Skip to main content

Vahvistunut Columbus ei ole päässyt liitoon

Jarmo Kekäläisen johtamalla Blue Jacketsilla edessä huipputärkeitä otteluita

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Columbus Blue Jacketsin GM Jarmo Kekäläinen oli jatkuvasti otsikoissa NHL:n pelaajasiirtojen takarajalla ja sitä edeltävinä päivinä. Kekäläinen vahvisti joukkuettaan isolla kädellä ja piti myös omat tähtipelaajansa joukkueessa.

Mutta tuulet eivät ole sen jälkeen olleet suotuisia. Columbus kärsi sunnuntaina 2-5 kotitappion Winnipeg Jetsille. Blue Jackets on hävinnyt takarajan jälkeen neljästä ottelustaan kolme.

- Tämä ei ole hyvä tunne. Me tarvitsemme tuloksia, Blue Jacketsin kapteeni Nick Foligno manaili Canadian Press -uutistoimistolle.

Kekäläinen kuorrutti ryhmäänsä Ottawa Senatorsista hankituilla hyökkääjillä Matt Duchenella ja Ryan Dzingelillä. Sinitakkeihin liittyivät myös puolustaja Adam McQuaid ja maalivahti Keith Kinkaid.

Duchene on nyt pelannut Blue Jacketsissa kuusi ottelua ja tehnyt niissä 1+2 tehopistettä.

Video: CBJ-SJS: Duchene ohittaa Jonesin

- Näyttää tällä hetkellä siltä, että kiekon verkkoon saaminen vaatii meiltä jonkun monumentaalisen puristuksen. Meillä on tässä hieman kasvukipuja. Kyllä tämä tästä kääntyy, Duchene totesi luottavaisena.

Dzingel on kirjauttanut neljässä Columbus-ottelussaan kaksi syöttömerkintää.

- Duchene ja Dzingel pelasivat tietyllä tavalla Ottawassa, varsinkin ilman kiekkoa. Yritämme korjata niitä asioita meidän peliimme sopivaksi. Mutta he sopeutuvat askel askeleelta, Blue Jacketsin päävalmentaja John Tortorella kertoi.

McQuaid on pelannut kolmessa ottelussa, mutta seurasi sunnuntain Jets-taistoa katsomon puolelta. Kinkaid on Columbuksessa lähinnä tuomassa turvaa ikävien yllätysten varalta eikä ole ainakaan vielä vienyt kakkosvahdin paikkaa Joonas Korpisalolta.

- Me olimme yhden loukkaantumisen päässä siitä, että meillä ei olisi tarpeeksi osaamista maalivahtiosastolla, Kekäläinen taustoitti Kinkaidin hankintaa.

 

[Lisää aiheesta: Power Rankings: Carolina Hurricanes mukaan eliittiporukkaan]

 

Mutta ennen kaikkea Kekäläinen piti riveissään venäläistähdet Artemi Panarinin ja Sergei Bobrovskin, jotka voivat kesällä kävellä ovesta ulos ilman, että Columbus saa heistä mitään korvausta. Panarin on jatkanut vahvoja otteitaan, mutta Bobrovskilla on menossa vaisumpi jakso. Kahdesti NHL:n parhaaksi maalivahdiksi valittu Bobrovski on päästänyt neljässä viime ottelussa yhteensä 15 kiekkoa taakseen.

Columbus hävisi viime tiistaina Pittsburgh Penguinsille, jonka kanssa joukkue taistelee Itäisen konferenssin viimeisistä playoff-paikoista. Blue Jackets löi sitten Philadelphia Flyersin jatkoajalla ennen kuin taipui Edmonton Oilersille ja nyt Winnipegille.

Columbus on tällä hetkellä kahden pisteen verran idän playoff-viivan väärällä puolella. Lisäksi takana vaanii hienoon vauhtiin intoutunut Philadelphia, joka on enää kolme pistettä Blue Jacketsia jäljessä. Odotukset Columbuksessa ovat luonnollisesti kasvaneet pelaajahankintojen myötä. Pudotuspelien ulkopuolelle jääminen olisi katastrofi.

Video: CBJ-EDM: Koskinen laittaa päätä väliin

- Voihan sitä ajatella paineena, mutta minusta tämä on vain hauskaa. Jos tähän aikaan kaudesta ei ole mitään paineita, niin silloin ei varmaan ole enää mukana taistelussa playoff-paikoista ja kausi on ohi, Blue Jacketsin tähtipuolustaja Seth Jones muistutti.

Uusien pelaajien sopeutuminen joukkueeseen vie toki aikansa. Tortorella painottaa sitä, että nimenomaan uusien miesten pitää sopeutua joukkueeseen eikä toisinpäin.

- Vaikka teimme muutaman kaupan ja saimme pari hyvää pelaajaa, niin sen ei pitäisi muuttaa sitä, mitä me olemme. Emme pääse pudotuspeleihin pelkällä taidolla, teimme sitten mitä tahansa kauppoja. Meidän täytyy säilyttää oma identiteettimme tai meillä ei ole mahdollisuuksia, Tortorella painotti aikaisemmin viime viikolla.

Columbus kohtaa tällä viikolla New Jersey Devilsin vieraissa ja Pittsburghin sekä vieraissa että kotona. Nuo Penguins-ottelut ovat huipputärkeitä.

 

[Lisää aiheesta: Näkökulmavääntö: Voimasuhteet siirtotakarajan jälkeen]

 

- Meillä ei ole vaihtoehtoja. Meidän täytyy nostaa tasoamme vielä lisää. Nyt on playoff-aika. Emme voi enää odottaa seuraavien 15 ottelun ajan, että pääsemme vauhtiin, Jones vaati.

Blue Jacketsilla on jäljellä vielä 17 runkosarjaottelua, joista peräti 11 on vieraspelejä. Tämän viikon Penguins-otteluiden jälkeen Columbuksella on edessään vielä neljä kamppailua, joissa vastassa on Blue Jacketsin kanssa playoff-paikoista kilpaileva joukkue: New York Islanders kahdesti ja Carolina Hurricanes sekä Montreal Canadiens kerran.

Eikä ohjelma ole muutenkaan erityisen suosiollinen. Columbus joutuu kohtaamaan tällä hetkellä hurjassa iskussa olevan Boston Bruinsin vielä kolmesti, lähtemään Länsi-Kanadan reissulle ja vierailemaan Nashville Predatorsin hallissa.

- Ei tämä tästä helpotu, Jones totesi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.