Skip to main content

Urho Vaakanainen hakee paikkaa Bruinsin siniviivalta

Suomalaispuolustaja on herättänyt huomiota nuorten pelaajien turnauksessa

Teksti Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / NHL.comin toimittaja

BUFFALO - Urho Vaakanainen, Jack Studnicka ja Trent Frederic ovat ennusmerkkejä siitä, että Boston Bruinsin tulevaisuus on vielä kirkkaampi kuin mitä nämä nuoret pelaajat näkivät viime kaudella pudotuspeleissä.

Puolustaja Vaakanainen sekä keskushyökkääjät Studnicka ja Frederic edustavat Bruinsia nuorille pelaajille tarkoitetussa viikonlopun turnauksessa Buffalon Harborcenterissä. Kehitysvalmentajat ovat panneet merkille heistä jokaisen, ja he saattavat raivata tiensä Bruinsin kokoonpanoon myöhemmin tässä kuussa käynnistyvän harjoitusleirin päätteeksi.

- Bruinsin ydinryhmä on lähes sama kuin viime kaudella, ja nuoret kaverit ovat kehittyneet viime kaudesta. Koko joukkue on parantunut, joten Bruinsilla on edessään mielenkiintoinen kausi, Vaakanainen tuumi.

Bostonia pidetään jälleen yhtenä Stanley Cup -mestariehdokkaana, sillä entiset veteraanipelaajat ovat taas avainrooleissa kauden alkaessa. Viime keväänä Stanley Cup -finaalien seiskapelin St. Louis Bluesille hävinneen Bostonin kantavia voimia olivat puolustaja Zdeno Chara, 42, keskushyökkääjä Patrice Bergeron, 34, keskushyökkääjä David Krejci, 33, hyökkääjä Brad Marchand, 31, ja maalivahti Tuukka Rask, 32.

 

[Lisää aiheesta: Boston Bruins janoaa revanssia viime kaudesta]

 

- Nuorempana katselin näiden pelaajien otteluja televisiosta. Oli mahtavaa nähdä heitä keväällä finaaleissa, samoin kuin ydinryhmään kuuluneiden 20-24 -vuotiaiden pelaajien vahvaa tekemistä, Studnicka hehkutti. 

- On todella inspiroivaa, että Bruinsin kopissa iällä ei ole merkitystä. Kaikkia kohdellaan samalla tavalla, ja jokainen saa samat mahdollisuudet.

Bruins on ajanut sisään nuoria pelaajia, kuten hyökkääjä David Pastrnakin, 23, hyökkääjä Jake DeBruskin, 22, puolustaja Charlie McAvoyn, 21, ja puolustaja Brandon Carlon, 22, mutta kokoonpanossa on kyllä tilaa nuorille ja energisille jaloille. Varsinkin, kun rajoitetut vapaat pelaajat McAvoy ja Carlo ovat edelleen ilman sopimusta.

Bruins varasi Vaakanaisen 18. pelaajana vuoden 2017 NHL Draftissa , ja hän solmi seuran kanssa kolmevuotisen tulokassopimuksen kesäkuussa 2018. 20-vuotias puolustaja pelasi viime kauden alussa kaksi ottelua Bruins-paidassa ja sen jälkeen 30 ottelua AHL:n Providence Bruinsissa tehoin 4+10=14.

- Viime kaudella olin jo lähellä raivata tieni Bruinsin kokoonpanoon, joten nyt minusta tuntuu, että mahdollisuudet siihen ovat todella hyvät. Hyökkäyspelaamiseni on kehittynyt paljon. Minulle on sanottu, että olen puolustava puolustaja, mutta en olisi siitä niin varma. Minusta pystyn pelaamaan hyvin myös hyökkäyksessä, Vaakanainen arvioi.

Studnickaa, 20, pidetään yhtenä Bruinsin kolmesta parhaasta nuoresta lupauksesta. Hänen kolmevuotinen tulokassopimuksensa on syyskuulta 2017.

- Nyt lähtee ihan eri asenteella harjoitusleirille, kun tietää, että pääsee pelaamaan ammattilaisena, oli se sitten Bostonissa tai Providencessa, hän mainitsi ja jatkoi, että viime kesä oli hänelle parempi kuin koskaan, mitä tulee voiman ja lihaksien hankintaan.

- Olen innoissani, kun pääsen näyttämään, miten hyvä kesä minulla oli.

Bruins varasi Studnickan toisella kierroksella (53. pelaaja) vuoden 2017 NHL Draftissa. Hän pelasi neljän kauden aikana yhteensä 252 ottelua OHL-liigan Oshawassa ja Niagarassa ja kokosi 233 (80+153) tehopistettä. Hän teki yhden maalin ja antoi yhden maalisyötön pelatessaan Providencessa neljä Calder Cupin pudotuspeliottelua.

Studnickan mielestä aloitukset ovat yksi aliarvostettu osa-alue hänen pelissään.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

- Minulla oli urani alkupuolella vaikeuksia aloituksissa, joten olen myöhemmin yrittänyt kehittyä niissä. Oppiminen on helppoa Bruinsin organisaatiossa, jossa on Bergeronin kaltainen pelaaja. Hän on liigan parhaita, jos ei yksinkertaisesti paras aloituksien ottaja. Juttelen hänen kanssaan paljon, hän selitti.

- Minusta on mukava aina tavatessa vaihtaa ajatuksia hänen kanssaan, koska hän murtautui nuorella iällä liigaan keskushyökkääjänä. Minä käyn sitä samaa läpi juuri nyt.

- Katselen videoilta hänen (Bergeron) aloituksiaan, kuinka hän ensin lukee vastassa olevaa keskushyökkääjää päästäkseen perille, mitä tämä aikoo. Ja sitten hän reagoi siihen.

Frederic, 21, pelasi viime kaudella ensimmäisen täyden AHL-kautensa (55 ottelua Providencessa tehoin 14+11=25) kiekkoiltuaan sitä ennen kaksi kautta Wisconsinin yliopistojoukkueessa. Bruins varasi hänet 29. pelaajana vuoden 2016 NHL Draftissa, ja hän solmi kolmevuotisen tulokassopimuksen maaliskuussa 2018.

Frederic kertoi muuttaneensa kesäharjoitteluaan ja tuntee olevansa nyt kevyempi sekä nopeampi.

- Sen kyllä näkee. Hän painaa vähemmän, ja hänen harjoittelunsa on sellaista, millaista ammattilaispelaajan harjoittelun pitää olla, Bruinsin pelaajakehityksestä vastaava Jamie Langenbrunner mainitsi.

- Hän kehittyy kaiken aikaa, ja hänestä tulee meille hyvä pelaaja. Hän tekee kaiken oikein, ja hänestä kehittyy otteluita ratkaiseva pelaaja.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.