Skip to main content

Pulkkinen Minnesotan suomalaiskaartiin

Teemu Pulkkinen saa uuden mahdollisuuden Minnesota Wildin miehistössä

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / NHL.comin toimittaja

Vakautta ja rauhaa. Itseluottamusta ja rentoutta tuovaa selkeyttä omasta tilanteesta. Vastuuta ja pelipaikka.

Siinä asioita, joita Teemu Pulkkisen voi kuvitella toivovan edes jonain vuonna, edes hitusen.

Epävakaan NHL-uran viimeisin käänne voi sitä tuodakin.

Tiistaina selvisi, ettei mies läpäise waiver-listaa ja lähde Red Wingsin AHL-seura Grand Rapids Griffinsiin. Minnesota Wild poimi nimittäin Pulkkisen riveihinsä.

Pulkkinen pyrki kaikin voimin rakentamaan uraa Red Wingsissä syksystä 2013 alkaen, mutta vantaalaisen tie on ollut ohdakkeinen. Hän pääsi kokeilemaan Pohjois-Amerikan kaukaloita jo edeltävänä keväänä Grand Rapids Griffinsissä, mutta sai ensimmäisellä täydellä kaudellaan pelata vain kolme NHL-peliä.

Kaudella 2014-15 hän voitti AHL:n maalikuninkuuden ja kaikki näytti hyvältä ennen viime kautta. "Pululle" oli katettu paikka läpimurtoon, mutta olkapäävamma vesitti tämän.

Pulkkinen teki kuusi maalia viime kaudella, kaikki ennen vammaansa.

Kevät tarjosi Pulkkiselle tilaisuuden uuteen nousuun, kun hänet valittiin Suomen MM-joukkueeseen hyvin menneiden harjoituspelien jälkeen.

- En edes muista, kuinka monta peliä istuin katsomossa joulukuun jälkeen. Nyt, kun pääsen kehiin, niin nautin joka hetkestä. Onnistumiset tuovat itseluottamusta, varsinkin minun tyyliselleni pelaajalle. Tehot tuovat varmuutta. Muutamat maalini osuivat hyvään paikkaan, Pulkkinen kertoi MM-kisojen alla, kun oli selvittänyt tiensä MM-joukkueeseen.

Hänen tyylisensä pelaaja on maalintekijä, sniper, jonka kuuluu olla hyökkäävissä kärkiketjuissa, mutta Leijonien silloinen päävalmentaja Kari Jalonen laittoi Pulkkisen turnauksen alusta asti nelosketjuun, jossa hän ei päässyt pelaamaan vahvuuksillaan. Kaiken lisäksi hänen olkapäävaivansa nousivat uudelleen esiin turnauksen aikana.

- Pelasin kauden aikana vähän, joten en tiennyt, missä olkapään kanssa mentiin. Menin MM-kisoihin ja siellä se alkoi vaivata taas, Pulkkinen kertasi mlive.com-sivustolle syyskuussa.

Yhtä kaikki, MM-episodi oli jälleen yksi samankaltainen tapahtuma Pulkkisen uralla. Mahdollisuuksia läpimurtoon olisi ollut, mutta hän ei ole joko vammojen tai muiden syiden takia pystynyt sitä käyttämään tai hänelle ei ole siihen annettu aivan täyttä mahdollisuutta.

Vaikka Detroitissakin joukkue oli aavistuksen ikääntyvä, Pulkkisen kannalta yksi suurimmista kannoista kärkiketjuihin nousemisen kaskessa on ollut Henrik Zetterberg, joka oli ja on yhä sellaisessa asemassa, että hänen syrjäyttämiseensä olisi tarvittu reippaasti "Zetan" otteita paremmat esitykset.

Seuraava este Pulkkisen tiellä oli häntä kaksi vuotta vanhempi ja yhteensä 50 runkosarjamaalia kahdella viime kaudella pommittanut ja World Cupissa hienosti onnistunut Tomas Tatar. Myös Thomas Vanekin hankinta kesällä hankaloitti Pulkkisen tilannetta.

Urheilusanomat rankkasi Pulkkisen omassa kausiennakossaan Detroitin viidenneksi parhaaksi vasemmaksi laitahyökkääjäksi.

- Pulkkinen ei pysty luistelemaan NHL-tasolla tarpeeksi hyvin käyttääkseen laukaustaan. AHL-maalit eivät merkitse mitään, uskokaa minua, TSN:n asiantuntija Patrick O'Sullivan twiittasi waiver-komennuksen aikaan.

Detroitin päävalmentaja Jeff Blashill antoi maanantaina Detroit Free Pressin videohaastattelussa ymmärtää, että luottoa häneltä voisi vielä jollain aikavälillä löytyä.

- Ongelma on se, että [Pulkkinen] pelasi viime kaudella vähän, ja hänen pelinsä taso nousee, kun hän pääsee taas pelaamaan," hän sanoi.

Tämän hetken kunnossaan Pulkkinen ei yksinkertaisesti riitä NHL:ään. Pelipaikka olisi voinut olla tarjolla Detroitinkin organisaatiossa, joskin AHL:ssä.

Mutta Blashillin kommentissa on myös häivähdys valonpilkahduksesta. Hän tietää, että Pulkkisella on reservissä jotain, mitä ei ole vielä saatu esiin. Sen löytämisessä voivat toimia korvaamattomana apuna Wildin suomalaisista esimerkiksi Mikael Granlund ja Mikko Koivu.

Ketjukavereina kenties?

Katso lisää