Skip to main content

Vaakanainen aikoo kehittyä hyökkäyspäässä

Bostonin puolustajavarauksen luistelu on lahjakkuuden ja kovan työn yhdistelmä

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Boston Bruinsin varaamalla Urho Vaakanaisella on selvät suunnitelmat tulevasta kaudesta. Saimaan Pallon 18-vuotias puolustaja haluaa pelata isoja minuutteja ja kehittää hyökkäyspään pelaamista.

- Hyökkäyspään peli on jäänyt hieman varjoon viimeisten parin kauden aikana, kun olen ollut vähän pienemmässä roolissa miesten sarjassa (Espoon Blues ja JYP). Nyt olisi tarkoitus saada iso rooli ja paljon minuutteja, hän selittää NHL.com/FI:n haastattelussa.

Bruins valitsi Vaakanaisen kesän varaustilaisuudessa ensimmäisellä kierroksella 18. pelaajana, ja hän sanoi olleensa hieman yllättynyt - mitä nyt elämän mullistaneesta hetkestä muistaa. Bruinsin edustajat olivat kyllä haastatelleet häntä kesäkuun alun testileirillä Buffalossa, mutta koskaan ei voi tietää kuka lopulta varaa ja kenet.

- En ole kauhean tarkasti seurannut Bostonia tähän mennessä, enemmänkin niitä joukkueita, joissa pelaa monta suomalaista. Mutta nyt tulee kyllä seurattua tarkemmin, hän naurahtaa.

Bostonin maalia vartioi Tuukka Rask, jota Vaakanaisen isä Harri valmensi juniorivuosina Savonlinnassa.

- En ole tavannut Tuukkaa, Vaakanainen sanoo, mutta jo vuoden päästä he voivat olla joukkuekavereita.

Puolustajalupaus on nimittäin laatinut selkeän suunnitelman. Hänellä on vuoden sopimus lappeenrantalaisjoukkueen kanssa, ja sitten pitäisi alkaa uusi vaihe hänen elämässään.

- Toivottavasti ensi vuonna tähän aikaan treenataan Pohjois-Amerikkaa varten. Tavoite on pelata NHL:ssä ensi kaudella, hän kertoo.

Se on ihan mahdollista. Bostonin 40-vuotias puolustuksen johtaja Zdeno Chara tekee pian tilaa nuoremmilleen, ja joukkueen puolustus on muutenkin uusiutumassa. Torey Krug, Brandon Carlo ja Charlie McAvoy johtavat Charan valvovan silmän alla kasvavaa uutta sukupolvea.

Bostonin apulaistoimitusjohtaja Scott Bradley ruoti pelaajia Chicagossa pidetyssä varaustilaisuudessa ja sanoi Vaakanaisen luistelun tuovan hänen mieleensä erään nyt jo eläkkeellä olevan tähtipuolustajan, Paul Coffeyn. Myöhemmin seuran kehitysleirillä kehitysvalmentaja Jamie Langenbrunner puolestaan vertasi Vaakanaisen luistelua toiseen legendaan, Scott Niedermayeriin.

- Onhan se siistiä, että Niedermayerin kaltaiseen legendaan verrataan. Se tuntui hyvältä, Vaakanainen myöntää.

Hänellä ei ole koskaan ollut varsinaisia idoleita, koska hän on aina seurannut enemmän joukkueita. Mutta Ottawa Senatorsin Erik Karlssonia hän on pitänyt silmällä.

- Hänen pelaamistaan on hauska katsella.

Vaakanainen miettii, että luistelu on ilman muuta hänen vahvuutensa ja kahden tekijän summa: puolet on luontaista lahjakkuutta ja puolet kovaa työtä.

- Pari viimeistä kesää olen tehnyt aika paljon hommia luistelun eteen. Olen treenannut luistelua ja saanut jalkoihin paljon voimaa. Se on auttanut.

Suomalaislupauksen luistelua kehuttiin myös Bruinsin kehitysleirillä, mutta parannettavaa löytyi pelaamisen muilta osa-alueilta. Tulevalle kaudelle annettiin evääksi hankkia lisää voimaa.

- Tykkäsin kovasti porukasta siellä leirillä, valmentajista ja muista pelaajista. Treenikeskus oli hieno, samoin kaupunki, hän kehuu.

Nuori pelaaja tiivistää tämänhetkiset fiiliksensä kahteen sanaan: elämä hymyilee.

Katso lisää