Skip to main content

Vaikeaa voittaa mestaruus yhden ketjun varassa

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Anaheim Ducksista tuli ensimmäinen jatkopaikan varmistanut joukkue, kun se voitti Winnipeg Jetsin suoraan neljässä ottelussa. Joukkueen ykkösketju, jossa pelaavat supertähdet Corey Perry ja Ryan Getzlaf, on ollut sen moottori, ja Perry johtaakin pudotuspelien pistepörssiä tehtyään seitsemän pistettä neljässä ottelussa. Getzlafkin on pelannut pudotuspelin piste-per-ottelu -tahdilla, mutta Ducksin ja monen muun joukkueen ero näkyy pistepörssissä Perryn ja Getzlafin väliin jäävissä pelaajissa.

Kakkosena on nimittäin Jakob Silfverberg, joka teki Jets-sarjan neljässä ottelussa kuusi pistettä, ja kolmosena Ryan Kesler, jolla on viisi tehopistettä.

Idän konferenssissa lähimpänä jatkopaikkaa ovat New York Rangers ja Montreal Canadiens, jotka tarvitsevat enää yhden voiton. Rangersin kohdalla ykkösketjun nimeäminenkin alkaa olla vaikeaa.

Derrick Brassardin johtama ketju, jossa laidoilla ovat Rick Nash ja Mats Zuccarello-Aasen, on tehnyt neljässä ottelussa neljä maalia, mutta sekä Chris Kreiderin, Derek Stepanin ja J.T. Millerin että Kevin Hayesin, Carl Hagelinin ja Martin St. Louisin ketjut ovat tehneet kaksi maalia.

Rangersin tavoin myös Canadiens on tehnyt neljässä ottelussa vain yhdeksän maalia, ja sielläkin on vaikea osoittaa yhden ketjun olevan ylitse muiden. Tomas Plekanecin ketju on tehnyt kaksi maalia, David Desharnaisin ketju yhden ja Lars Ellerin ketju kolme.

Leveä materiaali on ensiarvoisen tärkeää pudotuspeleissä. Leveä materiaali pelasti Washington Capitalsin heidän viimeisessä ottelussaan New York Islandersia vastaan. Ennen ottelua Nicklas Bäckström oli ollut osallisena kuudessa joukkueen kahdeksasta osumasta, mutta Islanders onnistui pitämään hänet kokonaan pistetilastoista viimeksi. Silti Washington voitti ottelun selvin numeroin, 5-1, pitkälti Marcus Johanssonin ketjun ja ennen kaikkea Jevgeni Kuznetsovin ansiosta.

– On erittäin tärkeää, että muutkin ketjut saavat tehoja aikaan, emme voi olla vain [Ovetshkinin] ja [Bäckströmin] varassa, he tekevät pisteitä joka tapauksessa, sanoi Jason Chimera, joka itsekin osui kerran.

– Minä seison nyt teidän edessänne kuin olisin suuri julkkis, mutta en minä ole tähti, koko joukkueemme on tähti, ei vain yksi pelaaja, Kuznetsov sanoi.

Se oli hyvä uutinen Capsin faneille. Ei vain siksi, että Kuznetsov puhui totuuksia, mutta myös koska se kertoo koko joukkueen sitoutuneen valmentaja Barry Trotzin ajatuksiin joukkuepelaamisesta.

Kun Kuznetsovilta kysyttiin, mikä maaleista oli eniten hänen mieleensä, hän oli jälleen kovin vaatimaton.

– Pidin eniten Karl Alznerin maalista. Se oli ottelun voittomaali, hän totesi.

Tampa Bayssa huolenaiheet ovat hieman erilaiset. He tietävät, että joukkueella on liigan paras kakkosketju, Tyler Johnsonin ketju. Kun joukkue voitti Detroitin ja tasoitti ottelusarjan, Johnson iski voittomaalin ruotsalaispuolustaja Victor Hedmanin syötöstä.

Johnsonin ketju on tehnyt neljässä ottelussa viisi maalia, kun taas runkosarjassa 43 maalia iskenyt Steven Stamkos ei ole vielä heiluttanut verkkoja kertaakaan. Niin ei voi jatkua pitkään, sillä yhdellä ketjulla Lightning ei pitkälle pötki.

Katso lisää