Skip to main content

Vapaat agentit menivät kuin kuumille kiville

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Seuroilla oli ollut viisi päivää aikaa tunnustella tilannettaja keskustella markkinoilla olevien vapaiden pelaajien kanssa, ja se ilmeisesti auttoi, sillä kun kello löi 12 Yhdysvaltojen itärannikolla tiistaina, sopimuksia alettiin tehdä ennätystahtiin.

Ensimmäisen päivän aikana liigan seurat tekivät sopimuksia yli 90 pelaajan kanssa, ja niiden yhteenlaskettu arvo nousi yli puolen miljardin dollarin, eli noin 400 miljoonaan euroon.

– Juuri nyt tilanne on silkkaa hulluutta. Tänään käytetään varmaankin enemmän rahaa kuin koskaan ennen NHL:n historiassa. Aivan hullua. Olin ehkä vähän naiivi, mutta en odottanut tätä. Tarjouksemme jäivät jatkuvasti muista, Minnesota Wildin GM Chuck Fletcher sanoi Star-Tribunelle.

– [Keskiviikkona] nähdään, onko suunta kääntynyt niin, että seurajohdot saisivat vähän etua ja parempia sopimuksia. Markkinatilanne on nyt vaikea, hinnat ovat korkealla ja sopimukset pitkiä.

Fletcher itse oli kuitenkin eräs päivän voittajista, sillä Wild teki monien tavoitteleman Thomas Vanekin kanssa kolmen vuoden ja 19,5 miljoonan dollarin sopimuksen. Sitä voi kuitenkin pitää halpana, sillä Vanek hylkäsi kauden aikana Islandersin tekemän seitsemän vuoden ja 50 miljoonan dollarin tarjouksen.

Washington Capitalsin uusi GM Brian MacLellan oli heti terävänä, ja nappasi markkinoilta uuden valmentajan Barry Trotzin kaipaamia vahvistuksia puolustukseen. Matt Niskanen sai Capitalsilta seitsemän vuoden ja vähän yli 40 miljoonan taalan sopimuksen, ja Brooks Orpik, hänkin Penguinsista, viiden vuoden ja 27,5 miljoonan dollarin sopimuksen.

– Meillä oli tilaa palkkakaton alla, ja omistaja näytti vihreää valoa kattoon saakka pääsemiseksi. Käytimme rahat tarvitsemiimme kohteisiin, MacLellan totesi.

Suomalaisista Jussi Jokinen siirtyi Penguinsistä Floridaan neljän vuoden sopimuksella. Panthersin GM Dale Tallon huhki myös hiki hatussa, sillä hän hankki seuraan peräti kuusi vapailla markkinoilla ollutta pelaajaa: hyökkääjät Jokisen, Dave Bollandin, Shawn Thorntonin ja Derek MacKenzien, juuri Stanley Cupin voittaneen puolustaja Willie Mitchellin sekä maalivahti Al Montoyan.

– [Jokinen] on todellinen ammattilainen, taitava pelaaja, joka osaa tehdä maaleja. Hän halusi tulla Floridaan [Aleksander] Barkovin vuoksi, koska oli tutustunut häneen olympialaiisissa. Jokinen auttaa varmasti Barkovia eteenpäin kaukalossa ja sen ulkopuolella, Tallon sanoi.

Jori Lehterä tekee ensi kaudella viimeinkin NHL-debyyttinsä. St. Louisin vuonna 2008 varaama suomalaissentteri jättää KHL:n tehtyään Bluesin kanssa kaksivuotisen, ja viiden ja puolen miljoonan dollarin sopimuksen. Lisäksi hän sai 1,6 miljoonan allekirjoitusbonuksen, joka mennee hänen KHL-sopimuksensa ulosostoon.

Myös Leo Komarov jättää KHL:n, ja palaa Toronto Maple Leafsiin. Dynamon jättävän suomalaisen sopimus on peräti nelivuotinen ja arvoltaan 12 miljoonaa dollaria.

– Leo ja [kolmevuotisen sopimuksen tehnyt Stephane Robidas) vahvistavat joukkuettamme. Olimme kaksi vuotta sitten eräs liigan taistelevimmista joukkuesta ja saimme silloin pelaajista enemmän irti kuin viime kaudella, sanoi Leafsin GM Dave Nonis.

Suuria voittajia olivat myös Dallas Stars, joka hankki Ottawasta kakkossentterikseen Jason Spezzan ja St. Louis Blues, joka vahvisti samaa osastoa tekemällä sopimuksen Paul Stastnyn kanssa. Chicago teki Brad Richardsin kanssa vuoden sopimuksen.

Läntinen konferenssi vahvistui entisestään.

Katso lisää