löytyykö Vegas Golden Knightsilta valttikortteja heti debyyttikaudella? Mitkä ovat Pittsburgh Penguinsin saumat triplamestaruuteen? Mikä joukkue on tulevan kauden musta hevonen? Näihin ja muihin kuumiin kysymyksiin vastaamme elokuussa.

Tänään ruodittavana on Dallas Stars.

Runkosarja 2016-17: 11. Läntisessä konferenssissa
Pudotuspelit 2017: ei mukana 
Valmentaja: Ken Hitchcock, ensimmäinen kausi  
Tärkeimmät hankinnat: Aleksandr Radulov, Ben Bishop, Martin Hanzal, Marc Methot
Tärkeimmät lähtijät: Patrick Sharp, Jiri Hudler, Ales Hemsky 

Dallas Stars on tunnettu viime vuosina joukkueena, jossa vilisee toinen toistaan taitavampia ja dynaamisempia hyökkääjiä. Mitä sitä hyvää putkea hukkaamaan, vaikka varsinaista tulosta ei ole joukkueena tullut.

Dallas aiheutti yhden siirtokesän kovimmista pommeista, kun se teki peräti viiden vuoden sopimuksen venäläishyökkääjä Aleksandr Radulovin kanssa.

Spekulointi kävi kuumana jo viime kesänä, kun Montreal Canadiens kiinnitti Radulovin vuoden sopimuksella. Olisiko liian iso riski tuoda tuittupäisenä tunnettu taituri takaisin NHL:ään?

Video: Radulovin veto painuu sisään jatkoajalla

Ei ollut, sillä Radulov pelasi erinomaisen kauden. Hän oli yksi Montrealin kärkihyökkääjistä ja iski kelpo tehot 18+36=44. Radulov todella näytti kaukalossa taistelijan luonteensa, eikä takavuosien velttoilusta ollut tietoakaan.

Viiden vuoden sopimus oli silti kova ratkaisu Starsin GM Jim Nilliltä.

- Aleksandr on dynaaminen pelintekijä, jolla on vauhtia ja taitoa. Hänen hankkimisensa tuo syvyyttä kahteen kenttään mihin tahansa joukkueeseen tässä sarjassa, Nill sanoi Sportsnetille.

Dallasilla on ollut ongelmia pysyä palkkakaton alla, mutta se ei silti arkaillut maksaa Raduloville kahdeksaa miljoonaa dollaria kaudessa.

- Olen valmentanut Radulovia vastaan pelanneita joukkueita sekä NHL:ssä että maajoukkuetasolla. Hän tuo intensiteettiä peliin, sanoi Dallasin valmentajaksi palannut Ken Hitchcock.

Korkean profiilin hankinnat eivät jääneet suinkaan Raduloviin. Nill hommasi vapaiden pelaajien markkinoilta tshekkihyökkääjä Martin Hanzalin, joka siirtyi kesken viime kauden Arizona Coyotesista Minnesota Wildiin. Loppukausi Wildissä ei sujunut odotetusti, mutta Nill luottaa silti, että Hanzal pysyy mukana NHL:n kovassa nykyvauhdissa.

Hanzalin hankinta on kyseenalainen, koska se puskee Jason Spezzaa pois sentterin tontilta. Miten se vaikuttaa tunnetusti roolistaan tarkan Spezzan pelihuumoriin? Hanzal ei ole urallaan juuri laiturin tontilla viihtynyt.

Kärkihyökkääjät Jamie Benn, Jason Spezza, Radulov, Tyler Seguin ja Hanzal syövät Dallasin palkkabudjetista jo 39,75 miljoonaa dollaria. Hitchcockilla on heittää ykköskenttään esimerkiksi yhdistelmä Seguin-Radulov. 

- Pelaajat pitää nähdä kunnolla jäällä ennen kuin voi tehdä päätöksiä. Senkin jälkeen asiat muuttuvat kauden aikana. Meillä on kuitenkin paljon lahjakkuutta tässä joukkueessa. Nyt pitää keskittyä siihen, miten paljon nämä pelaajat haluavat taistella, Hitchcock sanoi.

Patrick Sharp, Jiri Hudler ja Ales Hemsky veivät hyökkäyksestä paljon taitoa pois, mutta toisaalta oli ymmärrettävää, miksi heistä päätettiin luopua. Kaikkien urakäyrä osoittaa pahasti alaspäin. 

Dallasin lähihistoria huomioon ottaen olisi ollut aika kummallista, jos Nill ei olisi satsannut lainkaan puolustukseen ja maalivahtipeliin. Dallas päästi viime kaudella koko runkosarjassa toiseksi eniten maaleja (3,17 maalia ottelua kohti). Alivoimapelikin oli koko NHL:n huonointa.

Nill osti suomalaismaalivahti Antti Niemen viimeisen sopimusvuoden ulos ja hankki tilalle vapailta markkinoilta Ben Bishopin, joka siirtyi kesken viime kauden Tampa Bay Lightningista Los Angeles Kingsiin.

Kari Lehtonen on nyt kahteen viime kauteen verrattuna uudessa tilanteessa. Hän lähti edellisiin kausiin tasavertaisesti Antti Niemen kanssa, mutta ensi kaudella Bishop kantaa ykkösmaalivahdin viittaa. Jokainen peli on Lehtoselle tärkeä, sillä hänen sopimuksensa umpeutuu ensi kauden jälkeen. Kun näyttömahdollisuus tulee, se on käytettävä.

Hitchcock ilmoitti jo viime kauden aikana lopettavansa valmentamisen, mutta taisi itsekin tietää jo silloin, että paluu NHL-kehiin tapahtuu heti kuin sopiva tilaisuus aukeaa. Hitchcockille on selkeä tilaus, sillä hänet on tunnettu valmentajana, joka lähtee peliin vahvasti puolustus edellä.

- Meillä on paljon hyviä pelaajia, jotka pystyvät tekemään paljon hyviä asioita. Jopa nuoremmat pelaajat alemmissa sarjoissa saavat näytön paikan, ja hekin pystyvät auttamaan meitä, Hitchcock totesi.

Dallas sai puolustukseensa rutkasti katu-uskottavuutta hankittuaan Ottawa Senatorsista isokokoisen Marc Methotin, joka pelasi elämänsä parasta jääkiekkoa viime kauden pudotuspeleissä. Methot on loistava luistelija 191-senttiseksi ja yli satakiloiseksi puolustajaksi. Methot kohosi heti Dallasin pakkien palkkatilaston kärkeen 4,9 miljoonan dollarin palkallaan. Taakse jäi jopa kiekollisen pelin ykkösmies John Klingberg, joka nettoaa kaudesta 3,5 miljoonaa dollaria. 

Dallasin puolustuksessa on hyvin suomalaisväriä. Esa Lindell on jo niitannut itselleen paikan vakiopakistosta. Julius Honka esitti lupaavia otteita jo viime kaudella ja taistelee paikasta kuuden pakin joukossa. 

Dallasin peräpään pitäminen on edelleen arvoitus, mutta joukkueesta voi antaa saman takuun kuin parina viime kautena. Starsin ottelut ovat takuuvarmasti viihdyttäviä. Ainakin hyökkäyspäässä tapahtuu asioita, joita useimmilta NHL-joukkueilta on turha odottaa.

Kunhan Hitchcock ei vain kitke puolustusmantransa liiallisella hokemisella taitureiden hyökkäämisestä iloa pois. 

Katso lisää