Skip to main content

USA lähetti Jagrin lomalle ilman mitalia

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Viisi vuotta – ja kolmet MM-kisat ja yhdet olympialaiset – sen jälkeen, kun Jaromir Jagr ilmoitti lopettaneensa maajoukkueuransa, hän oli lehdistön edessä MM-pronssiottelun jälkeen ja kertoi, että nyt ura Tshekin paidassa oli todellakin ohi.

Kun kyse on Jagrista, ei koskaan voi tietää, aikooko hän pitää lupauksensa (tai toteuttaa uhkauksensa) ensi vuonna. Tshekkilegenda on toki jo 43-vuotias, mutta hän osoitti tässä turnauksessa pystyvänsä yhä pelaamaan ja ratkaisemaan otteluita aivan korkeimmalla tasolla.

Pronssiottelua ei edes Jagr onnistunut kääntämään. Tshekki voitti laukaukset 39-16 ja kahdessa viimeisessä erässä se voitti ne peräti 28-5, mutta Yhdysvaltojen maalivahti, Winnipeg Jetsin 21-vuotias varaus Connor Hellebuyck, torjui jokaisen laukauksen ja USA voitti 3-0.

– Connor oli meidän paras pelaajamme koko turnauksen. Hän torjui kaiken ja piti huolen paluukiekoista. Me tiesimme, että jos teemme virheen, hän pystyisi korjaamaan sen, ja hän rauhoitti koko joukkuetta. Häntä ei voi kehua liiaksi, sanoi Yhdysvaltojen Trevor Lewis, joka teki joukkueensa toisen maalin ensimmäisessä erässä.

Jenkit olivat selvittäneet tshekkien kovan painostuksen ja Nick Bonino antoi joukkueelleen etulyöntiaseman, kun hän iski paluukiekon sisään 7,5 minuutin pelin jälkeen.

Lewis teki maalinsa 18-vuotiaan – ja todennäköisesti draftissa kakkosena varattavan – Jack Eichelin hienosta syötöstä.

Tshekki painosti kuumeisesti kaksi viimeistä erää, ja sai vielä mahtavan tasoitusmahdollisuuden, kun Bonino sai korkeasta mailasta 2+2 minuuttia, mutta USA ja Helleybuck kestivät.

– Minun mielestäni ottelu eteni hyvin päädystä toiseen. Me halusimme pelata syvällä heidän alueellaan ja he puolestaan käyttivät vauhtia hyväkseen. Tänään kentällä oli kaksi erityylistä joukkuetta ja molemmilla oli paikkansa. Meillä oli onnea ja saimme omista paikoistamme kiekot maaliin, sanoi Justin Faulk, jolle pronssimitali oli toinen. Hän oli mukana myös 2013.

Pekka Rinne
GOALIE - USA
RECORD: 7-1
GAA: 1.37 | SVP: 0.948

– Mitali on tietenkin hieno saavutus, mutta toivon, että tämä oli minulle viimeinen pronssiottelu. Tämä taisi olla minulle jo neljäs pronssiottelu, mikä merkitsee sitä, että olen ollut häviämässä neljää välierää. Mutta mitali on hyvä saavutus, ja toivon, että amerikkalaisen jääkiekon mitaliputki jatkuu, Faulk jatkoi.

– Minä olen ylpeä. Halusimme tietenkin pelata kultamitalista, mutta onnistuimme silti lataamaan akkumme nopeasti ja pelasimme hyvän ottelun tänään, ja saimme vahvaa tukea loistavalta maalivahdiltamme, sanoi joukkueen kapteeni Matt Hendricks.

Pronssiottelussa pitää aina toisen joukkueen hävitä ja tällä kertaa se oli turnauksen isäntä Tshekki.

– Olen onnellinen, että päätin tulla kisoihin. Tämä turnaus oli aivan ainutlaatuinen kokemus, Jagr sanoi.

Ja vetäytyi MM-areenoilta.

Katso lisää