Skip to main content

Ahon peli on pysynyt ennallaan taalaliigassa

Carolinan valmentaja ihailee suomalaistulokkaan peliälyä ja ennakointikykyä

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NEW YORK -- Carolina Hurricanes aloitti kauden lähes kahden viikon vieraspelikiertueella ja hävisi ottelun toisensa jälkeen. Kausi näytti menetetyltä ennen kuin se oli kunnolla alkanutkaan, mutta sitten kotona alkoi tulla voittoja. Tulokas Sebastian Aho selittää miksi.

Sebastian Ahon mielestä selitys on hyvin yksinkertainen. Itseluottamus alkoi kasvaa voittojen myötä, ja siitä seurasi lisää onnistumisia. Lumipallo lähti vyörymään. Nuori joukkue ei arkaillut enää ketään, vaan kaatoi kovia vastustajia, kuten Montreal Canadiensin ja Washington Capitalsin.

Aho sanoo joukkueen pelaavan tällä hetkellä kokonaisvaltaisesti paremmin kuin kauden alussa. Ensimmäisissä otteluissa he saattoivat olla päätöserässä kolmen maalin johdossa ja silti hävitä ottelun. Mutta virheistä oppii.

- Olemme oppineet kääntämään ne maalipelit meidän voitoksi. Kaikki kokemukset ovat olleet meille tärkeitä, ja me on pelattu nyt paljon paremmin, Aho kertoi NHL.com/FI:lle.

Aho muistuttaa, ettei pelkästään joukkueen peli ole parantunut, vaan myös hänen oma pelinsä on mennyt koko ajan parempaan päin. Hän on nyt Hurricanesin sisäisessä pistepörssissä kolmantena tehoin 3+8=11, vaikka sai odottaa ensimmäistä NHL-maaliaan marraskuun puoliväliin saakka.

Mutta maaleja tulikin sitten kaksi ja päälle vielä syöttöpiste Teuvo Teräväisen osumaan. Parasta oli se, että Suomessa vietettiin ottelun aikana jo isänpäivää, ja Ahon isä Harri oli paikan päällä katsomassa, kuinka pojan joukkue kaatoi Capitalsin kotonaan 5-1.

- En kyllä muista ajatuksiani ensimmäisen maalin jälkeen, Aho tunnusti, mutta lisäsi, että kiekko on tallella.

- Kiekko varmaan päätyy koti-Suomeen porukoitten luo ja sinne vanhaan huoneeseeni, missä olen nuoruuteni elellyt.

Siinä huoneessa hän unelmoi NHL:stä ja asetti sen tavoitteekseen. Nyt hän elää unelmaansa ja nauttii jokaisesta päivästä.

- Kovin paljon ei ole tarvinnut mitään muuttaa. Olen vähän nopeuttanut peliäni. Tässä liigassa pitää olla enemmän reagointipeliä. Ei mitään seisoskelua tuolla jäällä, Aho mainitsi.

Video: Ahon johtomaali

Valmentaja Bill Peters ruotii, että Hurricanes on kivunnut sarjataulukossa ylöspäin monesta syystä. Joukkuepuolustus on tiivistynyt, ja se puolestaan antaa maalivahti Cam Wardille mahdollisuuden pelata paremmin. Erikoistilanteet ovat toimineet, ja eri pelaajat ovat nousseet ratkaisijoiksi eri iltoina. Lisäksi Jeff Skinner on kasvanut vastuun kantajaksi ja saa viimeinkin pelata terveenä.

- Skinny (Skinner) on uskomattoman älykäs pelaaja. Ja hän huomioi kaikki pienet yksityiskohdatkin, esimerkiksi jos jäällä on liian monta pelaajaa. Tai jos vastustajan ylivoimapelaajalla on rikkonainen maila. Hän käyttää tilanteen heti hyväkseen.

Peters mainitsee toisenkin älykkään pelaajan.

- Sea bass, hän sanoo, ja se kuulostaa lähes samalta kuin etunimen Sebastian alkuosa amerikkalaisen ääntämänä.

Puhe on siis Ahosta, jolle valmentaja on antanut lempinimen "Sea bass" (meriahven) eikä muuta nimeä hänestä enää käytäkään.

- Hän on kokenut pelaaja ja osaa voittaa. Hänen peliälynsä on aivan omaa luokkaansa. Hän ennakoi tilanteet erinomaisesti. Hän on taitava hyökkäyspäässä ja vastuullinen puolustuspäässä. Olemme erittäin tyytyväisiä.

Peters on kaiken kaikkiaan niin tyytyväinen, että puhuu jo pudotuspeleistä. Hänen mielestään Hurricanes pystyy kiilaamaan itäisen konferenssin pudotuspeleihin ihan yhtä hyvin kuin mikä muu joukkue tahansa. Itseluottamus voi viedä joukkueen vielä pitkälle.

Katso lisää