Skip to main content

Välimäki tavoittelee paikkaa Calgarysta

Flamesin seurajohdon mielestä puolustaja täyttää jo NHL-pelaajan raamit

Teksti Aaron Vickers / NHL.comin kirjeenvaihtaja

CALGARY - Juuso Välimäki tietää, että hänen on aika ottaa seuraava askel ja siirtyä junioreista miesten sarjaan.

Calgary Flamesin varaus ei ole vielä varma seuraavasta pelipaikastaan, mutta toivoo, että hän voi aloittaa ammattilaisuransa Calgaryssa.

-Vaadin itseltäni paljon. Nyt tuntuu siltä, että olen oppinut paljon asioita, ja on aika katsoa, mikä on seuraava etappi, WHL-junioriliigan Tri-Cityssä loistanut suomalaispuolustaja arvioi.

-Teen nyt kaiken voitavani, ja katsotaan, mihin se riittää. Tavoite on tietysti päästä pelaamaan ylhäällä, hän jatkoi.

Calgary valitsi Välimäen ensimmäisellä kierroksella (16. pelaaja) viime vuoden varaustilaisuudessa. Hän pelasi viime kaudella Tri-Cityssä 43 ottelua tehoin 14+31=45, ja kaikkiaan WHL-otteluja on takana 159. Niissä on kertynyt 159 (40+98) tehopistettä. Hänet on nimetty WHL:n Läntisen konferenssin toiseen All-Star -joukkueeseen kummallakin kaudellaan.

Video: Flames poimi Juuso Välimäen draftin 16. pelaajana

Välimäen seuraava etappi on pelata ammattilaisena, oli se sitten Flames-paidassa tai AHL:n Stocktonissa.

-Hän täyttää jo NHL-pelaajan raamit, Flamesin apulais-GM Craig Conroy totesi.

-Hänen pelitapansa kertoo sen. Hän on liikkuva, hän lähtee mukaan hyökkäyksiin, hänellä on erinomaiset hyökkäyspään vaistot, hän puolustaa hyvin, häntä on vaikea voittaa kaksinkamppailuissa, hänen mailankäsittelytaitonsa on hyvä. Listaa hänen hyvistä ominaisuuksistaan voisi jatkaa loputtomiin.

-Vaatiiko siirtyminen sopeutumista? NHL-puolustajan tontti on vaativin pelipaikka nuorelle kaverille, ja se vaatii eniten sopeutumista. Puolustajalta vaaditaan niin paljon nopeutta ja voimaa. Oletan hänen antavan hyvät näytöt harjoitusleirillä, mutta sopeutuminen voi viedä aikansa. Nuoren pelaajan kanssa ei pidä missään nimessä kiirehtiä.

Calgarylla ei ole paineita ajaa Välimäkeä sisään joukkueeseen tänä syksynä, sillä seuralla on yhden suunnan sopimus viiden puolustajan kanssa alkavalle kaudelle ja rajoitettujen vapaiden agenttien Noah Hanifinin ja Brett Kulakin kanssa vielä hiotaan sopimuksia.

Välimäki, 19, taistelee pelipaikasta myös kahden muun lupauksen, Rasmus Anderssonin ja Oliver Kylingtonin kanssa. Välimäki kuitenkin luottaa itseensä.

Video: Juuso Välimäki on nyt Calgary Flamesin mies

-Minun tarvitsee vain näyttää parasta osaamistani syyskuussa ja tapella paikasta, hän sanoi ja jatkoi, että viime syksynä hän pelasi ensimmäiset harjoitusottelunsa NHL-pelaajia vastaan. Silloin kaikki oli uutta ja outoa.

-Nyt tiedän, mitä tulee vastaan, ja kuinka minun pitää pelata. Se auttaa paljon, ja luotan nyt itseeni paljon enemmän kuin vuosi sitten.

Conroyn mielestä Välimäellä on täysi syy luottaa omiin taitoihinsa.

-Hänen asenteensa on kohdallaan. Hän haluaa murtautua Flamesin kokoonpanoon, mutta hänen maailmansa ei romahda, jos niin ei tapahdukaan ja hän aloittaa kauden AHL:ssä, hän totesi.

-Nuorta pelaajaa ei missään nimessä pidä laittaa liian vaativalle paikalle liian aikaisin. Hänen pitää edetä omaa tahtiaan. Hän (Välimäki) on ikäistään kypsempi pelaaja ja näyttänyt sen viime kaudella sekä nuorten MM-kisoissa. Hän on henkisesti erittäin vahva, Conroy luonnehti.

-Ilman muuta hän pelaa Flamesin riveissä ainakin joitakin otteluja tulevalla kaudella.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.