Skip to main content

Urho Vaakanainen tähyää paikkaa Bruinsista

Tulokaspuolustaja haluaa murtautua Bruinsin NHL-kokoonpanoon

Teksti Matt Kalman / NHL.comin kirjeenvaihtaja

BOSTON -- Boston Bruinsin syvyyskartalla on useita nimiä Urho Vaakanaisen edellä, mutta 19-vuotias suomalaispuolustaja aikoo taistella tosissaan paikasta NHL-kokoonpanossa ja vääntää taalaliigan ovet auki jo tulevalla kaudella.

Vuoden 2017 NHL Draftissa 18. pelaajana varattu Vaakanainen otti ensimmäisen askeleen kohti unelmaansa solmittuaan Bruinsin kanssa kolmivuotisen tulokassopimuksen 13. kesäkuuta.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

- Odotinkin, että sopimus syntyisi tänä kesänä. Se oli minulle todellakin innostava hetki, Vaakanainen kertoi Bruinsin kehitysleirillä kesäkuussa.

Bruinsilla on ensi kaudesta sopimus seitsemän NHL-puolustajan kanssa, joten suomalaiselle ei ole pelipaikkaa suoralta kädeltä näköpiirissä. Se ei kuitenkaan estä Vaakanaista yrittämästä.

- Urho haluaa käyttää tilaisuutensa. Hän näyttää jäällä todella itsevarmalta. Hänen on kuitenkin ymmärrettävä se, että kilpailu harjoitusleirillä on todella kovaa, ja kaikki joutuvat käymään sen myllyn läpi, sanoi Bruinsin GM Don Sweeney.

Bruins haluaisi puolustukseen vasemmalle puolelle enemmän kokoa - liikkuvuudesta tinkimättä. Vaakanainen (185 cm ja 84 kg) ei ehkä ole valmis siihen rooliin vielä tällä kaudella, mutta tulevaisuudessa hänestä voi tulla Charlie McAvoyn ohella Bruinsin puolustuksen kulmakiviä, kun 41-vuotias kapteeni Zdeno Chara lopettaa peliuransa.

Vaakanaisen on saatava vielä kroppaansa lisää voimaa ja sopeuduttava paremmin pohjoisamerikkalaisten pienten kaukaloiden peliin. Mutta Bruinsin johtoporras pitää suomalaisen pelityylistä.

- Hänellä on malttia. Hän liikuttaa kiekkoa hienosti ja luistelee hyvin. Hän pelasi varmistellen isossa kaukalossa, mutta erityisesti nuorten MM-kisoissa hän näytti aktiivisempaa puoltaan. Kun häntä rohkaistaan ratkaisuihin, hänestä voi tulla meille todella tehokas pelaaja, luonnehti Bruinsin pelaajaosaston johtaja Jamie Langenbrunner.

Vaakanainen pelasi viime kaudella tehokkaasti Liigassa. Kausi oli hänelle kolmas kotimaan korkeimmalla sarjatasolla. Vaakanainen hioi kiekollista peliään ja hankki lisää voimaa kaksinkamppailuihin. Hän teki SaiPassa pelaamissaan 43 runkosarjaottelussa tehot 4+7=11. Nuorten MM-kisoissa pistesarakkeeseen kirjattiin viidessä ottelussa yksi syöttöpiste.

SaiPa putosi Liigan playoffeissa toisella kierroksella. Vaakanainen uurasti pudotuspeleissä lähes puoli tuntia per ottelu.

 

[Lisää aiheesta: Tolvanen mukana eliittitulokkaiden rintamassa]

 

- Luisteluni on iso osa sitä, Vaakanainen vastasi, kun häneltä kysyttiin kyvystä pelata isoja minuutteja.

- Minun ei tarvitse luistella täysillä koko ajan, vaan pystyn tavallaan liukumaan paikasta toiseen. Ei tarvitse vetää jatkuvasti sata lasissa, hän jatkoi.

Panokset kuitenkin kovenevat, kun Bruinsin harjoitusleiri alkaa.

- Urho on pelannut jo pari vuotta korkealla tasolla miehiä vastaan. Hän tietää sen, mutta rima nousee koko ajan, Sweeney sanoi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.