Skip to main content

Varamiehet valmiita ottamaan kaiken irti All-Star-tapahtumasta

Useampi pelaaja pääsi takaportin kautta mukaan NHL:n tähdistötapahtumaan

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

- En tietenkään halua nähdä kenenkään loukkaantuvan, mutta siitä huolimatta on upeaa olla täällä, totesi San Jose Sharksin tshekkihyökkääjä Tomas Hertl NHL:n All-Star-viikonlopun mediapäivänä.

Näin ajattelee moni pelaaja, joka sai kutsun St. Louisissa järjestettävään tähdistötapahtumaan oman joukkuekaverinsa loukkaantumisen takia. Toisen epäonni on toisen onni. Hertlille irtosi tähdistöpaikka, kun Sharksin kapteeni Logan Couture loukkaantui.

- Olen pahoillani hänen puolestaan. Hänellä on takanaan vahvoja kausia, etenkin vahvoja pudotuspelejä, ja hän ansaitsisi olla täällä. On iso kunnia korvata hänet, Hertl painotti.

Hertlin kanssa saman kohtalon koki New Jersey Devilsin sveitsiläissentteri Nico Hischier, joka kutsuttiin mukaan Devils-tykki Kyle Palmierin loukkaantumisen takia. Hischier odottaa etenkin muiden pelaajien tapaamista, sillä sangen kokemattomana pelaajana hän ei ole vielä tavannut monia vastustajiaan muuten kuin jäällä.

Video: LAK-VGK: Hertl laukoo suoraan Couturen syötöstä

- Odotan eniten uusien ihmisten ja muiden pelaajien tapaamista. Yritän vain nauttia tapahtumasta ja pitää hauskaa, Hischier kertoi.

Oli kyseessä sitten suoraan valittu tähti tai varamiehen asemassa oleva pelaaja, on tähdistötapahtumaan osallistuminen iso saavutus, sillä mukana on pelkästään NHL:n eliittiin kuuluvia nimiä. Monelle varamiehelle kutsu tarkoitti sitä, että hän oli joukkueensa toiseksi paras vaihtoehto All-Star-osallistujaksi.

- Tämä on spesiaali juttu, unelma tuli toteen. Ikinä ei tiedä, pääseekö tänne toista kertaa. Monet pelaajat joukkueestamme ansaitsisivat minun paikkani, joten tämä on iso kunnia, painotti New York Rangersin Chris Kreider, joka korvasi tapahtumassa manhattanilaisten supertähti Artemi Panarinin.

Viikonloppu ei ole pelaajille ainoastaan kunniatehtävä, vaan myös hauska kokemus, jossa pääsee tapaamaan ja kohtaamaan maailman parhaita kiekkoilijoita. Omia taitojaan pääsee mittauttamaan taitokisassa sekä kolmella kolmea vastaan pelattavassa miniturnauksessa.

- Seurasin nuorempana muun muassa Dominik Hasekin otteita All-Star-tapahtumissa, ja nyt pääsen itse tänne, joten tämä on iso juttu. Yritän vain päästää mahdollisimman vähän maaleja kolmella kolmea vastaan -pelissä, naureskeli Vancouver Canucksin maalivahti Jacob Markström.

Video: NYI-NYR: Kreider osuu lopussa ylivoimalla

- Yritän pitää hauskaa. En tiedä, alanko kikkailemaan kiekon kanssa. Tehtävänäni on kuitenkin ottaa torjuntoja. Hauskinta on päästä tapaamaan muita ja kohtaamaan maailman taitavimpia pelaajia.

Kutsut aiheuttivat yllättyneitä reaktioita

Vaikka jokainen tapahtumaan päässyt pelaaja tietää kuuluvansa joukkueensa kärkinimiin, tuli All-Star-kutsu jokaiselle yllätyksenä. Muun muassa Carolina Hurricanesin puolustaja Jaccob Slavin ei ollut uskoa, että hänet valittiin Dougie Hamiltonin tilalle, sillä Carolinasta ei päässyt muita pelaajia mukaan St. Louisiin.

- Joukkuekaverini sanoivat haluavansa minun edustavan meitä täällä. Olin yllättynyt, sillä monet pelaajistamme ansaitsisivat olla täällä, kuten (Sebastian) Aho, (Teuvo) Teräväinen ja (Andrei) Svetshnikov, totesi Slavin.

- On valtava kunnia edustaa omaa organisaatiota. Yritän vain ottaa kaiken irti tapahtumasta, hän jatkoi.

Myös muut varamiehet sanoivat uutisten tulleen yllätyksenä.

- Oli se yllätys. Tämä on vielä erityisempää, kun saan perheeni mukaan tänne, Kreider hehkutti.

- Olimme Torontossa, kun minut vedettiin sivuun ja minulle kerrottiin, että minut halutaan edustamaan Devilsiä tähdistötapahtumaan. Se tuli yllätyksenä, mutta olin heti todella innoissani, sanoi puolestaan Hischier.

Vegas Golden Knightsin Max Pacioretty iloitsi etenkin omien lastensa puolesta. Pacioretty korvaa tapahtumassa Anaheim Ducksin Jakob Silfverbergin.

Video: COL-CAR: Slavin vie Hurricanesin johtoon

- Joukkueemme GM kysyi halustani lähteä mukaan, ja minä todellakin halusin lähteä. Mietin vain lapsiani, joille pääsin sanomaan asiasta henkilökohtaisesti heti koulupäivän jälkeen. Se oli upeaa, Pacioretty iloitsi.
 
Kokoonpanoissa paljon muutoksia
 
Lauantain miniturnauksessa pelaa jokaisen divisioonan oma joukkue, ja ryhmien pelaajistot julkaistiin jo hyvä tovi sitten. Kokoonpanot ovat sittemmin muuttuneet jonkin verran, ja paikalle on pitänyt hälyttää useampi varamies.

Suurimman muutoksen on kokenut Metropolitan-divisioonan joukkue, josta vaihtui peräti kuusi pelaajaa. Palmierin, Panarinin ja Hamiltonin lisäksi pois jäivät Columbus Blue Jacketsin maalivahti Joonas Korpisalo, Pittsburgh Penguinsin hyökkääjä Jake Guentzel ja Washington Capitalsin hyökkääjä Aleksandr Ovetshkin. Kolmikon sijaan joukkueessa pelaavat Penguinsin maalivahti Tristan Jarry ja puolustaja Kris Letang sekä Capitalsin hyökkääjä T.J. Oshie.

Pacificin joukkueesta jäivät Couturen ja Silfverbergin lisäksi pois Arizona Coyotesin maalivahti Darcy Kuemper ja Vegas Golden Knightsin maalivahti Marc-Andre Fleury. Kaksikon tilalle nimettiin Markström ja Calgary Flamesin David Rittich.

Atlanticin joukkueesta tippuivat Boston Bruinsin maalivahti Tuukka Rask sekä Toronto Maple Leafsin hyökkääjä Auston Matthews, joka kuitenkin saapuu tapahtumaan paikan päälle. Raskin paikan otti Tampa Bay Lightningin Andrei Vasilevski ja Matthewsin paikan Ottawa Senatorsin Brady Tkachuk.

Ainoastaan Centralin joukkueen kokoonpano pysyi entisellään.

Muutoksien takia tapahtumassa ei nähdä ainuttakaan suomalaispelaajaa, sillä loukkaantuneet veskarit Rask ja Korpisalo olivat ainoat kutsun saaneet suomalaiset.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.