Skip to main content

Yksikin pelaajakauppa voi käynnistää ketjureaktion

Roolijako on miltei suoritettu, kun pelaajasiirtojen takarajaan on viikko aikaa

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Maanantain kolumneissa pidämme pään ylhäällä ja pureudumme NHL-maailman ajankohtaisimpiin aiheisiin. Tällä kertaa tarkastelemme liigan tilannetta viikkoa ennen pelaajasiirtojen takarajaa. Ketkä ovat myyjiä ja ketkä ostajia?

Elämme jännittäviä aikoja. Siis NHL:n pelaajakauppojen suhteen. Uutispommeja voi tippua päähän minä hetkenä hyvänsä. Pelaajasiirtojen takaraja on maanantaina 25. helmikuuta kello 22 Suomen aikaa.

Näytelmän roolit on suurimmaksi osaksi jaettu runkosarjan ensimmäisen reilun neljän kuukauden aikana. Muutama GM varmasti etsii yhä kuumeisesti käsikirjoitusta jostain sarjataulukon uumenista: "Ostanko vain myynkö?"

Mestarikandidaatit - ja samalla potentiaaliset ostajat - ovat pitkälti ne, joita veikkailtiin näihin asemiin jo ennen kauden alkua: Tampa Bay Lightning, Winnipeg Jets, San Jose Sharks, Washington Capitals, Toronto Maple Leafs, Nashville Predators, Boston Bruins ja Pittsburgh Penguins.

Tampa porskuttaa ylivoimaiseen tyyliin koko NHL:n kärkipaikalla. Lightningin GM Julien BriseBois on tyypillinen esimerkki siitä, että puhutaan siirtorajasta, mutta ei sanota mitään.

- Teen pelaajakaupan, jos sellainen on tehtävissä. Mahdollisuus on aina olemassa. Ei sitä voi ennustaa. Joinakin vuosina kauppoja on tarjolla, joinakin ei, BriseBois muotoili tammikuussa.

Ja onhan siellä koko NHL:n sarjataulukossa toisena komeileva Calgary Flames. Calgaryn ennustettiin ottavan tällä kaudella askel tai askelia eteenpäin, mutta harva uskoi, että Flames taistelee Läntisen konferenssin ykkössijasta.

 

[Lisää aiheesta: Näkökulmavääntö: Pelaajasiirtojen takaraja]

 

Flamesin GM Brad Treliving ei ainakaan kuulosta siltä, että hän olisi tulevan viikon aikana isossa roolissa. Flames hankki jo kesällä muun muassa hyökkääjät Elias Lindholmin ja James Nealin sekä puolustaja Noah Hanifinin.

- Uskon vahvasti siihen, että joukkue rakennetaan kesällä. En ole yleensä ollut iso (kevään) vuokrapelaajien fani. Tämä on tasapainoilua. En halua tehdä muutoksia pelkästään muutoksen vuoksi, Treliving painotti.

Se suurin yllättäjä on kuitenkin ollut New York Islanders. Saarelaisten GM Lou Lamoriellolla onkin pohdittavaa: onko joukkueeni aivan oikea mestariehdokas vai heräänkö tästä unesta jossain vaiheessa? Toistaiseksi Lamoriello pitää korttinsa piilossa.

- Olen erittäin tyytyväinen tähän joukkueeseen, Lamoriello totesi.

Pittsburgh ei ole oikein päässyt missään vaiheessa kunnolla vauhtiin. Toisaalta joukkuetta, jota tähdittävät Sidney Crosby ja Jevgeni Malkin, ei voi laskea ulos mestaruustaistosta. Penguinsin GM Jim Rutherford hankki jo tämän kuun alussa hyökkääjät Nick Bjugstadin ja Jared McCannin. Syyskauden vahvistuksia olivat hyökkääjä Tanner Pearson ja puolustaja Marcus Pettersson. Rutherfordia kannattaa silti pitää aina silmällä.

 

[Lisää aiheesta: Pikakomennus Pittsburghissa]

 

- Olen ilman muuta halukas tekemään kauppoja, ehkä enemmän kuin jotkut muut GM:t. Minä en pelkää virheitä, Rutherford julisti paikalliselle CBS-kanavalle pari viikkoa sitten.

Sitten on St. Louis Blues, joka on tavallaan pelannut jo kaksi eri kautta. Viime kesänä vahvistunut joukkue oli alkukauden katastrofi ja majaili vielä tammikuun alkumetreillä koko NHL:n jumbosijalla. Nyt 10 ottelun mittaisessa voittoputkessa liitelevä Blues on NHL:n kuumin porukka ja majailee Central-divisioonan kolmannella sijalla.

Bluesin GM Doug Armstrongin mopo ei ole kuitenkaan lähtenyt keulimaan. Nyt ei ole aika alkaa hulluksi ja luulla olevansa yhtäkkiä mestariehdokas numero yksi.

- En näe meidän hyppäävän vuokramarkkinoille hankkimaan pelaajia, joiden sopimus loppuu tähän kauteen. Pidämme joukkueemme syvyydestä. Meillä on hyviä nuoria pelaajia ja veteraaneja AHL:ssä, Armstrong kertoi Sportsnetin radiokanavalle viikko sitten.

Mikko Rantasen Colorado Avalanche ja Rasmus Ristolaisen Buffalo Sabres saattavat olla saman linjan junassa kuin St. Louis, mutta menossa vastakkaiseen suuntaan. Sekä Colorado että Buffalo ovat valuneet hienon alkukauden jälkeen playoff-viivan väärälle puolelle ihmettelemään maailman menoa.

Avalanchen GM Joe Sakic saattaa tehdä pieniä muutoksia joukkueeseensa, mutta mitään isoa pommia ei kannata odottaa. Sakic ei aio myydä Coloradon lupaavaa tulevaisuutta.

 

- Jos saatavilla on pelaaja, josta ei täydy maksaa kumpaakaan ensi kesän ykköskierroksen varausvuoroamme tai huippulupauksiamme, niin katsomme sitten, Sakic sanoi Denver Postin haastattelussa.

Vielä taistossa mukana olevista joukkueista Carolina Hurricanes haluaa varmaan kipeimmin pudotuspeleihin. Carolinassa on nähty playoff-kiekkoa viimeksi 10 vuotta sitten. Hurricanesin kuiva jakso on pisin kaikista 31 NHL-seurasta.

Vegas Golden Knights on palannut maan pinnalle viime kauden satutarinan jälkeen, mutta on silti vahvasti kiinni playoff-paikassa. Mutta mikä on taktiikka nyt pelaajasiirtojen suhteen?

- Teemme sen, mikä on järkevää seuralle lyhyellä ja pitkällä tähtäimellä. Kuten jokainen GM sanoo, jos löytyy keino parantaa joukkuettamme, niin teemme sen. Mutta hinnan täytyy olla sopiva meille, Golden Knightsin GM George McPhee kierteli.

Sitten ovat nämä suurten pettymysten Los Angeles Kings ja Edmonton Oilers. Kings on jo kaupannut puolustaja Jake Muzzinin ja tuon edellä mainitun Pearsonin. Oilersilla ei ole tällä hetkellä edes vakituista GM:ää. Johonkin suuntaan pitäisi kuitenkin ottaa jotain askelia.

Yksi askel on selvä joukkueelle, jolla on vahva sentteriosasto: Connor McDavid, Leon Draisaitl ja Ryan Nugent-Hopkins.

- Haluamme lisää laitahyökkääjiä. Sitä me tarvitsemme ja sitä me etsimme, Oilersin väliaikainen GM Keith Gretzky kertoi Sportsnetille.

Chicago Blackhawks on myös mielenkiintoisessa tilanteessa. Viimeisestä 10 ottelusta on irronnut kahdeksan voittoa, eikä playoff-viivaan ole matkaa kuin kolme pistettä. Vieläkö annetaan vanhoille sotaratsuille yksi tilaisuus taistoon vai onko parempi katsoa jo kauemmas tulevaisuuteen? Siihen ei ole vielä vastausta.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

- Meillä ei ole tarpeeksi tietoa. Olemme käyneet monia vaihtoehtoja läpi viimeisten parin viikon aikana. Mutta takaraja ei ole huomenna. Katsotaan mitä tapahtuu, Blackhawksin GM Stan Bowman pyöritteli.

Mutta niin kauan kuin heillä on ne monesti mainitut kortit käsissään, niin Columbus Blue Jacketsin GM Jarmo Kekäläinen ja Ottawa Senatorsin GM Pierre Dorion ovat päässeet - tai ennemminkin joutuneet - takarajan Oscar-rooleihin.

Columbuksen hyökkääjä Artemi Panarin ja maalivahti Sergei Bobrovski sekä Ottawan hyökkääjät Matt Duchene ja Mark Stone pitävät vielä toistaiseksi halkopinoa kasassa. Mutta yhdenkin poistaminen paikaltaan voi hajottaa koko pakan.

Ja sitten alkaa dominoreaktio: Wayne Simmonds, Eric Staal, Micheal Ferland, Mats Zuccarello, Kevin Hayes ja muut siirtohuhujen kärkinimet sekä tietenkin lukuisat tulevien NHL Draftien varausvuorot lentelevät pitkin Pohjois-Amerikan mannerta.

Viikon päästä tiedämme aivan kaiken tapahtuneen. Mutta sitä ennen spekuloikaamme. Ja paljon.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.