Skip to main content

Vanhat taisteluparit vastakkain MM-välierissä

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Suomen Patrik Laineen hurjaa laukausta on verrattu usein Aleksandr Ovetshkinin tykkiin, jota pidetään yleisesti maailman parhaana.

MM-kisojen välierässä lauantaina kaksikko pääsee mittailemaan laukauksensa tuhovoimaa. Venäjä eteni välieriin Suomea vastaan, kun se voitti pienten alkuvaikeuksien jälkeen puolivälierässä Saksan 4–1.

Laine herkutteli suomalaismedialle jo mahdollista Ovetshkinin kohtaamista, kun Suomi oli hoidellut omassa pelissään Tanskan.

¬– Olen nähnyt hänet vain televisiossa, Laine maiskutteli.

Laine on vielä jääkiekkoilijana Ovetshkiniin verrattuna oppipoika, mutta suomalaislupaus on esiintynyt MM-jäillä niin vakuuttavasti, ettei hänellä ole tähän minikisaan lähdettäessä mitään hävettävää.

Sekä Laine että Ovetshkin parkkeeraavat ylivoimalla maalivahdista katsottuna oikealle puolelle ja ruoskivat sieltä hurjalla vedollaan laukauksia suoraan syötöstä.

Onnea vaan matkaan, maalivahdit.

Ovetshkinin ja muiden venäläisten tykit olivat ruosteessa puolivälierän alussa, ja Saksa karkasi yllättäen Patrick Reimerin maalilla johtoon.

Venäjä ei masentunut takaiskusta, vaan aloitti hurjan myllyn Saksan päädyssä. Sen jälkeen kisan nimi oli Venäjä vastaan Saksan maalivahti Thomas Greiss.

New York Islandersin maalivahti taisteli urhoollisesti, mutta hänkään ei pystynyt estämään valtoimenaan vyöryneen Venäjän karhun rynnistystä. Greissille kertyi ottelussa kohtuulliset 33 torjuntaa, mutta peli oli varmasti fyysisesti rankka, koska peli pyöri pitkiä jaksoja Saksan puolustusalueella.

Vadim Sipatsov pääsi rankaisemaan Saksaa kahdella maalilla. Ovetshkinkin sai kaunisteltua kisatilastojaan, kun hän viimeisteli Venäjän neljännen osuman.

Viimeksi Suomi ja Venäjä ovat kohdanneet MM-kisoissa pudotuspelivaiheessa Valko-Venäjällä vuoden 2014 MM-finaalissa. Silloin Venäjä oli Suomea parempi finaalissa lukemin 5–2.

Suomi tarvitsisi välierään ehdottomasti mukaan ykkössentteri Aleksander Barkovin, joka oli kipeänä sivussa puolivälierästä. Tuskin Barkov ainakaan helpolla suostuu olemaan pois MM-välierästä, kun vastassa on kaiken lisäksi hänen vanhempiensa synnyinmaa.

Venäjällä on nyt Moskovassa takanaan hurja kotiyleisön tuki, mutta suomalaiset nauttivat tilanteesta, kun he pääsevät kuokkimaan naapurimaan bileisiin. Suomi on edelleen välierässä haastaja, vaikka se onkin päihittänyt kaikki vastustajansa tähän mennessä.

Draamallisesti välieräparit loksahtivat hyvin kohdalleen, sillä toisessa välierässä kohtaavat Kanada ja USA.

Päivän aiemmassa ottelussa USA ja Tshekki väänsivät nihkeän ja tasaisen pelin, joka päättyi voittomaalikisan jälkeen USA:lle 2–1.

Ratkaisijaksi nousi Laineen ohella kisojen kohutuin pelaaja, Auston Matthews. Hän tasoitti ensin pelin toisen erän toisella minuutilla ja veivasi vielä ratkaisun voittomaalikisassa.

USA:n nousu välieriin on hyvä saavutus, kun ottaa huomioon joukkueen yleisen tason turnauksen aikana. Välierien pitäisi ainakin sytyttää.

– Olimme hyvin keskittyneitä, ja nyt meillä on tilaisuus pelata mitaleista. Nyt täytyy vaan pitää energiatasot ylhäällä, sanoi USA:n maalivahti Keith Kinkaid IIHF:n nettisivuilla.

– Hyökkäyksen pitää löytää tasonsa. Emme voi luottaa 1–1-peleihin mitalipeleissä, vaan meidän pitää löytää ratkaisu maalintekoon, USA:n kapteeni Nick Foligno lisäsi.

Kanada oli selvästi sisuuntunut 4–0-tappiosta Suomelle ja pesi Ruotsin 6–0. Joukkueen johto piti Suomi-ottelun jälkeen pelaajille syvälliset videosessiot, jossa painotettiin joukkueen yhtenäisyyttä ja viisikoiden keskinäistä kemiaa.

Kanada tiivistää keskittymistään yleensäkin kunnolla vasta mitalipeleissä. Ruotsi joutui heti avauserässä vastaantulijaksi, ja Kanadan tähtilauma painoi pelin väkisin ruotsalaisten päätyyn.

Vaikka laukaukset olivat Kanadalle vain 34–24, hallinta oli Kanadalla suurimman osan ottelusta.

Suomea vastaan Cam Talbot haparoi pahasti, mutta tärkeässä paikassa hänenkin vireensä oli kohdallaan.

USA:lta vaaditaan täydellistä onnistumista, jos se aikoo kaataa nousuvireisen Kanadan välierissä.

Katso lisää