Skip to main content

Varaustilaisuus muuttui suomalaisjuhliksi

Suomalaisten vahva esiinmarssi jatkui NHL:n varaustilaisuuden toisena päivänä

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

NHL:n varaustilaisuus saatettiin päätökseen lauantai-iltana Suomen aikaa. Draftin toisen päivän ohjelmassa oli kuusi kierrosta, ja näin yhteensä 217 nuorta jääkiekkoilijaa sai juhannuksena tulevaisuudelleen uuden suunnan.

Peräti kuusi joukkuetta - New York Islanders, Anaheim Ducks, Pittsburgh Penguins, Minnesota Wild, Columbus Blue Jackets ja Washington Capitals - varasivat vasta lauantaina ensimmäisen kerran tämän vuoden NHL Draftissa. Kolme ensin mainittua poimi ensimmäisen pelaajansa toisella kierroksella, Minnesota kolmannella, ja Washington vasta neljännen kierroksen loppupuolella.

Columbuksella oli alun perin vuoro vasta kolmannen kierroksen sijalla 86, mutta GM Jarmo Kekäläisen tiimi hankki toisen kierroksen vuoron 45 Vegas Golden Knightsilta ja varasi sillä ranskalaisen Alexandre Texierin.

Colorado Avalanche avasi päivän toisen kierroksen varaamalla puolustaja Conor Timminsin.

Vegas Golden Knights oli tehnyt laajennusdraftin yhteydessä loistavaa työtä haaliessaan valtavan määrän varausvuoroja. Vegas varasi ensimmäisellä kierroksella jo kolmesti, ja jäljellä olevilla kierroksilla sillä oli yllä mainitun kaupan jälkeen vielä kahdeksan varausta. Niistä kaksi nähtiin jo toisella kierroksella.

Vegasin toisen kierroksen varaukset olivat Nicolas Hague (34. vuoro) ja Jake Leschyshyn (62. vuoro). Seura sai varata tänään peräti neljä pelaajaa ennen kuin kaikki seurat olivat varanneet edes kerran.

Lauantain varauskierroksista kehkeytyi poikkeuksellinen suomalaisjuhla.

Ensimmäinen suomalaisnimi nähtiin vuorolla 40. Florida Panthers varasi WHL:n Swift Current Broncosista keskushyökkääjä Aleksi Heponiemen, 18, joka valittiin WHL:n vuoden tulokkaaksi. Ilveksen kasvatti voitti WHL-tulokkaiden syöttö- ja pistepörssit iskettyään 72 otteluun tehot 28+58=86.

- Hän on mielenkiintoinen valinta. Ei ehkä kaikkein kehittynein fyysisesti, mutta hyvin Brayden Pointin kaltainen pelaaja. Ehkä hän voi olla se, joka pääsi muilta karkuun, kuuluivat NHL:n kansainvälistä tv-lähetystä tehneiden asiantuntijoiden kommentit tuoreeltaan.

- Seuraan kiekkoa paljon ja katsoin NHL:ää viime kaudella paljon. Floridalla on paljon potentiaalia, hyvä joukkue ja se paranee koko ajan, sanoi Heponiemi.

Seuraava suomalainen nähtiin vain kahta vuoroa myöhemmin, kun Carolina Hurricanes varasi 42. vuorolla KalPan Eetu Luostarisen. Hän teki viime kaudella liigadebyyttinsä KalPassa ja pelasi lopulta 32 ottelua Liigassa.

- Voimatasoja tarvitaan ja terävyyttä jalkoihin, että pystyn luistelemaan kaukalossa hyvin, sanoi Luostarinen Savon murteellaan valintansa jälkeen.

New York Islandersin vuoden ensimmäinen varaus osui Suomeen. Vaasan Sportin Robin Salo päätyi Islandersiin 46. varausvuorolla.

- Hän voi olla yksi tämän draftin ryöstöistä, luonnehdittiin Saloa draftin kansainvälisessä tv-lähetyksessä.

Ukko-Pekka Luukkonen varattiin ensimmäisenä suomalaismaalivahtina 54. vuorolla Buffalo Sabresiin. Luukkosesta tuli tämän kesän varaustilaisuuden toisena varattu maalivahti ensimmäisellä kierroksella varatun Jake Oettingerin jälkeen. Luukkonen pelasi viime kaudella HPK:n junioreissa. Hänelle osui sama varausnumero kuin Detroit Red Wingsissä hienon NHL-uran tehneelle Chris Osgoodille.

Montreal Canadiens varasi 58. vuorolla Frölundassa viime vuosina kehittyneen Joni Ikosen. Hänen jälkeensä huudettiin OHL-seura Kingston Frontenacsin puolustaja Eemeli Räsänen Toronto Maple Leafsiin.

- Pidän siitä, miten Rasmus Ristolainen pelaa, ja haluan itsekin pelata niin kuin hän, Räsänen totesi.

 

Toinen kierros toi jälleen kuusi suomalaisvarausta perjantain ensimmäisen kierroksen tavoin. Kahden ensimmäisen kierroksen varauksista lähes viidesosa oli suomalaisia.

Yhteensä suomalaisia varattiin kierroksilla 2-7 kaikkiaan 17, ja suomalaislupausten kokonaismäärä oli tämän vuoden varaustilaisuudessa huima 23. Kyseessä on suomalaisittain historian toiseksi kovin lukema.

Suomen paras varausvuosi oli 2002, jolloin NHL:ään varattiin 26 suomalaispelaajaa. Toki on muistettava, että vuonna 2002 draftissa oli yhdeksän kierrosta ja nyt enää seitsemän. Vuoden 2002 tilaisuudessa toiseksi viimeisellä kierroksella varattiin kuusi suomalaista, mutta viimeisellä kierroksella ei yhtään. Vuoden 2002 draftin seitsemällä ensimmäisellä kierroksella varattiin siis 20 suomalaista.

Eräällä tavalla voidaan siis puhua suomalaisittain jopa ennätysmäärästä.

Blue Jacketsin ja Islandersin ohella tänään ensimmäistä kertaa varanneista seuroista Ducks poimi Maxime Comtoisin vuorolla 50, Penguins Zachary Lauzonin vuorolla 51, Wild Ivan Lodnian vuorolla 85, ja Capitals Tobias Geisserin numerolla 120.

Varaustilaisuuden toisen päivän kiivaimmissa siirtohuhuissa liikkuivat New York Islandersin puolustaja Travis Hamonic ja Colorado Avalanchen hyökkääjä Matt Duchene.

Hamonic siirtyi kaupassa päivän ensimmäisen puolikkaan aikana Calgary Flamesiin. Näin ollen Flamesin laadukas puolustus koveni entisestään. Nyt sen neljä kärkipakkia ovat Mark Giordano, Dougie Hamilton, TJ Brodie ja Hamonic.

- Heillä on ehdottomasti yksi kolmesta parhaasta alakerrasta NHL:ssä. Tämä on vahva signaali siitä, että Flames alkaa todellakin nousta. Tämä myös todistaa sen, että Flames on todellinen eliittijoukkue, sanoi NHL:n asiantuntija Brian Lawton.

Flames sai kaupassa myös neljännen kierroksen varausvuoron vuodelle 2019 tai 2020. Islanders sai ensi vuoden ensimmäisen ja toisen kierroksen varausvuorot sekä toisen kierroksen varausvuoron vuodelle 2019 tai 2020. Näin tuo kauppa ei ehtinyt vaikuttaa tämän vuoden draftiin.

Katso lisää