Skip to main content

Valmentajat saaneet pitää vielä työpaikkansa

Yksikään NHL-päävalmentaja ei ole vielä saanut kenkää tällä kaudella

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL:n runkosarjasta on pelattu kohta kolmannes. Toistaiseksi jokainen päävalmentaja on saanut pitää työpaikkansa.

Päävalmentajan pallin heiluvuus tuli jälleen esille Philadelphiassa viime viikon tiistaina. Flyers-fanit intoutuivat "Hakstolille kenkää!" -huutoihin. Tuo tiistain tappio San Jose Sharksille oli Flyersille yhdeksäs peräkkäinen. Sen jälkeen putki on venynyt vielä yhdellä.

Fanien vaatimusten jälkeen tulivat perinteiset viralliset puolustuspuheet.

- Fanit saavat huutaa, mitä haluavat. Me olemme tässä kaikki yhdessä, me olemme kaikki samassa veneessä. Ei tämä ole Hakstolin vika, tämä on kaikkien vika, Flyers-kapteeni Claude Giroux totesi.

Pientä ironiaa tilanteeseen tuo se, että lähes tasan vuosi sitten Hakstol oli nero. Philadelphia voitti marras-joulukuussa 2016 kymmenen peräkkäistä ottelua.

- Jos pelasimme huonosti, niin myöntäisin sen ensimmäisenä. Mutta me emme pelaa huonosti. Jos ottaa lopputuloksen pois noista yhdeksästä ottelusta ja joku sanoisi minulle, että emme ole voittaneet yhtään, niin en uskoisi. Jos emme taistelisi, niin meillä olisi ongelma, Flyersin GM Ron Hextall kommentoi Sharks-ottelun jälkeen.

Sanoi Hextall mitä tahansa, niin loputtomiin Flyers-luotsi Dave Hakstol ei kestä. Ei olisi ensimmäinen kerta NHL:n historiassa, kun päävalmentaja olisi saanut kenkää pian GM:n puolustuspuheen jälkeen.

Muutama kokenut päävalmentaja on jo selvinnyt syksyn kiirastulesta. Claude Julien seisoo yhä Montreal Canadiensin penkin takana. NHL-kauden kovimpiin pettymyksiin kuuluva Edmonton Oilers jatkaa yhä Todd McLellanin komennossa.

Montreal aloitti kauden umpisurkeasti. GM Marc Bergevin ei kuitenkaan painanut paniikkinappulaa vaan vaati jokaisen nostamaan panostaan.

- Vastaus löytyy pukukopistamme. Ei meiltä puutu taitoa, meiltä puuttuu itseluottamusta. En aio tehdä paniikkiliikettä, Bergevin sanoi tuolloin.

Bergevinin maltti oli valttia - tai sitten homma vaati vain tähtimaalivahti Carey Pricen paluun normitasolleen. Montreal on noussut jo playoff-viivan paremmalle puolelle.

McLellanin asemasta on jonkun verran keskusteltu rapakontakaisessa mediassa. Potkuja ei sentään ole alettu vaatimaan. Oilersin GM Peter Chiarellin kärsivällisyys jatkunee ainakin vielä hetken aikaa, vaikka hän jättää luonnollisesti itselleen takaportin auki.

- Ei tätä koko hommaa voi vain räjäyttää ilmaan. Haluaisimme nähdä vähän vetovoimaa jossain. Jos emme näe, niin pitää ottaa eri suunta. En tiedä milloin, Chiarelli muotoili viime viikolla.

Kolmesta miehestä, joilla ei ollut ennen kauden alkua NHL-päävalmentajakokemusta, vain yksi on sunnuntain kierroksen jälkeen playoff-viivan yläpuolella: Vancouver Canucksin Travis Green.

Phil Housleylla ja Bob Boughnerilla on ollut haastavampaa. Housleyn Buffalo Sabres on koko NHL:n jumbosijalla. Boughnerin Florida Panthers on kolmantena sarjataulukon väärästä päästä laskettuna.

Buffalossa tuskin tapahtuu mitään radikaalia. Joukkuetta vasta rakennetaan tulevaisuutta silmällä pitäen, vaikka toki odotukset olivat tällä kaudella jo jossain muussa kuin jumbosijassa.

Housleyn ohella Sabresin GM Jason Botterill on keltanokka hommassaan. Vaatisi aikamoista rohkeutta Botterillilta erottaa Housley ja myöntää samalla, että hänen ensimmäinen iso päätöksensä oli virhe.

Tämän kauden uusista päävalmentajista Vegas Golden Knightsin Gerard Gallantilla ja Los Angeles Kingsin John Stevensillä menee lujaa. Myös "uusvanha" Ken Hitchock on saanut kovin odotuksin kauteen lähteneen Dallas Starsin vauhtiin viime otteluissa.

Stevens toki siirtyi vain pienen matkan eri paikalle Los Angelesin penkin takana. Hän ehti toimia Kingsin apuvalmentajana seitsemän edellistä kautta.

Vegas on ollut kauden positiivisia yllätyksiä. Gallant selvästi luottaa pelaajiinsa ja on iskostanut heihin itseluottamusta.

- Valmentaja Gerard Gallant antaa meidän pelata aika vapaasti. Ei meillä ole sarjan taitavin joukkue, mutta meillä on paljon hyvin luistelevia jätkiä. Pystymme pelaamaan nopeaa peliä, ja yritämme tehdä enemmän töitä kuin vastustaja. Me itse tiedämme, että pystymme voittamaan ihan kenet tahansa, Vegasin hyökkääjä Erik Haula kirjoitti NHL.com/FI:n blogissaan.

Rick Tocchetilla on sen sijaan ollut vaikeaa. Arizona Coyotes on NHL:n sarjataulukossa toiseksi viimeisenä.

Muutos on ollut melkoinen Tocchetille. Hän voitti kahdella viime kaudella Stanley Cupin Pittsburgh Penguinsin apuvalmentajana. Nyt Tocchet on kellariosaston nuoren joukkueen pääkäskyttäjä.

Se vaatii ennen kaikkea kärsivällisyyttä. Tocchet oppi asian kesken kauden 2015-16 Pittsburghin päävalmentajaksi nostetulta Mike Sullivanilta.

- Sullivan ei vapissut. Vaikka häviää viisi kuusi ottelua, niin ei kaikkea muuteta yhtäkkiä. Jos tekee kaukalossa oikeita asioita johdonmukaisesti, niin hyviä asioita alkaa tapahtua, Tochhet kertoi aikaisemmin tällä kaudella.

Julien oli yksi niistä päävalmentajista, jotka tulivat nykypestiinsä kesken viime kauden. Muut ovat St. Louis Bluesin Mike Yeo, New York Islandersin Doug Weight ja Boston Bruinsin Bruce Cassidy.

Yeo on pitänyt St. Louisin NHL:n kärkikastissa koko kauden. Entinen NHL-huippusentteri Weight on tartuttanut tyylinsä pelaajiin.

- Weightillä on tietty itseluottamus, joka tarttuu. Kun mahdollisimman moni jätkä alkaa tuntemaan sillä tavalla, niin se tekee hyvää joukkueelle, Islanders-pakki Thomas Hickey kertoi viikonloppuna NHL.comille.

Toistaiseksi kengän kuvaa ei ole ilmestynyt kenenkään takamukseen. Varmaa on, että jossain vaiheessa niin tapahtuu, oli se ensimmäinen sitten Hakstol tai joku muu.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.