Skip to main content

Välimäki riemuitsi ensimmäisestä NHL-maalistaan

Kova työ on tuonut Juuso Välimäelle hyvän aseman Calgary Flamesin puolustuksessa

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Irtokiekko haltuun hyökkäysalueella, siinä B-pisteen kaaren tuntumassa. Laukausta blokkaamaan tulleen hyökkääjän harhautus, ja sitten rannelaukaus kohti vastustajan maalia. Kiekko pomppujen kautta nuottaan ja kädet kohti hallin kattoa.

Varmasti Juuso Välimäki oli tehnyt urallaan aiemminkin maalin, jossa toistuivat nämä elementit tai ainakin osa niistä.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Kun Välimäki teki juuri tuollaisen maalin keskiviikkona, paikkana vain sattui olemaan Calgary Flamesin kotihalli Scotiabank Saddledome, karvaamaan tullut hyökkääjä Boston Bruinsin Noel Acciari ja ohitettu maalivahti Vezina- ja Stanley Cup -voittaja Tuukka Rask.

Välimäen NHL-uran ensimmäinen maali oli nähnyt päivänvalon. Todisteena tästä ovat myös pelin jälkeen onnesta ymmyrkäisenä ollut nuoren miehen mieli ja legendaariseen tapaan teipin ympärilleen saanut kiekko, jonka Rask sai kaivaa pömpelistään maanmiehensä laukauksen jälkeen.

Video: CGY-BOS: Välimäki tekee NHL-uransa ensimmäisen maalin

- Tämä on mahtavaa. Uskomatonta oikeastaan. Kun pääsin takaisin penkille ja maali näytettiin videotaululla uudestaan, yleisö piti todella kovaa meteliä. Kaikki se iski silloin aika kovaa, Välimäki tunnelmoi ottelun jälkeen.

- Harhautin hyökkääjän ja vedin maalia kohti. Näin paljon ruuhkaa maalilla, joten ajattelin, että näin kannattaa tehdä ja että tässä olisi hyvä mahdollisuus. Pompuissa oli onnea, mutta otan ne vastaan. Tuntuu hyvältä, kun voitimme, hän sanoi.

Välimäen osuma oli samalla Flamesin voittomaali lukemiin 5-2 päättyneessä ottelussa. Kolmen kauden aikana WHL:n Tri-City Americansissa tehdyt 40 runkosarja- ja neljä pudotuspelimaalia saivat jatkokseen NHL-maalin Välimäen kuudennessa ottelussa maailman parhaassa kiekkoliigassa.

Kahden viimeisen WHL-kauden tehot olivat 19+42 ja 14+31, joten hyökkäyssuunnan osaaminen on Välimäeltä odotettua.

- Kun olin nuorempi, minua opetettiin laukomaan niin paljon kuin mahdollista. Vetoja, vetoja, vetoja. Kun ajattelin nuorempana, millainen ensimmäinen maalini olisi, se meni juuri noin. Simppeli veto B-pisteen kaarelta. Tällaiseksi pelaajaksi olen kehittynyt, joten yritin tuollaista, hän tuumasi.

- Tässä liigassa ei ole helppoa tehdä maaleja varsinkaan puolustajana. Ei ole kovin helppoa luoda paikkoja hyökkäyspäässä. Tuntuu todella hienolta.

Välimäestä tuli tuolla osumalla Flamesin seurahistorian kuudenneksi nuorin NHL-maalin tehnyt puolustaja ja NHL-historian 44. suomalaispuolustaja, joka on heiluttanut verkkoja taalajäillä.

Välimäki on löytänyt hyvin paikkansa Flamesin alakerrassa. Vajaat pari viikkoa sitten 20 vuotta täyttänyt Välimäki on pelannut kuusi ottelua keskimääräisellä 14 minuutin ja 32 sekunnin peliajalla. Hän on noilla minuuteilla Flamesissa vasta kuudenneksi eniten pelannut puolustaja, mutta se ei ole tulokaspakille mikään häpeä, etenkin kun kokoonpanosta löytyy Mark Giordanon, TJ Brodien ja Noah Hanifinin kaltaisia joukkuekavereita.

- Juuso oli hyvä. Hän on pelannut hyvin jo kauan, ja peluutimme häntä paljon harjoituskaudella. Hän on pelannut paljon jo tässä vaiheessa, eikä meno tunnu hidastuvan. Hän on iso ja vahva kaveri, joka luistelee ja liikuttaa kiekkoa hyvin, kommentoi Flamesin päävalmentaja Bill Peters suomalaisen suorituksia keskiviikon Bruins-ottelussa ja alkukaudella ylipäätään.

Välimäki on pelannut vahvasti myös omassa kenttäpäädyssä. Hän pitää kymmenellä blokatulla laukauksella Flamesissa jaettua ykköstilaa ja on saanut reilusti yli puolitoista minuuttia alivoima-aikaa ottelua kohden.

 

[Lisää aiheesta: NHL-joukkueiden kesähankinnat sopeutuvat eri tahtiin]

 

Päävalmentaja Petersin mukaan Välimäen ja häntä kaksi vuotta vanhemman Rasmus Anderssonin kehitys on tulosta kovasta työstä paitsi jäällä, myös sen ulkopuolella. Välimäki on ottanut vastaan kaiken mahdollisen avun, jonka on saanut.

- On hyvä, että he pääsevät näihin tilanteisiin, jotta ne eivät tuntuisi siltä kuin ne tulisivat vastaan ensimmäistä kertaa. Meillä on iso videokirjasto, josta voimme näyttää heille tilanteita. Videovalmentajamme on tehnyt hyvää työtä siinä, että he ymmärtävät, mitä näkevät. On kyse myös siitä, että heidän pitää olla hyviä ammattilaisia, jotta he tietävät, keitä vastaan he pelaavat. Taitavimmilla pelaajilla on tiettyjä taipumuksia pelissään, ja jos otat selvää liigasta ja olet pelin opiskelija, se auttaa tulemaan hyväksi ammattipelaajaksi, Peters kommentoi Välimäen työskentelyä.

Päävalmentajan kommentista on hyvin luettavissa se, että mainioista WHL-lukemista huolimatta kaikki Välimäen tehot NHL-kaukaloissa ovat plussaa, joiden varaan ei ole vielä tällä kaudella paljoa laskettu, ja Petersin papereissa Välimäen heiniä olisi ensisijaisesti oman pään hoitaminen. Toki Välimäen lisäksi Flamesin pakeista vain Giordano on onnistunut tekemään maalin.

Ensimmäinen NHL-maali oli Välimäelle yhden sortin unelma, mutta suuren unelmamaalinsa Välimäki on tehnyt omassa päässään ja juniorivuosinaan jo monta kertaa.

- Yleensä ajattelin tekeväni maalin seitsemännen Stanley Cup -finaalin jatkoajalla. Sinne ei kuitenkaan pääse, jos ei tee ensimmäistään, ja olen todella harjoitellut sitä, hän sanoi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.