Skip to main content

Vapaa agentti –puolustajat jäivät seuraansa

Teksti Rob Vollman / NHL.com

Puolustajien osalta vapaiden agenttien siirtomarkkinat ovat olleet aika hiljaiset.

Muutamaa poikkeusta lukuun ottamatta NHL:n GM:t ovat pitäneet kukkaronsa nyörit tiukasti kiinni. He ovat joko tyytyneet siihen, mitä heillä on, tai sitten he ovat korjanneet puutteitaan sijoittamalla joukkueessa jo oleviin pelaajiin, tehneet kauppoja tai hankkineet hieman edullisempia vaihtoehtoja.

Poikkeus on Florida Panthers, joka on käyttänyt rahaa ja ottanut riskejä. Uusi GM Tom Rowe teki pitkäaikaisen sijoituksen ja käytti lähes 67 miljoonaa dollaria tarjotessaan vapaille agenteille Keith Yandlelle (7 vuotta ja 44,45 miljoonaa dollaria) ja Jason Demersille (viisi vuotta ja arviolta 22,5 miljoonaa dollaria)pitkät sopimukset.

Joidenkin tietojen mukaan Panthers kulutti 60 miljoonaa dollaria lisää jatkaessaan Aaron Ekbladin sopimusta kahdeksalla vuodella.

Monet joukkueet tekivät samoin ja lukitsivat jatkosopimuksilla puolustajat seuraan pitkäksi aikaa, sillä yhteensä 149,3 miljoonaa dollaria sijoitettiin jatkosopimuksiin tai sopimusten jatkamiseen, kun Tampa Bay Lightningin Victor Hedman (8 vuotta ja 63 miljoonaa dollaria), Columbus Blue Jacketsin Seth Jones (6 vuotta ja 32,4 miljoonaa dollaria), Boston Bruinsin Torey Krug (4 vuotta ja 21 miljoonaa dollaria), Anaheim Ducksin Sami Vatanen (4 vuotta ja arviolta 19,5 miljoonaa dollaria) ja Philadelphia Flyersin Radko Gudas (4 vuotta ja arviolta 13,4 miljoonaa dollaria) laittoivat nimensä paperiin.

Rajoittamattomien vapaiden agenttien siirtomarkkinoilla Floridan lisäksi ainoan suuren sijoituksen puolustajaan teki toinen uusi GM, Arizona Coyotesin John Chayka. Hän hankki Alex Goligoskin Dallas Starsista 16. kesäkuuta tehdyssä kaupassa, jossa Dallas sai viidennen kierroksen varauksen tämän vuoden varaustilaisuudessa. Kuusi päivää myöhemmin hän teki Goligoskin kanssa viiden vuoden ja 27,375 miljoonan dollarin sopimuksen.

Goligoskin sopimusta ei voi sanoa riskialttiiksi, koska hänen odotetaan sopivan täydellisesti Arizonaan. Hän on monipuolinen kahden suunnan puolustaja, jota voi peluuttaa kaikissa tilanteissa, mukaan lukien yli- ja alivoima, ja hän voi osaltaan keventää Coyotesin viime kauden parhaan pistenikkarin Oliver Ekman-Larssonin taakkaa pelaamalla osan hänen minuuteistaan.

Näiden sopimuksien ohella vapaita agentteja on kyllä sidottu joukkueisiin, mutta riskit on pidetty pieninä. Esimerkiksi luotettavat veteraanit Chicago Blackhawksin Brian Campbell, Colorado Avalanchen Fedor Tjutin ja Bruinsin John-Michael Liles tekivät kukin vuoden mittaisen sopimuksen.

Itse asiassa Yandlen, Demersin ja Goligoskin lisäksi sadan kovapalkkaisimman puolustajan joukossa on vain yksi vapaa agentti, Starsin Dan Hamhuis. Erityisesti puolustuspäässä luotettavaksi tiedetty veteraani Hamhuis sai sopimuksen osaksi siksi, että Dallas halusi paikata Demersin ja Goligoskin jättämän aukon, ja hän on puolustajista sijalla 83. Arvioiden mukaan hänen palkastaan lasketaan vuosittain palkkakaton alle 3,75 miljoonaa dollaria seuraavien kahden vuoden ajan.

UHAKPELI YANDLE

Panthers oli viime kaudella Atlantin divisioonan ykkönen, ja kun sen lisäksi ottaa huomioon suhteellisen hiljaiset vapaiden agenttien siirtomarkkinat, Floridan toimet ovat kovin yllättäviä.

Viime kaudella Panthersissa oli mukana vain kolme puolustajaa kaudella 2011-12 divisioonan voittaneesta joukkueesta, Campbell, Dmitri Kulikov ja Eric Gudbranson. Tänä kesänä Campbell teki sopimuksen Blackhawksin kanssa, Kulikov kaupattiin Buffalo Sabresiin ja Gudbranson Vancouver Canucksiin. Vapaana agenttina olleelle Willie Mitchellille ei tarjottu jatkosopimusta.

Tämä tarkoittaa sitä, että seura laskee paljon Yandlen varaan, jonka taidot kyllä tiedetään, mitä tulee kiekonhallintaan, paikkojen luomiseen ja ylivoimapelin pyörittämiseen.

Valmentaja Gerard Gallantin pitää nyt haastaa Yandle laajentamaan pelityyliään puhtaasti hyökkäävästä roolista, joka hänelle annettiin Coyotesissa ja New York Rangersissa, ja kehittymään enemmän kahden suunnan puolustajaksi, joka tappaa jäähyjä, pelaa enemmän vaihtoja puolustuspäässä, pelaa vastustajan parhaita ketjuja vastaan ja puolustaa joukkueensa johtoa viime minuuteilla.

Ekbladin on käytävä läpi sama kehitys ennemmin tai myöhemmin, jos Florida mielii menestyä.

Demers pelasi jo tämänkaltaista roolia Dallasissa, ja hänen täytyy kantaa alkukaudella suurempi vastuu sillä aikaa kun Yandle ja Ekblad tekevät muutoksia pelityyliinsä.

LUKITUT PELAAJAT

Jos Panthersia ei lasketa mukaan, merkittävimmät puolustajien uudet sopimukset olivat sellaisia, joilla hyväksi havaitut ja luotettavat pelaajansa lukittiin seuraan eikä lähdetty riskillä etsimään pelaajia vapaiden agenttien siirtomarkkinoilta.

Kesän muhkein sopimus tehtiin Tampassa, joka jatkoi Hedmanin sopimusta kahdeksalla vuodella. Kun sopimus astuu voimaan kaudella 2017-18, Hedmanista tulee NHL:n toiseksi kovapalkkaisin puolustaja Nashville Predatorsin P.K. Subbanin (palkka keskimäärin yhdeksän miljoonaa dollaria kaudessa) jälkeen.

Toisin kuin Ekbladin sopimuksen jatkaminen tai jatkosopimuksen tekeminen rajoitettujen vapaiden agenttien Jonesin, Krugin ja Vatasen kanssa, Lightning tietää varmasti mitä saa. Millä tavalla tahansa mitattuna, jopa silmämääräisesti, Hedman on yksi NHL:n parhaista puolustajista kaikilla alueilla ja tilanteissa. Hänen avullaan Lightning menee vielä monta kertaa pitkälle pudotuspeleissä.

KETÄ ON JÄLJELLÄ?

Rajoitettujen vapaiden agenttien joukossa on vielä paljon hyviä pelaajia, jotka odottavat sopimusta; kuten Winnipeg Jetsin Jacob Trouba, Ducksin Hampus Lindholm, Detroit Red Wingsin Danny DeKeyser ja Avalanchen Tyson Barrie.

Jokainen näistä pelaajista voi saada merkittävän pitkäaikaisen sopimuksen lähiviikkoina, kun ottaa huomioon sen, kuinka mielellään joukkueet ovat tarjonneet puolustajille jatkosopimuksia.

Yksi nimi nousee esiin rajoittamattomien vapaiden agenttien listalta, Kris Russell. Blokkauksistaan tunnettu puolustaja pelasi viime kauden puoliksi Calgary Flamesissa ja Starsissa ja teki 62:ssa ottelussa 19 pistettä. Ykkös- ja kakkospakkiparin vaihtoehtoja on enää vähän jäljellä, joten Russell saattaa hyvinkin suostua samanlaiseen pitkäaikaiseen sopimukseen kuin hänen entiset seurakaverinsa Dallasista, Goligoski ja Demers.

Katso lisää