Skip to main content

Näkökulmavääntö: Vaikeuksien kautta voittoon

NHL.com/fi:n raati pohtii, voiko mestariksi nousta vain vastoinkäymisten kautta

NHL.com @NHLdotcom

NHL.com/fi:n asiantuntijat keskustelevat taalakaukaloiden ajankohtaisimmista aiheista lauantaisin koko kauden 2019-20 ajan. Tänään raati ottaa tarkasteluun vastoinkäymiset ja niiden merkityksen matkalla menestykseen.

St. Louis Bluesin viime kauden tarina on jo kaikille tuttu. Vuodenvaihteessa liigan pohjalla rämpinyt joukkue teki uskomattoman ryhtiliikkeen, nappasi pudotuspelipaikan ja marssi lopulta mestaruuteen saakka. Todellinen vaikeuksien kautta voittoon -tarina siis.

Kysymys kuuluukin, onko pitkän runkosarjan varrella kohdalle osuvista vastoinkäymisistä hyötyä joukkueelle? Voidaanko jopa väittää, että menestykseen ja mestariksi on vaikeampi nousta, jos ei ole kokemusta vaikeista jaksoista?

Annetaanpa NHL.com/fi:n asiantuntijoiden kertoa mielipiteensä.


Toni Rajamäki:
Vastoinkäymiset kuuluvat lähes jokaisen mestaruusjoukkueen tarinaan ja sille on syynsä: hankalat jaksot opettavat niin henkisesti, fyysisesti kuin pelillisesti. Koko ryhmä kasvaa joukkueena, kun se ymmärtää heikkoutensa.

Viime kauden St. Louis Blues on tästä hyvä esimerkki. Joukkue oli koko sarjan naurunaihe, ja se joutui jopa turvautumaan päävalmentajan vaihtoon. Joukkue oppi lopulta virheistään ja selätti vastoinkäymiset, eikä sen jälkeen kukaan pystynyt pysäyttämään Bluesia. Toista ääripäätä edustaa viime kauden Tampa Bay Lightning, jonka koko runkosarja meni leikitellen läpi. Pudotuspeleissä tuli saman tien ongelmia, eikä joukkue tiennyt, miten kuopasta noustaan. Sillä ei ollut tarpeeksi kokemusta vastoinkäymisistä.

Tällä kaudella Tampan tilanne on toinen. Syyskausi oli täynnä vastoinkäymisiä, ja nyt seura näyttäisi nousseen uuteen lentoon. Se selätti ongelmansa ja palasi entistä vahvempana. Uskallan väittää, että tämän kauden Lightning-ryhmä on juuri tämän takia viime kauden ryhmää parempi. Joukkue nähnee tällä kaudella hieman pidemmän kevään kuin viime kaudella, kiitos vastoinkäymisten.

 

[Lisää aiheesta: Lightningin Vasilevski on jälleen mukana taistelussa Vezina Trophysta]

 

Muista joukkueista voisin nostaa esiin muun muassa Dallas Starsin, jonka uskon olevan vahvoilla kevään tosipeleissä. Joukkueen kausi alkoi heikosti, ja seurassa myös vaihdettiin päävalmentajaa kesken kauden. Ongelmat selätettiin, ja nyt Stars on sarjan kuumimpia joukkueita.

Mitä mieltä on Simo? Tarvitsevatko menestyvät joukkueet vastoinkäymisiä?


Simo Järvinen:
Tämä on kevättä ajatellen erittäin kiinnostava aihe, sillä jokainen mestaruustarina on oma lukunsa. Itsekin olen Tonin kanssa samoilla linjoilla siitä, että mestaruuden voittaminen vaatii lähes poikkeuksetta jonkinlaisen kasvutarinan, jossa vaikeudet selvitetään lopulta sitoutuneen joukkuepelaamisen avulla.

Harvoin runkosarjassa suvereeniin tyyliin dominoinut ja Presidents' Trophyn vienyt joukkue on jatkanut samaa rallia playoffeissa. Se kertoo (yhtään väheksymättä) runkosarjataistojen ja pudotuspeliotteluiden erosta.

Pitkällä kaudella jokaiselle joukkueelle sattuu niitä heikkoja jaksoja, jolloin voittoja ei tahdo tulla ja maalinteko sakkaa syystä tai toisesta. Mutta olennaisinta on, missä vaiheessa voittamisen kannalta merkittävät palaset loksahtavat paikoilleen.

Washington Capitalsin seurahistorian ensimmäinen ja toistaiseksi ainoa mestaruus kaudella 2017-18 vaati sen, että pääkaupunkilaiset pystyivät pudotuspeleissä viimein pudottamaan Sidney Crosbyn johtaman Penguinsin.

 

[Lisää aiheesta: Ovetshkin on takonut koko NHL-uransa ajan vähintään 30 maalin kausia]

 

Kahdesti lordi Stanleyn maljaa kuluneella vuosikymmenellä (2012 ja 2014) nostelleen Los Angeles Kingsin tunnusmerkkinä oli se, että joukkue pääsi playoffeihin Läntisessä konferenssissa viimeisten joukossa, eikä monikaan uskonut ratkaisupelien alkaessa kalifornialaisjoukkueen painelevan päätyyn saakka. Mutta niin vain Kings venyi jokaisessa ottelusarjassa sitkeällä ja sitoutuneella joukkuepelaamisella voittoon asti.

Tällä hetkellä konferenssiensa piikkipaikkaa hallussa pitävät lännessä hallitseva mestari St. Louis Blues ja idässä Washington Capitals. Molemmat joukkueet varmasti tiedostavat, kuinka haluttu paalupaikalta playoffeihin lähtevien mestarikandidaattien päänahka on.

Uskon vahvasti, että myös tulevana keväänä tullaan näkemään mojovia yllätyksiä, jossa tällä hetkellä pelinsä kanssa vaikeuksissa oleva joukkue juhliikin kaikkien ihmetykseksi kesällä mestaruutta. Yksi niistä joukkueista voisi esimerkiksi olla neljän ottelun tappioputkessa parhaillaan rämpivä, mutta silti lännen viimeisiä playoff-paikkoja kärkkyvä Vegas Golden Knights.


Varpu Sihvonen:
Täsmälleen. Olen Tonin ja Simon kanssa täysin samaa mieltä siitä, että yksikään joukkue ei etene mestaruuteen saakka, jos se ei ole kohdannut vaikeuksia runkosarjan aikana vaan seilannut lähes tyynillä vesillä kaikki 82 ottelua. Kolme sanaa: Tampa Bay Lightning.

Lightning on tällä kaudella purjehtinut myös vastatuuleen, mutta en silti jaksa uskoa, että joukkue nostaa Stanley Cup -kannun ilmaan kesäkuussa. Mestaruus vaatii aivan erityisen hengen kopissa. En sano, että Lightningin joukkuehenki on huono, ei todellakaan ole, mutta joukkue ei vain ole joutunut tilanteeseen, jossa sen mahdollisuudet on lytätty jo kauden alkumetreillä. Alkukauden ankeista hetkistä huolimatta Lightningista on kaiken aikaa puhuttu mestarisuosikkina, ja pelaajat saattavat itsekin olettaa niin.

Sisuuntuminen kasvattaa mestaruusnälkää, ja voittoon etenee joukkue, jonka puolesta harva on lyönyt vetoa - jos sillä vain on riittävästi taitoa. Lokakuusta alkanut ja yli joulun jatkunut aliarvioiminen kasvattaa luonnetta, ja näyttämisen halu jos mikä luo yhteishenkeä. Ja mitä parempi yhteishenki, sitä rennompi ja iloisempi tunnelma kopissa. Se taas jalostuu kevään sekä kesäkuun voitoiksi.

Realisti pitää tietysti olla, enkä siis ehdota, että Detroit Red Wings on mestari vuonna 2020. Mutta muutama muu joukkue tulee mieleen. Kuka antoi Dallas Starsille mitään mahdollisuuksia syksyllä? Tai Pittsburgh Penguinsille, jonka riveistä on tippunut pelaajia kuin neulasia joulukuusesta loppiaisen lähestyessä. Mutta niin vain Penguins on pysytellyt Metropolitan-divisioonan kärkikahinoissa ilman parhaita pelaajiaan, ja nyt levännyt sekä nälkäinen kapteeni Sidney Crosby palasi näyttävästi kokoonpanoon neljän pisteen kanssa.

Video: BOS-PIT: Crosby osuu huimalla laukauksella

Ja mikä ajaa pelaajaa yrittämään enemmän kuin katkeraan tappioon päättyneet edelliskauden pudotuspelit? Pelaajalla on ollut pitkä kesä aikaa miettiä, että mitä jos… Pian ollaan taas siinä tilanteessa, että "jos" voi kääntyä juhliksi. Colorado Avalanche hävisi viime kaudella pudotuspelien toisella kierroksella seiskapelin San Jose Sharksille. Avalanchelle se on aivan riittävä keppi, porkkana ja mitä niitä pelaajia eteenpäin ajavia asioita onkaan? Ai niin, Stanley Cup.

Petteri, mitä joukkuetta tuska ja kärsimys ovat jalostaneet riittävästi? Mistä tulee seuraava mestari?


Petteri Ikonen:

Minä nostaisin Lightningin mestarisuosikkien joukkoon. Joukkue on varmasti oppinut viime kauden pettymyksestään, joka vaikutti heijastuneen myös tämän kauden alkuun. Nyt rullaa erinomaisesti, ja joukkue kiipeää kohti kärkeä. Toisaalta kuten viime kausi osoitti, kärjessä oleminen ei riitä. Pelin pitää pysyä kärkijoukkueen arvoisella tasolla myös pudotuspeleissä. Lightningilla on laaja, monipuolinen ja tulivoimainen materiaali. Materiaalin suhteen Washington Capitalsissa on paljon samaa.

Idästä nostaisin esiin vielä Penguinsin, joka on kestänyt monta iskua. Sidney Crosbyn vahva paluu alleviivaa joukkueen mahdollisuuksia, mutta jos loukkaantumissuma jatkuu, pelaajat loppuvat kesken pudotuspeleissä. Siellä syvyys mitataan. Jake Guentzelin kohtalon tapaisiin tilanteisiin ei olisi enää varaa. Bruins liittyi vastoinkäymisiä kokeneiden joukkueiden joukkoon, kun Tuukka Rask loukkaantui. Toivottavasti aivotärähdys ei pilaa uraa ja vaikeuta elämää siviilissä, ja Rask pääsisi vielä pelaamaan tällä kaudella. Siinähän olisi hieno tarina kirjoitettavaksi, kun suomalaismaalivahti palaisi kehiin runkosarjan lopussa ja torjuisi joukkueensa mestariksi asti...

Video: DET-PIT: Crosby ratkaisee voiton jatkoajalla

Lännessä Blues koki vastoinkäymisiä, kun Vladimir Tarasenko loukkaantui. Siitä on pitänyt päästä yli, ja ainakin runkosarjassa peli on kulkenut. Dallas Starsin tähtien alkukausi oli tahmea, ja suomalaiset pitivät joukkueen kiinni pudotuspelipaikassa. Hienon tarinan ainekset on myös siinä, ja Stars sekä Colorado Avalanche voivat mennä vielä pitkälle, kunhan Miro Heiskasen ja Mikko Rantasen kaltaiset avainmiehet pysyisivät ehjinä.


Valtteri Tahkola:
Olen samaa mieltä siitä, että mestarijoukkueet tarvitsevat matkalleen vaikeuksia. Jos kauden ensimmäiset ongelmat tulevat vastaan pudotuspeleissä, se on vähän huono paikka lähteä käsittelemään niitä. Monipuoliset kokemukset, pettymykset ja onnistumiset sitovat joukkueen tiiviisti yhteen. Sillä yhteisellä kokemuspankilla pystytään ratkaisemaan keväällä pienten marginaalien otteluita.

Tällä kaudella kevät tulee olemaan todella mielenkiintoinen, koska valmentajamarkkinoiden ovet ovat paukkuneet kuin saluunassa konsanaan. Tampa on erinomainen nosto siihen porukkaan, joka pystyy uusimaan Bluesin tempun.

Minä henkilökohtaisesti uskon, että Penguins on tänä keväänä todella vahvoilla. Syksyn vaikeuksista ja isoista loukkaantumisongelmista huolimatta joukkue on löytänyt tien voittamiseen. Sidney Crosby, Kris Letang ja kumppanit haluavat varmasti hyödyntää Penguinsin kultaisen sukupolven viimeiset menestysvuodet.

 

[Folge uns auf Facebook und Twitter für exklusiven Inhalt und NHL-Neuigkeiten!]

 

Lännessä tilanne on myös mielenkiintoinen. Veikkasin ennen kautta, että Dallas Stars voittaa tällä kaudella Stanley Cupin. Dallasillakin on ollut tällä sesongilla omat vaikeutensa. Jokohan Tyler Seguin ja Jamie Benn kasvavat pudotuspeleissä oikeiksi johtajiksi? 

Mitä sanoo Jussi? Joko tulevan mestarin nimi on paljastettu tässä keskustelussa?


Jussi Lehmola:

Pientä ala- ja ylämäkeä pitää aina olla, mutta ei nyt mennä kuitenkaan siihen, että nämä olisivat kaikki ryysyistä rikkauksiin -tarinoita. Takaiskut ovat aina suhteellisia.

Los Angeles Kings on palkkakattoajan ainoa mestari, joka ei sijoittunut runkosarjassa omassa konferenssissaan neljän parhaan joukkoon (OK, St. Louis Blues oli viime kaudella lännessä viides, mutta tasapisteissä nelosen kanssa). Kings lähti pudotuspeleihin kahdeksannelta (2012) ja kuudennelta (2014) sijalta.

Video: LAK-DAL: Kopitar vie Kingsin johtoon

Kuten joku jo mainitsi, niin käytännössä kaikille iskee runkosarjassa vaikeita hetkiä, joten tämän "koimme takaiskuja" -tarinan voi kirjoittaa lähes joka kauden mestarista. NHL tuntuu olevan sen verran tasainen (mikä on hyvä asia) sarjataulukon tietystä kohdasta ylöspäin, että tätä "jos pääsemme pudotuspeleihin, niin mitä tahansa voi tapahtua" -mantraa julistetaan kaikkialla keskikastissa.

Toki täytyy myöntää, että se aivan huippumenestys runkosarjassa ei tunnu takaavan mitään. Pisteiden valossa NHL:n historian kymmenestä parhaasta runkosarjakaudesta neljä (Tampa Bay Lightning 2018-19, Detroit Red Wings 2005-06 sekä Washington Capitals 2009-10 ja 2015-16) on tehty palkkakattoaikana, eikä yksikään niistä joukkueista voittanut mestaruutta.

Mutta kuten sanoin, niin menestyskin on suhteellista. Minusta runkosarjassa konferenssin neljän parhaan joukkoon sijoittuminen on vahvaa menestystä. Ja siitä on tilastojen valossa jo hyvät lähtökohdat kannujahtiin.

Jos sitä mestaria pitää veikata, niin minähän sanon aina, että Washington. Mutta jos haetaan sitä "vaikeuksien kautta paraatiin" -tarinaa, niin sitten Colorado Avalanche. On ollut loukkaantumisia (Mikko Rantanen, Gabriel Landeskog, Cale Makar, Erik Johnson, Joonas Donskoi) ja viime aikojen huonoja pelillisiä tuloksia. GM Joe Sakic tuntuu kuitenkin sellaiselta tyypiltä, että hän näkee sen klassisen mestaruusikkunan olevan nyt sepposen selällään ja tekee rohkean liikkeen/liikkeitä ennen siirtorajaa.

Mutta niistä siirtorajan tulevista tapahtumista pääsemme varmaan spekuloimaan vielä useaan otteeseen lähitulevaisuudessa.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.