Skip to main content

Vaihdoista viis - Stars luottaa veskareihinsa

Teksti Amalie Benjamin / NHL.com

ST. LOUIS -- Kun loppusummeri soi, ei ollut paljon lisättävää siihen, mitä oli juuri tapahtunut. Ja mitäpä kukaan Dallasin pukukopista olisi voinutkaan tuohon asiaan lisätä? Stars joutui todistamaan, miten sen maalivahdeista tehtiin uhreja ja puolustajien yli käveltiin, kun joukkue hävisi kolmannen pudotuspelikohtaamisensa St. Louis Bluesia vastaan murskalukemin 6-1.

Kyse oli vain yhdestä tappiosta, joka jätti Starsin 2-1 alakynteen läntisen konferenssin toisen playoff-kierroksen otteluparissa, josta pääsee jatkoon neljällä voitolla. Mutta silti kyse oli paljon enemmästä. Ottelu paljasti kaikki ne vaikeudet, joiden kanssa Dallas on taistellut koko kuluvan kauden. Runkosarjassa Dallasin puolustus oli vain nipin napin liigan huonoimman kolmanneksen yläpuolella (19.), kun laskettiin vastustajan keskimäärin tekemiä maaleja, eikä maalivahtikaksikonkaan suorittaminen ole ollut aina tasaisen varmaa.

"Ei ongelma ole maalivahdeissamme", sanoi puolustaja Alex Goligoski, jonka kiekonmenetyksen jälkeen Blues teki avausmaalinsa. "Annamme vastustajalle liikaa hyviä tilaisuuksia heti ottelun alkuhetkillä ja toimitamme kiekkoa vääriin paikkoihin. Blues on voittanut kaksinkamppailuja ja lyönyt tilanteistaan kiekon maaliin."

"Emme menetä uskoamme maalivahteihimme. Pelaamme joukkueena. Niin se on ollut koko kauden."

Silti Dallas-luotsi Lindy Ruffilla on edessään vaikea päätös ennen torstaina pelattavaa (klo 20 ET, pe klo 3 Suomen aikaa) neljättä ottelua, sillä sekä Kari Lehtonen että Antti Niemi on jouduttu ottamaan vaihtoon jo varhaisessa vaiheessa kahdessa viime pelissä. Lehtonen oli sunnuntaina maalilla yhden erän, jossa hän päästi viidestä laukauksesta kolme sisään. Niemi sinnitteli tiistaina hieman pidempään. Hänet otettiin vaihtoon toisessa erässä ajassa 2:34, kun Troy Brouwer oli tehnyt lukemiksi 3-1. Niemen taakse meni 12 laukauksesta kolme. Toisessa erässä Lehtosen vartioimaan maaliin meni 14 laukauksesta kaksi ja päätöserässä 13 laukauksesta yksi.

Blues on tehnyt 10 maalia viimeisessä kahdessa pelissä.

Kun Ruffilta kysyttiin maalivahdeista, hän sanoi vain: "He eivät ole päävastuussa tästä."

"Annoimme vastustajalle tilanteita tarjottimella. Siksi kärsimme tappion."

Stars on luottanut koko kauden tasaisesti molempiin maalivahteihinsa ja jakanut heidän jääaikansa. Lehtonen ja Niemi ovat hoitaneet tonttinsa enimmäkseen hyvin. Molemmat saalistivat runkosarjasta 25 voittoa ja vieläpä lähes identtisin tilastomerkinnöin, kuten torjuntaprosenteissa (Lehtonen 90,6 % ja Niemi 90,5 %) ja päästettyjen maalien keskiarvossa (Lehtonen 2,76 ja Niemi 2,67).

Lehtonen sai aloittaa ensimmäisen playoff-kierroksen otteluista neljä, kun Niemelle startteja kirjattiin kaksi. Lehtosen peli tuntui kulkevan hieman paremmin kuin maanmiehellään, mutta sitten koitti sunnuntai. Niemellä oli mahdollisuus auttaa joukkuettaan ja napata aloittajan paikka neljänteen otteluun, mutta hän ei pystynyt siihen.

"Fiilikseni oli ihan hyvä ensimmäisen erän jälkeen. Otin pari hyvää koppia", sanoi Niemi. "Olimme yhä pelissä mukana. Tietenkin olisin halunnut torjua ne pari maalia, mutta avauserä meni ihan hyvin."

Se hyvä fiilis ei kestänyt. Niemi ei kestänyt.

Blues uskoi saavansa yliotteen, ja niin se tekikin. Alexander Steen ja David Backes tekivät kaksi osumaa mieheen, kun kaikkiaan kuusi maalia tehtaillut St. Louis kaatoi Dallasin Scottrade Centerissä.

"Heidän tilanteensa on poikkeuksellinen", sanoi Brouwer. "He ovat peluuttaneet kahta maalivahtia tasaisesti koko kauden aivan kuten mekin. Onnistuimme ajamaan heidän veskarinsa kahdessa pelissä vaihtopenkin puolelle. Se antaa meille itseluottamusta. Lauoimme tänään enemmän kuin kahdessa edellisessä pelissä. Meidän on jatkettava samaa rataa, jotta saamme paljon paluukiekkoja ja luotua lisää kaaosta maalille."

Mutta aloittaako neljännessä pelissä Dallasin tolppien välissä Lehtonen vai Niemi? Kuka korjaa tähtilaivan kurssin ja löytää kadonneen punaisen langan tärkeimmällä hetkellä? Sitä kysymystä ei Dallasin leirissä oltu innokkaita puntaroimaan heti tappion jälkeen.

Asiaa ei haluttu vielä käsitellä. Ketään ei haluttu osoitella syyttävällä sormella. Kun Jamie Benniltä kysyttiin, olivatko Stars-veskarit tarpeeksi usein kiekkojen tiellä, hän vastasi: "Heille tuli itse asiassa paljon torjuntoja. Lukemat olisivat voineet olla paljon rumemmatkin. Vastustaja taisi saada nelisenkymmentä vetoa (41 laukaisuyritystä, 26 laukausta kohti maalia). Lehtonen pelasi hienosti tultuaan jäälle. Parissa pompussa oli huonoa tuuria, mutta hän venyi loistaviin torjuntoihin."

Joka tapauksessa toinen suomalaisvahdeista vartioi Dallasin maalia tulevassa neljännessä pelissä. Silloin maalivahti tarvitsee joukkueeltaan enemmän apua. Starsin on puolustettava paremmin. Sen he ovat velkaa maalivahdilleen, olipa se torstaina kumpi tahansa.

"Meidän on pelattava paremmin joukkueena. Se on tärkeintä", tiivisti Benn.

Katso lisää